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European Commission Spokesman's Briefing for 97-01-28

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

28/01/97


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Mario Monti welcomes moves towards tax coordination
  • [02] Social legislation: state of transposition
  • [03] Football Against Racism - Commission and UEFA cooperate
  • [04] Entraves aux échanges: procédures d'infraction contre la France, l'Italie, la Belgique, l'Allemagne et l'Espagne
  • [05] A new round of negotiations with South Africa
  • [06] Présentation du premier volume de l'inventaire structuré des dossiers de la Haute Autorité de la CECA
  • [07] Augmentation de l'excédent commercial de l'UE avec les pays de la Méditerranée

  • [01] Mario Monti welcomes moves towards tax coordination

    Taxation Commissioner Mario Monti today welcomed the willingness expressed by Finance Ministers to examine the possibilites of coordinating taxation policies in response to the Commission's programme presented yesterday at the Council of Ministers of Economic and Financial Affairs. Several Ministers underlined the need to define common rules of good conduct as to contain unfair tax competition. Mr Monti has been stepping up pressure towards tax harmonisation in line with the orientations endorsed by the European Council in Dublin in December 1996. He wrote to Finance Ministers last week asking each of them to nominate two personal representatives as members of the Taxation Policy Group. This group was endorsed by the European Council and will be chaired by the Commission. Mr Monti will insist on the need for the Group to reach operation conclusions on priority issues such as the definition of a code of conduct to limit unfair tax competition, a common framework for taxation of capital income and, with particular urgency, measures to eliminate tax obstacles to the Single Market.

    [02] Social legislation: state of transposition

    A survey of the state of play regarding the transposition of European Directives in the social field into national law shows that only Finland, a new Member State, has a 100% record. To date, 54 Directives have been adopted in the social field, of which 50 have come into force, the remaining four Directives coming into force before the end of 1999. Sweden, Germany, Denmark and United Kingdom have communicated that they have 96% of the legislation in place, the Netherlands 94%, France and Austria 90%. Member States scoring less than 90% are Luxembourg and Ireland (86%), Belgium, Greece and Portugal (82%), Italy (78%) and Spain (72%). Commenting on the situation, Employment and Social Affairs Commissioner Padraig Flynn insisted on the need for additional efforts to be made by Member States which are lagging behind.

    [03] Football Against Racism - Commission and UEFA cooperate

    For the first time ever, a European All-Star team will play an All-Star African team. This historic match is being played in the framework of the European Year Against Racism 1997, on the basis of cooperation between the European Commission and UEFA. It will be the first big sport event dedicated to the spirit of the Year. This match will take place in Lisbon, Portugal, on Wednesday 29 January at 21h15. It will be broadcast by a number of television stations in Europe (RTP in Portugal, TVE in Spain, RTL in Germany, RTI in Italy, Mega Channel in Greece and Star TV in Turkey). It will also be shown by national broadcasters in the majority of African countries, including SABC in South Africa, and by the international network of American broadcaster, ESPN. The key message of the event is that racism has no place in sport and football.

    [04] Entraves aux échanges: procédures d'infraction contre la France, l'Italie, la Belgique, l'Allemagne et l'Espagne

    Suite à des plaintes, la Commission européenne a décidé d'envoyer des avis motivés (la deuxième étape de la procédure d'infraction en vertu de l'article 169 du Traité CE) contre la France (deux cas), l'Italie, la Belgique, l'Allemagne et l'Espagne (deux cas) pour des entraves à la libre circulation des biens en violation du Traité CE (Article 30). Ces règles interdisent toutes restrictions quantitatives à l'importation, ainsi que toute mesure d'effet équivalent. Il s'agit des entraves à l'importation de boissons alcoolisés (France), de produits de caoutchouc en contact des denrées alimentaires (France), de crochets de remorque (Italie), des denrées alimentaires enrichis de nutriments (Belgique), de produits diététiques pour nourrissons (Allemagne), des denrées alimentaires avec additifs (Espagne) et de thé en vrac (Espagne). En l'absence d'une réponse satisfaisante dans un délai de deux mois suivant la réception de l'avis motivé par l'Etat membre en question, la Commission pourrait saisir la Cour de justice.

    [05] A new round of negotiations with South Africa

    On 24-26 January 1997 representatives of the Republic of South Africa and the European Commission met in Pretoria to continue negotiations towards a long term framework for co-operation. The delegation of the European Commission was led by Director General Mr Philippe Soubestre. The South African team was led by the Republic's Ambassador to the EU, Dr. Elias Links. Discussions centered on a trade and development agreement, improved market access and the South African intention to accede to the Lomé Convention. Negotiations will continue in the coming months and the next round will be held in Brussels in February 1997.

    [06] Présentation du premier volume de l'inventaire structuré des dossiers de la Haute Autorité de la CECA

    Le premier volume de l'inventaire structuré des dossiers de la Haute Autorité de la CECA publié par l'OPOCE (Office des Publications officielles des Communautés européennes), sera présenté à Jacques Santer, Président de la Commission européenne, le 30 janvier 1997. Les dossiers de la Haute Autorité constituent un ensemble couvrant la période de 1952 à 1967 qui vient d'être rendu public dans son entièreté. Afin de rendre ces dossiers plus accessibles, les Archives Historiques de la Commission européenne ont entrepris de publier une série de cinq volumes d'inventaires structurés. Les deux premiers volumes contiennent les dossiers des services horizontaux de la Haute Autorité et donneront un aperçu général de ses activités. Les volumes trois et quatre contiendront les dossiers des services spécialisés (charbon, acier, transport, etc) tandis que le cinquième volume contiendra les dossiers des services administratifs.

    [07] Augmentation de l'excédent commercial de l'UE avec les pays de la Méditerranée

    L'excédent commercial de l'Union européenne (UE) avec les 13 pays de la Méditerranée a augmenté pour atteindre un niveau de 13,7 milliards d'Ecus en 1995, selon un rapport publié aujourd'hui par l'Office statistique des Communautés européennes. En 1994, l'excédent a atteint 10,4 milliards d'Ecus. Le rapport souligne que les relations commerciales avec la Méditerranée sont d'une importance majeure pour l'UE même si leur part dans le total des relations extérieures de l'UE a baissé quelque peu durant les années récentes. En 1995, leur part dans toutes les importations et exportations de l'UE s'est établie respectivement à 9,3% et 7,2%. En 1995, les importations de l'UE en provenance des pays de la Méditerranée ont progressé de 4% par rapport à 1994; les exportations vers ces pays ont augmenté de 10%.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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