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European Commission Spokesman's Briefing for 97-07-18

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

18/07/97


CONTENTS / CONTENU

  • [01] LIFE II Programme: Commission co-finances 188 new projects for the protection of the environment in 1997
  • [02] Fonds structurels de l'UE: la Commission annule l'aide globale en faveur des petites et moyennes entreprises italiennes
  • [03] Round-the-world skate against racism sets off today from London
  • [04] Mario Monti apprécie l'engagement du gouvernement français en faveur du marché unique
  • [05] EU Requests WTO Consultations on Indian Import Restrictions
  • [06] EU-Mexico Agreements concluded
  • [07] La production industrielle de l'UE en hausse de 1,1% au deuxième trimestre 1997

  • [01] LIFE II Programme: Commission co-finances 188 new projects for the protection of the environment in 1997

    The European Commission has decided to co-finance, in the framework of the LIFE II Programme, 188 projects in 1997. The total amount of the European contribution is ECU 90.2 million for the three sectors of the LIFE II programme: "Environment", "Nature", and "Third Countries". For the "Environment" projects European Union (EU) funding corresponds to ECU 43.6 million. For "Nature" projects EU funding is ECU 42.4 million, and for "Third Countries" projects the EU financing amounts to ECU 4.2 million. The general objective of LIFE is to contribute to the development and implementation of the European Union environmental policy, by co-financing priority environmental actions in the EU and technical assistance actions in third countries from the Mediterranean region and Russia. The Commission expects the results of these demonstration projects in two to five years' time. The outcome of the demonstration projects may very well guide the development of future environmental policy initiatives and the allocation of structural financial aid.

    [02] Fonds structurels de l'UE: la Commission annule l'aide globale en faveur des petites et moyennes entreprises italiennes

    La Commission européenne a décidé d'annuler une aide globale de l'UE de 6,5 millions d'Ecus accordée en 1992 pour la création et le développement de petites et moyennes entreprises (PME) en Italie. Cette décision a été prise pour défaut d'utilisation de l'aide accordée. L'organisme chargé de la gestion de l'aide, la Finanziaria Meridionale SpA (FIME), n'a pas été en mesure de fournir au ministère des finances la garantie bancaire nécessaire à la couverture des risques liés à la mission qui lui était confiée. La décision de la Commission se fonde sur l'article 24 du règlement de coordination des Fonds structurels selon lequel un concours peut être annulé notamment si un projet ne parvient pas à remplir les conditions prévues initialement pour son octroi.

    [03] Round-the-world skate against racism sets off today from London

    Launched by Padraig Flynn, European Commissioner with responsibility for Employment and Social Affairs, five in-line skaters will depart from London´s Docklands, on a four-month world-wide journey. 'One Globe One Skate' will cover over 10,000 km through 16 countries and 5 continents. The tour is being supported by K2 Inline skates and MTV Europe in cooperation with the European Year Against Racism, a European Union initiative. The objective of the European Year Against Racism is to promote a message of hope, to raise awareness of the problem of racism in our societies, and to highlight positive ways of overcoming it.

    [04] Mario Monti apprécie l'engagement du gouvernement français en faveur du marché unique

    Lors de la rencontre avec le Ministre français aux Affaires européennes, M. Pierre Moscovici, le 17 juillet, Mario Monti, Commissaire européen chargé du Marché unique, s'est réjoui du soutien du gouvernement français au Plan d'action pour le marché intérieur qui constitue un instrument prioritaire pour améliorer la croissance et l'emploi en Europe. Il a exprimé sa satisfaction quant au ferme engagement des autorités françaises en faveur d'une meilleure mise en oeuvre des règles communautaires en France. M. Monti a reçu favorablement la réponse à la lettre qu'il avait adressée au Ministre Moscovici le 8 juillet concernant les incidents qui ont eu lieu à l'encontre de cargaisons de produits agro-alimentaires en provenance d'Espagne. Les autorités françaises ont donné les plus amples assurances quant à leur détermination à mettre en oeuvre les moyens nécessaires pour remédier à cette situation. M. Monti a salué la tenue d'un séminaire franco-espagnol, les 20 et 21 juillet, en vue de trouver des solutions durables à ces fâcheux incidents.

    [05] EU Requests WTO Consultations on Indian Import Restrictions

    Following the breakdown of multilateral consultations in the Balance of Payments Committee of the World Trade Organisation (WTO), the European Union (EU) today presented a formal request for consultations with India under GATT Article XXII. The request concerns the removal of Indian import restrictions introduced for balance of payments purposes. The EU regrets that the Balance of Payments Committee failed to reach a consensus. It hopes that consultations will help find agreement between India and its main trading partners on the phasing out of import restrictions without the establishment of a panel being necessary. India has maintained import restrictions on a large number of products covering most sectors of the economy for close to 40 years. The Indian balance of payments situation has improved significantly since the beginning this decade, and import restrictions are no longer justified for balance of payments reasons. India's wish to maintain restrictions for a considerable number of years was not acceptable to trading partners. They argue that a shorter period for elimination of restrictions would also benefit India herself and would be an important element in the process of liberalisation already engaged by India.

    [06] EU-Mexico Agreements concluded

    Manuel Marin, Vice-President of the European Commission, responsible for External Relations i.a. with Latin America, welcomed the successful conclusion of negotiations between the European Union (EU) and Mexico on an Economic Partnership, Political Coordination and Cooperation Agreement. "The agreement signals the start of a new era in EU-Mexico relations and constitutes the foundations for an ambitious and lasting partnership", said Mr Marin. The negotiations have resulted in a global agreement covering the three major axes of EU-Mexican relations: the institutionalisation of a political dialogue, the broadening and deepening of cooperation and the strengthening of commercial and economic relations, by means of the preferential and bilateral liberalisation of trade in conformity with World Trade Organisation rules. In order to provide a fast-track for trade liberalisation, the EU and Mexico have also concluded an "Interim Agreement on Trade and Trade-related Aspects". Both texts will be formally initialled in the course of the week beginning 21 July 1997.

    [07] La production industrielle de l'UE en hausse de 1,1% au deuxième trimestre 1997

    Le volume de production de l'ensemble de l'industrie (à l'exception de la construction) de l'Union européenne (UE) a augmenté de 1,1% de février à avril par rapport aux trois mois précédents, selon les estimations publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. La production a augmenté de 1,3% aux Etats-Unis et de 1,0% au Japon. Tous les Etats membres pour lesquels les données sont disponibles ont enregistré une hausse, les plus élevées étant celles de l'Espagne (2, 5%) et de la Suède (2,0%). Le volume de production industrielle, corrigé des influences saisonnières et des variations, a augmenté de 2,7% au cours de ces trois derniers mois par rapport à février-avril de l'année dernière. Les hausses aux Etats-Unis et au Japon se sont élevées respectivement à 4, 5% et 5,9%. L'augmentation de l'UE corrigée selon les mêmes critères a été de 4,6% entre avril 1996 et avril 1997, de 4,8% aux Etats-Unis et de 4,7% au Japon.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
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