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European Commission Spokesman's Briefing for 97-07-10

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

10/07/97


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Nouvelle initiative de la Commission concernant les retards de paiement dans les transactions commerciales
  • [02] CLAB Europa: une base de données européenne sur les clauses contractuelles abusives
  • [03] European Union reviews environmental standards in the new Member States
  • [04] Internet: Phare and Tacis transparency measures prove successful
  • [05] La consommation d'énergie de l'UE en hausse de 3,6% en 1996

  • [01] Nouvelle initiative de la Commission concernant les retards de paiement dans les transactions commerciales

    La Commission européenne a adopté une communication sur les retards de paiement dans les transactions commerciales. Des délais de paiement de plus en plus longs ont de graves conséquences pour toutes les entreprises européennes dont la trésorerie, la rentabilité et la compétitivité se trouvent compromises. Les petites et moyennes entreprises (PME) sont particulièrement touchées par les retards de paiement. Le niveau de compétitivité des PME qui fournissent les grandes entreprises peut être faussé par des délais de paiement délibérément prolongés. La situation en matière de paiement freine également le développement du commerce intra- communautaire et le fonctionnement harmonieux du marché intérieur. Dans le but de remédier à cette situation, la Commission propose, à l'initiative de M. Christos Papoutsis, Commissaire responsable de la Politique d'entreprise, que des conditions minimales soient ajoutées aux législations nationales concernant par exemple un droit des créanciers à des intérêts de retard. "Tout doit être fait pour que s'instaure en Europe une situation où les paiements seront effectués en temps voulu et les problèmes traités d'urgence", a déclaré M. Papoutsis.

    [02] CLAB Europa: une base de données européenne sur les clauses contractuelles abusives

    La Commission européenne vient de mettre à la disposition du public sur son serveur Europa sur Internet une nouvelle base de données appelée CLAB Europa. Les tribunaux nationaux, associations de consommateurs, entreprises, juristes, et finalement tous les consommateurs européens, pourront trouver dans cette base toutes les informations sur les clauses contractuelles qui ont été considérées comme abusives dans les différents pays de l'Union européenne (UE). La base inclut non seulement la jurisprudence postérieure à l'adoption de la directive d'avril 1993 concernant les clauses abusives dans les contrats conclus avec les consommateurs (à ce jour transposée par tous les Etats membres à l'exclusion de l'Espagne), mais également la jurisprudence antérieure à cette directive, développée sur base des lois nationales alors existantes et de certains principes juridiques traditionnels (bonne foi, abus de droit, etc.). La base comprend tous les Etats membres de l'UE (et encore la Norvège et l'Islande, membres de l'Espace Economique Européen), à l'exclusion de l'Italie, du Danemark et de la Grèce, qui n'ont pas encore pu être couverts. La base sera étendue à ces Etats dès l'année prochaine. Elle est accessible à travers l'adresse suivante: http://europa.en.int/en/comm/dg24/spc.html.

    [03] European Union reviews environmental standards in the new Member States

    When Austria, Finland and Sweden joined the European Union (EU) a special provision - the Review Clause - was incorporated in the Act of Accession. This clause allows the three new Member States to keep certain national provisions in the fields of health and the environment, which are different from those of the EU, for a period of four years from the date of accession, during the so-called transitional period. This period started on 1 January 1995 and ends on 31 December 1998. During these four years the European Union reviews the EU standards concerned. In order to enhance the dialogue with Austria, Finland and Sweden, the Commission held the first in a series of High Level Coordination Meetings with representatives of the three new Member States. At this meeting, the state of play, the good progress already achieved and further steps to be taken in the Review Process were discussed. The Commissioner for the Environment Ritt Bjerregaard underlines that the Commission principle of ensuring a high level of environmental protection in the EU will be fully applied to the Review Process.

    [04] Internet: Phare and Tacis transparency measures prove successful

    Measures adopted by the European Commission on 17 January of this year to improve the transparency of the European Union Phare and Tacis programmes have started to bear fruit. In order to ensure that all interested parties have an equal opportunity to access information on upcoming projects (totalling over ECU 1,000 million every year), the Commission publishes information on upcoming tenders, including an expression of interest form on the Internet. The number of visitors to the Internet-site has steadily increased from 262,000 in April to 365,438 in May. "Improving transparency and overall rigour in the implementation of our programmes is an important step in improving overall efficiency and effectiveness" commented External Relations Commissioner Hans van den Broek. "It is also a pre-condition for continued support from the public and the European parliament for these programmes that remain vital to the reform efforts of these countries." Information on DG IA (External relations) can be found on a "one-stop" site located at: http://europa.eu.int/en/comm/dg1a/dg1ahome.htm. Both general information and details on upcoming tender opportunities can be found concerning all three programmes (Phare for central and eastern Europe, Tacis for the New Independent States and Obnova for ex-Yugoslavia). Searches can be made per country or per sector (for example agriculture or gas). A feedback e-mail box can be used to request additional information or encourage improvements to the site. A site dealing with reconstruction in the whole of ex-Yugoslavia is nearing completion.

    [05] La consommation d'énergie de l'UE en hausse de 3,6% en 1996

    En 1996, la consommation intérieure brute totale d'énergie s'est établie à 1.360,4 millions de tonnes équivalent pétrole (tep). Il s'agit d'une progression de 3,6% par rapport à 1995. La moyenne de la consommation d'énergie par habitant était de 3.650,6 kilogrammes équivalent pétrole (kep); elle s'est échelonnée de 1.778,0 kep au Portugal à 8.157,6 kep au Luxembourg. Le taux de dépendance énergétique de l'UE - les importations nettes comme proportion de la consommation brute - est resté stable à 48, 2%. Douze Etats membres se situaient au-dessus de ce chiffre; le Royaume- Uni en tant qu'exportateur net d'énergie (-11,6%) et les Pays-Bas affichant le plus faible taux de dépendance énergétique (17,2%), ensemble avec le Danemark (29,1%), ont contribué à abaisser la moyenne. Ces chiffres figurent dans un rapport que publie aujourd'hui Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg .

    MIDDAY EXPRESS


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    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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