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European Commission Spokesman's Briefing for 97-01-17

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

17/01/1997


CONTENTS / CONTENU

  • [01] British Airways - American Airlines: "I hope we will find a solution that completely satisfies European competition worries", says Karel Van Miert
  • [02] Mario Monti se félicite de l'adoption définitive de la directive sur les virements transfrontaliers
  • [03] 10,9% de chômeurs dans l'UE en novembre
  • [04] Infractions: non respect du régime des accises sur les boissons non- alcoolisées par la Belgique
  • [05] Infractions: mauvaise application de la 6ème directive TVA par l'Italie, la France, l'Allemagne et l'Autriche
  • [06] Infractions: Italie - taxe de recyclage sur le polyéthylène - pellicules plastiques
  • [07] Commission confirms commitment in new areas of support for the New Independent States: justice and home affairs; and WTO accession
  • [08] Franz Fischler: agriculture policy and rural development go together
  • [09] Christos Papoutsis: "Tourism can create jobs rapidly"

  • [01] British Airways - American Airlines: "I hope we will find a solution that completely satisfies European competition worries", says Karel Van Miert

    In relation to the ongoing debate about the announced alliance between British Airways and American Airlines, Competition Competition Karel Van Miert states: "Under European competition rules, enshrined in the Treaty, the European Commission has full jurisdiction to scrutinise alliances such as the one between British Airways and American Airlines. Presently, a series of such alliances involving other european and north-american carriers are also undergoing a similar analysis. We will pursue the Commission's proceedings to their full end. As announced in the letter sent to Mr Ian Lang on Friday 10 of January, if , prior to our own conclusions, the British authorities were to take a decision that does not completely meet the Commission's concerns regarding competition aspects, we will have to refer the case to the European Court of Justice. Claiming that there is no european dimension to the file, in fact fundamentally questions the existing common policy in the air transportation sector and contradicts the very principles of the single market in this crucial area. I do sincerely hope that it will still be possible, in the spirit of full cooperation between the Commission and the Member States as imposed by the Treaty to find a fully adequate reply to all the competition concerns expressed by the Commission. I would like to recall, in this context, that in its ongoing analysis of the Lufthansa/United Airlines alliance, the German authorities involved fully cooperate with my Department."

    [02] Mario Monti se félicite de l'adoption définitive de la directive sur les virements transfrontaliers

    M. Mario Monti, membre de la Commission chargé du marché intérieur et des services financiers, s'est félicité de l'adoption définitive de la directive sur les virements transfrontaliers qui permettra d'effectuer ces virements de manière plus fiable et plus rapide. A la suite de la conclusion positive de la procédure de conciliation entre le Parlement européen et le Conseil de l‘Union, la directive a été approuvée par le Parlement européen réuni en session plénière le 16 janvier à Strasbourg. Ce texte ayant été approuvé par le Conseil des Ministres le 19 décembre, la directive est donc maintenant définitivement approuvée et doit être mise en oeuvre par les Etats membres dans un délai de 30 mois.

    [03] 10,9% de chômeurs dans l'UE en novembre

    Le taux de chômage de l'Union européenne, corrigé des variations saisonnières, s'est stabilisé à 10,9% en novembre 1996, selon les chiffres publiés aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Ce taux est identique à celui enregistré au cours des sept mois précédents. Au mois de novembre 1995, le taux de chômage s'élevait à 10,8%, en novembre 1994 à 10,9%. Selon Eurostat, les baisses les plus significatives du taux de chômage de novembre 1995 à novembre 1996 ont été enregistrées, au Royaume-Uni (de 8,6% à 7,5%), au Danemark (de 6,6% à 5,5%), en Finlande (de 16,2% à 15,3%), en Belgique (de 10,0% à 9,5%) et en Irlande (de 12,4% à 11,9%). Pendant la même période, le taux a augmenté de 8,5% à 9,3% en Allemagne et de 11,8% à 12,5% en France. Le Luxembourg (3,3%) et l'Autriche (4,0%) ont conservé les taux les plus bas, l'Espagne (22,3%) et la Finlande (15,3%) les taux les plus élevés.

    [04] Infractions: non respect du régime des accises sur les boissons non- alcoolisées par la Belgique

    La Commission européenne a décidé d'envoyer un avis motivé à la Belgique (la deuxième étape de la procédure d'infraction) sur la base de l'article 169 du Traité pour la violation du droit communautaire concernant le régime des accises. La Belgique impose une procédure lourde lors du franchissement d'une frontière intérieure d'un produit qui n'est pas soumis à une accise harmonisée comme, par exemple, les boissons non-alcoolisées.

    [05] Infractions: mauvaise application de la 6ème directive TVA par l'Italie, la France, l'Allemagne et l'Autriche

    La Commission européenne a décidé, sur la base de l'article 169 du Traité CE, de saisir la Cour de justice à l'encontre de la République italienne, de la République française et de la République fédérale d'Allemagne pour mauvaise application de la TVA à certaines opérations. Par ailleurs, dans deux autres cas, la Commission a décidé l'envoi d'un avis motivé à l'Italie et à l'Autriche pour non-communication des mesures d'application de la directive portant nouvelles mesures de simplification en matière de TVA.

    [06] Infractions: Italie - taxe de recyclage sur le polyéthylène - pellicules plastiques

    La Commission européenne a décidé, sur la base de l'article 169 du Traité CE, de saisir la Cour de justice à l'encontre de la République italienne, car le prélèvement spécial de 10% appliqué au polyéthylène ("contributo di riciclaggio sul polietilene") frappe les produits en provenance d'autres Etats membres plus lourdement que les produits nationaux similaires.

    [07] Commission confirms commitment in new areas of support for the New Independent States: justice and home affairs; and WTO accession

    The European Commission concluded a successful Tacis National Coordinators' meeting yesterday by emphasising its intended cooperation and support in two new areas: justice and home affairs and multilateral trade. The Coordinators' meeting is a focal point in the Tacis calendar which brings together some 25 government representatives responsible for the planning and implementation of the European Union's Tacis Programme.

    [08] Franz Fischler: agriculture policy and rural development go together

    In his opening speech at the International Green Week 1997 in Berlin, Agriculture Commissioner Franz Fischler stated that the prime goal in relation to rural areas, namely sustainable development, demanded a single, cohesive policy that would be tailored to the needs of the individual regions. There was no intention of replacing the Common Agricultural Policy (CAP) by a strengthened rural development policy, on the contrary, the aim was optimal cooperation between the two. For the immediate future, he said, the main challenge for the CAP is the reform of the milk and beef sectors. A detailed market analysis is currently carried out by the Commission, along the guiding principles of guaranteeing an economically stable, quality oriented production and taking advantage of all available market opportunities.

    [09] Christos Papoutsis: "Tourism can create jobs rapidly"

    Addressing the Travel and Tourism World Summit in Algarve on "Jobs for the Millenium", Tourism Commissioner Christos Papoutsis stressed the importance of tourism in economic development and in particular in the labour market. The European Union's primary goal is to reduce unemployment by developing new services and consolidating the position of established service sectors. Tourism can create jobs rapidly, at relatively low cost, in line with the flexibility associated with the development of SMEs generally. It can create jobs for varied groups of people, including women and young people, who find getting jobs especially difficult as well as creating jobs in less developed and peripheral regions.

    MIDDAY EXPRESS


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