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European Commission Spokesman's Briefing for 98-05-14

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

14/05/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 13 mai 1998 - Outcome of Commission meeting of 13 May 1998

  • [01] Grandes orientations des politiques économiques pour 1998
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [02] High Level Group on the economic and social implications of industrial change presents interim report
  • [03] Le taux d'emploi s'élevait à 60,1% en 1997
  • [04] Tobacco advertising : Padraig Flynn congratulates the European Parliament
  • [05] Création d'un comité consultatif des coopératives, mutuelles, associations et fondations
  • [06] EU-Syria Association Agreement negotiations start
  • [07] Yves-Thibault de Silguy : "L'euro va accéler l'intégration juridique, fiscale et financière de l'Europe"
  • [08] Franz Fischler : "Agenda 2000 of special interest for the French agriculture"

  • [I] Résultats de la Commission du 13 mai 1998 - Outcome of Commission meeting of 13 May 1998

    (voir aussi - see also Midday Express of 13.5)

    [01] Grandes orientations des politiques économiques pour 1998

    La Commission européenne a adopté une recommandation au Conseil des ministres concernant les grandes orientations des politiques économiques de l'Union européenne et des Etats membres en 1998. Les deux grandes priorités consistent à assurer un niveau élevé de l'emploi et la réussite de l'Union économique et monétaire (UEM). La Commission insiste sur la nécessité de mettre en oeuvre des politiques monétaires axées sur la stabilité, d'accomplir des efforts soutenus afin de parvenir à un assainissement durable des finances publiques et de veiller à une évolution appropriée des salaires, grâce à un renforcement du dialogue social. Il s'agit des premières orientations présentées après le 2 mai 1998, date où a été arrêtée la décision concernant les 11 pays qui adopteront la monnaie unique, l'euro, dès le 1er janvier 1999. La recommandation de la Commission souligne la nécessité d'assurer une coordination plus efficace et plus opérationnelle des politiques économiques dans l'UEM. En particulier, une importance plus grande que les années précédentes est accordée aux recommandations adressées spécifiquement à chaque Etat membre. Les orientations seront examinées par le Conseil des ministres des finances avant d'être présentées pour approbation au Conseil européen de Cardiff, qui aura lieu en juin.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [02] High Level Group on the economic and social implications of industrial change presents interim report

    The High Level Group on the economic and social implications of industrial change (chaired by Pehr Gyllenhammar), which the European Commission launched earlier this year in response to the European Council's conclusions on the Jobs Summit in November 1997, has prepared an interim report. The report emphasises the importance of developing an effective and constructive social dialogue at all levels, particularly in key areas such as information and consultation. Dialogue must be established and responsibilities shared in order to enhance the employability of the workforce, and promote adaptability.

    [03] Le taux d'emploi s'élevait à 60,1% en 1997

    L'Union européenne (UE) comptait 150,1 millions de personnes ayant un emploi, dont 41,9% de femmes, annonce aujourd'hui Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Le taux d'emploi dans l'UE s'élevait ainsi à 60,1% durant la semaine de référence de l'enquête sur les forces de travail réalisée au printemps dernier. Le taux de chômage était de 10,8% : 18,1 millions de personnes (dont près de la moitié des femmes) n'avaient pas de travail. Sur ce total, 25,6% avaient moins de 25 ans. Le Danemark avait le taux d'emploi le plus élevé (75,4%), l'Espagne le taux le plus bas (48,0%). Sur les 150 millions de personnes ayant un emploi, plus de 25 millions travaillaient à temps partiel ; quatre cinquièmes de ces dernières étaient des femmes. Près de 18 millions de travailleurs à temps partiel ont déclaré ne pas être disponibles pour un emploi à plein temps. A l'échelle de l'UE, plus de 32,3% des emplois féminins étaient à temps partiel. Selon l'enquête, 12,2% des salariés avaient un "contrat à durée déterminée". Le pourcentage allait de 2,1% au Luxembourg à 33,6% en Espagne. Pour les moins de 25 ans, le chiffre au niveau de l'UE était de 36,2% (75,2% en Espagne).

    [04] Tobacco advertising : Padraig Flynn congratulates the European Parliament

    European Commissioner for Social Affairs Padraig Flynn congratulated the European Parliament for approving yesterday, without amendment, the common position adopted by the Council of Ministers on 4 December 1997 on the proposal for a directive on tobacco advertising and sponsorship. He said : "I now expect the Council to definitively adopt the Directive very shortly. I am greatly encouraged that this Directive has received such overwhelming support from both Member States and a large majority of the Members of Parliament, confirming my own conviction that it is both a necessary and a justified measure. The way is now clear for a better functioning internal market in the area of tobacco advertising and sponsorship." Turning to the health implications of the decision, Mr Flynn stated that he was convinced that the decision would be seen as a major landmark in the development of public health policy in the European Union (EU). "A process has now begun which will lead to a virtual end to tobacco advertising and sponsorship in Europe. This will serve as an example worldwide that Europe is prepared to take the lead in reducing the appalling death toll from smoking. I look forward to co-operating actively with the incoming director-general of the WHO, Dr. Gro Harlem Brundtland, on worldwide measures to discourage children and young people from smoking. As a first step in this direction, I will shortly be writing to Health Ministers in the applicant countries for EU membership, proposing active collaboration on implementation of measures to control tobacco advertising and sponsorship. "

    [05] Création d'un comité consultatif des coopératives, mutuelles, associations et fondations

    A l'initiative du Commissaire Christos Papoutsis, la Commission européenne a décidé la création d'un comité consultatif des coopératives, mutuelles, associations et fondations (CMAF). Le comité consultatif CMAF aidera la Commission à prendre des décisions dans le secteur de l'économie sociale, en donnant son avis sur une série de problèmes sociaux, économiques et politiques concernant les citoyens européens. Simultanément, il améliorera le contact de la Commission avec ces secteurs et permettra de suivre étroitement leur évolution aux niveaux national et européen. Le comité consultatif CMAF comptera 24 membres provenant des trois secteurs - coopératives, mutuelles et associations/fondations - et sera présidé par la Commission. Entre 1994 et 1997, les organisations européennes d'économie sociale avaient créé un comité temporaire consultatif européen CMAF autogéré, fonctionnant à l'aide de subventions de la Commission. Les membres de ce comité temporaire étaient nommés par les organisations elles- mêmes.

    [06] EU-Syria Association Agreement negotiations start

    Today, the European Commission opened negotiations with the Syrian Arab Republic on the establishment of an Association Agreement. The European Union completes, with this event the process of negociating Association Agreements with all partners in the Euro-mediterranean area.

    [07] Yves-Thibault de Silguy : "L'euro va accéler l'intégration juridique, fiscale et financière de l'Europe"

    S'exprimant à un colloque sur l'euro à Paris, Yves-Thibault de Silguy, Commissaire européen chargé des Affaires économiques, monétaires et financières, a notamment déclaré : "la réalité européenne doit être transcrite dans le droit. La création de l'euro est une raison supplémentaire pour adapter les règles juridiques au caractère transnational de l'activité économique. Aussi, les gouvernements doivent- ils rapidement décider sur ce sujet, et créer la société de droit européen". "L'harmonisation des systèmes fiscaux n'est ni un préalable, ni une condition indispensable à la réalisation de l'Union monétaire". "Une course au 'moins-disant fiscal' serait néfaste à tous : il en résulterait globalement une perte de recettes importante pour les Etats membres, qui affecterait l'objectif à moyen terme de retour à l'équilibre des finances publiques et qui pourrait même compromettre le bon fonctionnement de nos Etats". En ce qui concerne l'intégration financière, "l'arrivée de l'euro favorisera le développement du capital-investissement et des nouveaux marchés boursiers en Europe, avec pour objectif de rattraper une partie du retard pris sur les Etats-Unis en matière de financement des jeunes entreprises".

    [08] Franz Fischler : "Agenda 2000 of special interest for the French agriculture"

    Speaking to the French National Assembly today, Agricultural and Rural Development Commissioner Franz Fischler pointed at the importance of a reform of the Common Agricultural Policy especially for the French agriculture. "The success of France as the biggest European producer in the agricultural sector is to a large extent dependant on its outstanding performance as an exporter", said Mr Fischler. That is why the measures to boost competitiveness of European products proposed in the reform package Agenda 2000 should be in the utmost interest of French farmers. "However, a better market orientation does not mean total submission to market constraints", Mr Fischler declared. A well-balanced reform also had to take into account the multifunctionality of European agriculture as a major employer and as provider of environmental services and high quality products.

    MIDDAY EXPRESS


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