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European Commission Spokesman's Briefing for 98-01-29

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

29/01/97


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 28 janvier 1998 - Outcome of Commission meeting of 28 January

  • [01] La Commission inflige une amende de 102 millions d'Ecus à Volkswagen suite à des plaintes de consommateurs
  • [02] Réforme du régime du tabac
  • [03] Commission proposes a general framework for EU activities in favour of consumers
  • [04] La Commission veut maintenir la rigueur budgétaire pour 1999
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [05] La production industrielle de l'UE augmente de 1,0% sur la période août/octobre 1997 par rapport à mai/juillet
  • [06] Commission clears the acquisition of Matra BAe Dynamics of a 30% interest in the missile business of Daimler Benz Aerospace
  • [07] Commission publishes practical guidelines on preparing financial information systems for the euro
  • [08] Edith Cresson inaugure un nouveau centre européen de thérapie du cancer du cerveau
  • [09] Vers le premier séquençage complet du génome d'une plante
  • [10] Padraig Flynn fears that the Amsterdam Treaty will not provide the EU with an adequate legal basis to address future public health concerns
  • [11] Hans van den Broek applauds contributions of Council of Europe to the European Union's enlargement

  • [I] Résultats de la Commission du 28 janvier 1998 - Outcome of Commission meeting of 28 January

    (voir aussi - see also Midday Express of 28/01)

    [01] La Commission inflige une amende de 102 millions d'Ecus à Volkswagen suite à des plaintes de consommateurs

    La Commission européenne a infligé une amende d'un montant de 102 millions d'Ecus à Volkswagen pour avoir systématiquement forcé ses concessionnaires italiens à refuser de vendre des automobiles de la marque VW et Audi à des clients étrangers, notamment allemands et autrichiens. Depuis 1995, de nombreux consommateurs se sont plaints à la Commission des difficultés qu'ils rencontraient dans l'achat de voitures neuves en Italie. Dans sa décision, la Commission conclut que Volkswagen, sa filiale italienne Autogerma ainsi que Audi se sont entendus avec leurs concessionnaires italiens sur une stratégie visant à empêcher et/ou limiter substantiellement le commerce en provenance d'Italie et à destination des autres Etats membres, en particulier l'Autriche et l'Allemagne.

    [02] Réforme du régime du tabac

    La Commission européenne a adopté une proposition de règlement du Conseil des Ministres visant à réformer en profondeur l'Organisation Commune de marché dans le secteur du tabac. Cette proposition met en oeuvre les conclusions du rapport sur l'Organisation Commune de marché dans le secteur du tabac que la Commission a présentées au début de l'année 1997 et qui ont reçu un accueil favorable de la part du Conseil et du Parlement européen. La proposition soutient le processus initié en 1992 qui, par la modulation des primes versées, encourage les producteurs à se réorienter vers une production de meilleure qualité. Elle envisage également de doubler la retenue sur les primes servant au financement du fonds communautaire de recherche et d'information sur le tabac; de mettre en place un système de rachats de quotas; d'encourager les actions en faveur du respect de l'environnement. En outre, la proposition vise à renforcer les contrôles dans ce secteur et à faciliter les transferts de quotas. Commentant la proposition, M. Fischler a déclaré que la réforme devrait renforcer l'orientation de la production de tabac dans l'Union européenne (UE) vers les tendances du marché, assurant en même temps que ce secteur continue à jouer un rôle socio-économique important dans des régions de l'UE souvent très fragiles du point de vue économique.

    [03] Commission proposes a general framework for EU activities in favour of consumers

    The European Commission has tabled a proposal for a legal framework for the financing of the European Union's (EU) activities in favour of consumers. This is the first time that consumer policy expenditure will be put on a solid foundation. It will allow for forward planning over the next five years (1999-2003) with a global budget of ECU 114 million. In this proposal, the Commission identifies a number of priority action fields. This legal basis is the response to the new and growing tasks of the EU consumer policy following the events of the past two years, particularly in the wake of the BSE crisis. It also takes into account the Treaty of Amsterdam, strengthening the EU's mandate to ensure a "high level of consumer protection …" as far as their "health, safety and economic interests" are concerned. At the same time, the framework - while it is not meant, to be a rigid, multi-annual action programme - will, with a view to enhancing transparency and consumer confidence, contribute to making EU actions much more visible to European public opinion.

    [04] La Commission veut maintenir la rigueur budgétaire pour 1999

    La Commission européenne a retenu une orientation de rigueur pour la préparation de son avant-projet du budget 1999. Cette orientation tient compte du lancement de la troisième étape de l'Union Economique et Monétaire en 1999, tout en identifiant les priorités au moyen d'une concentration et d'un redéploiement des ressources et en tenant compte du statut privilégié des actions structurelles. Sur la base de ces éléments, la Commission a retenu une augmentation des crédits de paiement de 3% par rapport au budget de 1998. Ce chiffre est le résultat notamment du respect des engagements pris à Edimbourg en 1992 pour les actions structurelles (premières estimations pour 1999 : + 8%) et pour les actions extérieures, notamment Phare et MEDA, (+ 3%). La Commission veut maintenir les dépenses agricoles au niveau du budget 1998. En ce qui concerne les politiques intérieures, la Commission prévoit une augmentation de l'ordre de 3%, concentrée sur des priorités essentielles répondant au besoin de stimuler la croissance, la compétitivité et l'emploi, notamment à travers l'initiative pour l'emploi, le 5ème programme-cadre de recherche et les réseaux transeuropéens.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [05] La production industrielle de l'UE augmente de 1,0% sur la période août/octobre 1997 par rapport à mai/juillet

    La tendance de la production industrielle de l'Union européenne (UE) a progressé de 1,0% de août à octobre 1997 par rapport aux trois mois précédents, annonce aujourd'hui Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Le taux de croissance de l'UE était largement supérieur à celui du Japon (-0,7%), mais inférieur à celui des Etats-Unis (1,5%). Durant la période de référence, les taux les plus élevés ont été observés en Suède (2,6%) et en Espagne (2,4%). La France (1, 8%), le Danemark et la Finlande (respectivement 1,3%) ont enregistré des taux supérieurs à la moyenne UE. Le taux de l'Allemagne et de l'Italie correspondait à cette moyenne.

    [06] Commission clears the acquisition of Matra BAe Dynamics of a 30% interest in the missile business of Daimler Benz Aerospace

    The European Commission has approved the acquisition by Matra BAe Dynamics SAS ("MBD") of a 30% interest in the share capital of LFK-Lenkflugkörpersysteme GmbH ("LFK"), a subsidiary of Daimler Benz Aerospace AG ("DASA") which is active in the field of tactical missile systems. As a consequence of the operation, LFK is to become a joint venture between MBD and DASA. The combination with LFK will further strengthen MBD' leading position in the European missile industry. However, the existence of some strong competitors both from the European Union and the US as well as the strong countervailing power of the clients (Ministries of Defence - MoDs) and the little geographic overlap between the MBD and LFK on their home markets have led the Commission to conclude that the concentration would not cause any serious concern for competition.

    [07] Commission publishes practical guidelines on preparing financial information systems for the euro

    Practical guidelines to facilitate the preparations for a smooth and orderly changeover to the use of the euro in financial information systems have just been published by the European Commission. The guidelines, prepared by the Commission's services, aim to help companies and organisations in developing changeover plans for their financial information systems (i.e. the combination of software and hardware used for recording, processing and storing financial information such as accounts, invoices, payments, payroll, inventories, orders placed and creditworthiness files). The document describes in detail some strategic considerations related to the euro changeover and provides a comprehensive analysis of both functional and technical aspects of the preparation for the euro based on the best technical guidance currently available. The guidelines suggest that it may be advantageous from a practical point of view for companies and organisations to co-ordinate planning for the euro changeover and the year 2000 problem, although they are fundamentally different issues (the latter being largely a technical problem).

    [08] Edith Cresson inaugure un nouveau centre européen de thérapie du cancer du cerveau

    Edith Cresson, Membre de la Commission européenne responsable e.a. de la Recherche, inaugure aujourd'hui à Petten (Pays-Bas) la première installation européenne de radiothérapie la plus performante dans le traitement du glioblastome, une forme très agressive de cancer du cerveau. Cinq patients ont déjà été traités pour la première fois en Europe dans le cadre de tests cliniques commencés en octobre 1997. "Cette remarquable réalisation remet l'Europe dans le peloton de tête de la lutte contre le cancer", a déclaré Mme Cresson. La thérapie par capture de neutrons par le bore (BNCT - Boron Neutron Capture Therapy) est effectuée peu après l'opération chirurgicale du patient dans son propre pays ; elle remplace la radiothérapie conventionnelle. Le principe de cette nouvelle thérapie est de détruire de manière très sélective les cellules tumorales et d'épargner les cellules saines. Le développement de cette thérapie en est à la phase des essais cliniques qui devront permettre de déterminer le niveau optimal d'irradiation du cerveau avec l'accent est mis sur la sécurité pour le patient et sur l'efficacité du traitement.

    [09] Vers le premier séquençage complet du génome d'une plante

    Impliqués dans un projet d'envergure financé par l'Union européenne, des chercheurs sont sur la voie de déchiffrer, pour la première fois, la séquence complète du génome d'une plante modèle, Arabidopsis thaliana. Dans le cadre de son programme de recherche « Biotechnologie », une première série de résultats est présentée dans le numéro de la revue scientifique Nature qui paraît aujourd'hui, offrant une riche moisson de connaissances sur le royaume végétal. Le succès de ce projet, le plus avancé du monde dans ce domaine, s'explique largement grâce à la vaste coopération internationale qui s'est développée sous l'impulsion de l'Union européenne, impliquant près de 30 laboratoires de 10 pays. Une découverte étonnante: la fonction de près de 50% des gènes est (encore) inconnue. Ces résultats ouvrent la voie à de nouvelles applications biotechnologiques et devraient permettre des progrès considérables dans la compréhension des mécanismes de la vie végétale. Il est prévu que 40% de la séquence seront connus d'ici la fin 1998.

    [10] Padraig Flynn fears that the Amsterdam Treaty will not provide the EU with an adequate legal basis to address future public health concerns

    Speaking today in Brussels to the Health Intergroup in the European Parliament, Employment and Social Affairs Commissioner Padraig Flynn, whilst generally welcoming the revisions to the Treaty regarding public health matters, expressed some concern about the limitations. He said that while the Treaty "brings a number of new areas within the European Union's (EU) activity, such as quality and safety of organs and substances of human origin, blood and blood deviates, I am afraid that our impact on these important fields may remain limited, since the Treaty includes a particularly restrictive clause about respecting Member States' responsibilities and not affecting national provisions on the donation or medical use of organs and blood." He also said that he feared "the new Treaty will not provide the EU with an adequate legal basis to address future public health concerns. Despite all the lessons from AIDS and BSE we may well find ourselves confronted by a new public health threat without the means to react at EU level."

    [11] Hans van den Broek applauds contributions of Council of Europe to the European Union's enlargement

    (! embargo 3 pm ! ) The Council of Europe is making a vital contribution to the transition process in Central and Eastern Europe in a number of fields related to enlargement, especially the strengthening of democracy and the protection of human rights, emphasising the complementary and mutually reinforcing nature of our respective activities. Earlier this week, Foreign Ministers reaffirmed the political importance they attach to the European Conference while at the same time endorsing the relatively light structure which is foreseen and which will not duplicate the extremely valuable work underway in other settings.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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