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European Commission Spokesman's Briefing for 98-01-15

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

15/01/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 14 janvier 1998 -Outcome of Commission's meeting of 14 January

  • [01] Accords sur les prix des livres entre éditeurs et libraires en Allemagne et en Autriche : la Commission ouvre une procédure sur la base des règles de concurrence
  • [02] Commission agrees to a derogation from the rules on the liberalisation of access to the groundhandling market at Düsseldorf airport
  • [03] Commission ends Frankfurt airport groundhandling monopoly
  • [04] Commission proposes to modify the EU's banana regime
  • [05] Commission proposed amendments to UK beef export ban
  • [06] La Commission approuve une nouvelle proposition pour le 5ème programme- cadre de recherche et développement
  • [07] La Commission dresse un premier bilan de la mise en oeuvre du plan d'action pour l'innovation
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [08] Le taux de chômage de l'UE tombe à 10,6% en novembre 1997
  • [09] Commission defines its position on Internet telephony in the context of the liberalisation of the EU telecommunications markets
  • [10] La Commission approuve l'acquisition par Arbed/Aceralia des activités sidérurgiques d'Aristrain
  • [11] Création d'un groupe d'experts à haut niveau chargé d'étudier les implications économiques et sociales des mutations industrielles
  • [12] EU citizenship: report on European Parliament elections Directive calls on Member States to raise awareness
  • [13] Conférence et exposition "Télématique européenne: faire avancer la société de l'information" (Barcelone, 4-7 février 1998)
  • [14] Reform will guarantee the future or European Agriculture
  • [15] Padraig Flynn calls for the Structural Funds to be used to reduce inequality between women and men

  • [I] Résultats de la Commission du 14 janvier 1998 -Outcome of Commission's meeting of 14 January

    [01] Accords sur les prix des livres entre éditeurs et libraires en Allemagne et en Autriche : la Commission ouvre une procédure sur la base des règles de concurrence

    Les accords entre éditeurs et libraires allemands et autrichiens fixant des prix à la consommation pour la vente de livres dans le territoire germanophone constitué de l'Allemagne et de l'Autriche tels qu'ils sont actuellement en vigueur ne sont pas conformes aux règles de concurrence européenne. La Commission européenne a donc décidé d'envoyer une " communication des griefs " aux parties concernées qui devront réagir dans un délai de deux mois. Il ne s'agit pas d'une décision définitive de la Commission, mais d'une ouverture de procédure qui ne remet pas en cause, à ce stade, la validité de ces accords. La Commission estime que des mécanismes alternatifs nettement moins problématiques pour la politique de concurrence pourraient être mis en place : un fonds alimenté par les maisons d'édition et les libraires pour soutenir la production littéraire plus "ambitieuse", des aides directes ciblées et sélectives ou des rabais qualitatifs plutôt que quantitatifs, voire un système sélectif visant les oeuvres à contenu culturel. La Commission, compte tenu de son attachement au livre comme bien culturel, espère d'ailleurs que les entreprises mettront à profit ce délai pour adopter l'une ou l'autre formule alternative identifiée par la Commission ou toute autre formule conforme aux règles européennes en matière de politique de concurrence. Il faut souligner, par ailleurs, que l'action proposée par la Commission dans ce dossier germano-autrichien ne remet nullement en cause les systèmes législatifs existant dans plusieurs pays (par exemple la loi Lang en France) ou sur des systèmes contractuels qui concernent exclusivement des marchés nationaux, sans effet sur le commerce intra-communautaire.

    [02] Commission agrees to a derogation from the rules on the liberalisation of access to the groundhandling market at Düsseldorf airport

    The European Commission has adopted a decision on a German request for a derogation from the requirements of Council Directive 96/97 on access to the groundhandling market at Community Airports in the case of Dusseldorf. In recognition of objective space and capacity constraints created by the consequences of a fire in 1996, the Commission has approved the request for a derogation until the end of 1999 from the provisions of the directive liberalising groundhandling. This decision acknowledges the fact that the space requirements of provisional alternatives to the buildings destroyed by the fire and of reconstruction works make it impossible to implement the directive timetable, which foresees the opening up of the market on 1.1.1998 for self handling and on 1.1.1999 for third party handling.

    [03] Commission ends Frankfurt airport groundhandling monopoly

    The European Commission took two decisions that in practice will mean the end of the groundhandling monopoly at Frankfurt airport. The first decision relates to complaints brought (under Article 86 of the Treaty) by Air France, KLM and British Airways that Frankfurt airport was abusing its dominant position by not granting to airlines the right to provide groundhandling services themselves (selfhandling) nor giving access to other companies to provide such services (third party handling). Having examined all the arguments, the Commission decided to uphold the complaints and rejected Frankfurt Airport's arguments that constraints on space and capacity justified the monopoly. The Commission has therefore given Frankfurt airport three months to present a detailed plan as to how it intends to open the market. The second decision is based on the Council Directive designed to liberalise groundhandling. In the past, the issue of airport groundhandling has been dealt with on a case-by-case basis using the competition articles in the Treaty (as above). But the Council of Ministers has now introduced legislation to liberalise groundhandling in all major airports of the European Union (EU) handling a minimum of 1 to 3 million passengers/year or at least 25 to 75,000 tonnes of freight. This legislation complements the EU's air liberalisation programme because groundhandling is a significant part of operating costs of airlines who often did not have a choice of provider. Such additional costs are passed on to consumers in the form of higher fares.

    [04] Commission proposes to modify the EU's banana regime

    The European Commission adopted a proposal to modify the regulation establishing the Common Organisation of the market for bananas in a way which would bring it into line with the commitments of the European Union (EU) under the World Trade Organisation (WTO) agreements and the Fourth Lomé Convention while also protecting the interests of the EU's producers and consumers. In summary it is proposed to maintain the tariff quota at its present level of 2.2 million tonnes and at the same rate of duty as at present of ECU 75/tonne; to establish a further autonomous tariff quota of 353,000 tonnes at a duty of ECU 300/tonne to take account of the EU enlargement; to abolish the present import licensing arrangements and replace them with a system which is clearly WTO compatible; to grant a share of the tariff quota to all suppliers with a substantial interest and therefore not to allocate individual countries shares within the total allocation for traditional African, Caribbean and Pacific (ACP) suppliers. The Commission also adopted a proposal to provide technical and financial assistance to traditional ACP suppliers to increase their competitiveness. These proposals have been put forward in a rapid response to the WTO ruling, adopted in September 1997, which condemned certain aspects of the EU's banana regime.

    [05] Commission proposed amendments to UK beef export ban

    The European Commission approved a draft proposal to make a number of changes to legislation on Bovine Spongiform Encephalopathies (BSE) in relation to the export of beef and beef products from the United Kingdom. The main element in the proposal is to lift the ban on the export of beef and beef products from herds in Northern Ireland which can be certified as being free from BSE. This proposal is also being used to clarify that the UK can export, without pre-inspection by the Commission but with a Community system of controls, labelling and traceability, beef or beef products from animals which have not been slaughtered in the UK and that pet food may be exported provided it does not contain mammalian meat and bone meal of UK origin. This proposal will now be submitted to the Standing Veterinary Committee for an opinion which requires a qualified majority and is then adopted by the Commission. In the absence of a qualified majority vote, it is sent to the Council of Ministers who can adopt it by qualified majority vote or reject it by a simple majority of Member States. In the case where one or other of these conditions are not met, the Commission can adopt the proposal.

    [06] La Commission approuve une nouvelle proposition pour le 5ème programme- cadre de recherche et développement

    La Commission européenne a approuvé une adaptation de sa proposition du 5ème programme-cadre. Le texte tient compte de la position du Parlement européen, suite à sa première lecture, les 17 and 18 décembre 1997, de la proposition initiale de la Commission. Il intègre aussi certaines des vues exprimées dans le contexte des discussions qui ont eu lieu en Conseil des Ministres, ce qui devrait faciliter l'obtention d'une position commune lors de la réunion du Conseil Recherche du mois prochain. La Commission prend bonne note du fait que la présidence britannique considère cet objectif comme prioritaire, ce qui est essentiel pour éviter des délais dans la mise en oeuvre du 5ème programme-cadre. Le budget proposé reste fixé à 16,3 milliards d'Ecus.

    [07] La Commission dresse un premier bilan de la mise en oeuvre du plan d'action pour l'innovation

    La Commission européenne a adopté un rapport sur la mise en oeuvre du premier plan d'action pour l'innovation en Europe. Dans sa première année, ce plan d'action a principalement porté sur cinq domaines : la protection de la propriété intellectuelle, le financement de l'innovation, la simplification des procédures administratives, l'éducation et la formation, l'orientation de la recherche vers l'innovation. La poursuite de la mise en oeuvre du plan d'action demeurera l'une des priorités de la Commission. L'accent sera mis sur des actions en faveur de l'émergence, du développement et de la croissance des entreprises, notamment s'appuyant sur les nouvelles technologies et sur les nouvelles formes de production, de commercialisation et de l'interconnexion ou, si nécessaire, la mise en place de réseaux d'innovation.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [08] Le taux de chômage de l'UE tombe à 10,6% en novembre 1997

    Le taux de chômage de l'Union européenne (UE), corrigé des variations saisonnières, est tombé à 10,6% à la fin du mois de novembre 1997, selon les données publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Il était resté stable à 10,7% durant les quatre mois précédents. En novembre 1996, il s'était établi à 10,8%. En novembre, dans les Etats membres pour lesquels des données sont disponibles, le taux a baissé ou n'a pas varié. Ainsi, par rapport à octobre, le taux a régressé en Belgique, au Luxembourg, en Suède, en Finlande, au Royaume-Uni, en France, au Portugal et en Irlande. Il est par contre resté stable en Allemagne, en Espagne et en Autriche. La baisse la plus importante, de 9,7% à 9,2%, a été relevée en Suède. L'Italie, pour lequel uniquement les données pour le mois d'octobre étaient disponibles, a enregistré une légère hausse, le taux passant ainsi de 12,1% à 12,2%. L'Espagne, avec 20,8%, a encore enregistré le taux le plus élevé de l'UE. Le taux le plus bas a été enregistré au Luxembourg avec 3,6%, suivi par l'Autriche avec 4,5% pour le cinquième mois consécutif. Eurostat estime que 17,9 millions de personnes étaient au chômage dans l'UE au mois de novembre.

    [09] Commission defines its position on Internet telephony in the context of the liberalisation of the EU telecommunications markets

    In the wake of the full liberalisation of most of the telecommunications market of the European Union on 1 January 1998, the European Commission adopted a notice defining its policy on voice telephony in respect of telephony via the Internet. According to the notice, telephony via the Internet is not subject to the regulation applying to voice telephony until a certain number of conditions have been met. The new notice is a supplement to the Commission's 1995 Communication on the status and implementation of the Commission liberalisation Directives. It is based on a broad public consultation held between May and July of last year.

    [10] La Commission approuve l'acquisition par Arbed/Aceralia des activités sidérurgiques d'Aristrain

    La Commission européenne a approuvé en ce qui concerne les produits non- CECA, en application du règlement du Conseil (CEE) n° 4064/89,un projet de concentration par lequel l'entreprise Aceralia Corporation Sidérurgique, S.A (Aceralia), du groupe Arbed, acquiert les activités sidérurgiques de la Corporation J.M. Aristrain, S.A. (Aristrain) par achat d'actions et participations. Compte tenu de la situation sur le marché des parties concernées, l'existence de nombreux concurrents et la petite part du marché du groupe sidérurgique Aristrain tant au niveau européen qu'espagnol l'opération notifiée ne crée ni renforce une position dominante susceptible d'entraver de manière significative la concurrence effective dans l'Espace Economique Européen ou dans une partie substantielle de ce dernier.

    [11] Création d'un groupe d'experts à haut niveau chargé d'étudier les implications économiques et sociales des mutations industrielles

    La Commission européenne a créé aujourd'hui un groupe d'experts chargés d'étudier les mutations économiques dans l'Union européenne et d'examiner les moyens d'anticiper de tels changements afin d'assurer une approche positive et coordonnée de leurs conséquences économiques et sociales. Ce groupe sera présidé par Pehr G. Gyllenhammar, Président désigné du Commercial Union plc et conseiller principal chez Lazard Frères & Co. Le groupe soumettra un premier rapport en juin 1998 au Conseil européen de Cardiff. Sa création est une réponse aux conclusions du Conseil européen lors du Sommet Emploi qui s'est tenu en novembre 1997. Le Conseil avait alors souhaité la création de ce groupe et la Commission donne aujourd'hui suite à sa requête.

    [12] EU citizenship: report on European Parliament elections Directive calls on Member States to raise awareness

    Member States should substantially increase their efforts to raise awareness among nationals of other Member States resident on their territory of their rights to vote and to stand as candidates in European Parliament elections in their country of residence, according to a report just adopted by the European Commission. The relevant Directive has been satisfactorily implemented in most respects by the Member States and the Directive itself does not need to be amended, according to the report, which is addressed to the Parliament and the Council of Ministers. The report notes the low average rate of participation of European Union (EU) citizens resident in another Member State in the June 1994 Parliament elections (5.87% on aggregate registered to vote). That so few people took advantage of their rights is attributed to a number of factors. These include the very short delay between the deadline for implementation of the Directive in February 1994 and the June 1994 elections, the fact that these rights had not previously existed in most Member States and that insufficient information on the new rights was relayed to citizens. The report also notes that throughout the EU, 53 EU nationals resident in another Member State stood for election as MEPs but that only one was elected.

    [13] Conférence et exposition "Télématique européenne: faire avancer la société de l'information" (Barcelone, 4-7 février 1998)

    1998 marque le 10ème anniversaire de la recherche européenne dans le domaine de la télématique. Pour célébrer l'événement, la Commission européenne organise, en coopération avec la Generalitat de Catalunya, le ministère de l'Industrie et de l'Énergie (CDTI), la municipalité de Barcelone et la Fundació Catalana per a la Recerca, une conférence- exposition intitulée "Télématique européenne: faire avancer la société de l'information" qui se tiendra à Barcelone du 4 au 7 février 1998. Martin Bangemann, Membre de la Commission, inaugurera l'exposition le 5 février. La conférence donnera un aperçu des progrès de la recherche et des résultats obtenus en matière de télématique. Y seront également exposés les défis et les perspectives que nous réserve l'avenir. Quelque 1.500 participants sont attendus, parmi lesquels des membres du Parlement européen, des Ministres, des maires de villes européennes, des représentants des pouvoirs publics, des chefs d'entreprises, des responsables et des chercheurs du milieu universitaire, des associations d'utilisateurs, etc.

    [14] Reform will guarantee the future or European Agriculture

    ( ! embargo 3.30 pm !) The time has now come for European Union agricultural Policy makers and indeed for those involved in the industry to decide whether in the future we want expansion or contraction in the agricultural sector industry. This was stated today by Franz Fischler, Commissioner for Agriculture and Rural Development, when he spoke to the press on the occasion of his visit to the Green Week agricultural Fair in Berlin. Mr Fischler went on to say that the suggestion by some public commentators that the status quo is an option, is not an honest reflection of the reality and is seriously misleading for farmers who deserve to have all of the facts on the outlook for their industry and livelihoods. Certainly, said Mr Fischler, we can keep the status quo as far as policy is concerned but that will not lead to a status quo in terms of market prices or farm incomes. Quite the contrary. It will lead to food mountains, more bureaucratic constraints on production, declining quotas and set-aside of 20% plus and declining farm incomes.

    [15] Padraig Flynn calls for the Structural Funds to be used to reduce inequality between women and men

    Speaking today in Brussels at an European Union - Japan Conference on Equal Opportunities between Women and Men, Employment and Social Affairs Commissioner Padraig Flynn said that he is determined that the coming reform of the Structural Funds (which will lead to the adoption of new draft Regulations early next year) reflects "a new engagement, an active promotion of equality of opportunity". He said : "Our success in this respect will be a good test of our mainstreaming strategy. We can no longer afford piecemeal action to tackle gender gaps. We need an integrated approach which injects equality concerns into other policies and programmes as a basic strategic instrument. We need to let go of the traditional approach which has caused us to see equality issues as somehow separate - sealed off - from policies for employment, education, science, transport and the like. Mainstreaming equality will make things very much clearer. In particular, it will show that certain measures are far from being as neutral in their effects on men and women as they seem."

    MIDDAY EXPRESS


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