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European Commission Spokesman's Briefing for 98-05-19

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

19/05/98


CONTENTS / CONTENU

  • [01] La Commission approuve l'acquisition par GEC Alsthom de Cegelec
  • [02] Supplementary pensions : the next steps
  • [03] La Commission fera des propositions d'initiatives concrètes au cours de la Conférence de Washington sur les nouvelles technologies de déminage
  • [04] L'opinion publique favorable à l'adhésion à l'UE et à l'économie de marché en Europe centrale et orientale
  • [05] EU health policy : Padraig Flynn calls for a fresh approach

  • [01] La Commission approuve l'acquisition par GEC Alsthom de Cegelec

    La Commission européenne a approuvé l'acquisition par GEC Alsthom de Cegelec, filiale d'Alcatel Alsthom. Suite à l'opération, GEC Alsthom, qui est contrôlée conjointement par General Electric Company (Royaume-Uni) et Alcatel Alsthom (France), acquerra le contrôle unique de Cegelec. L'opération vise l'intégration de deux activités principalement complémentaires afin de mieux affronter la concurrence provenant de concurrents mondiaux tels que ABB, Mitsubishi, Siemens ou Westinghouse, qui proposent tous déjà une offre intégrée.

    [02] Supplementary pensions : the next steps

    European Commissioner for Financial Services Mario Monti will present to today's Council of Finance Ministers an overview of possible ways to improve the efficiency and flexibility of financial services markets, notably in view of the introduction of the single currency. This follows Finance Ministers' discussions at their informal meeting in York in March and the identification by the Commission's March 31 risk capital Communication of regulatory restrictions on pension fund investments as a severe distortion within the Single Market. In this context, Mr Monti will indicate his intention of recommending that the Commission should present a proposal for a Directive to tackle restrictions on investments by funded supplementary pension schemes, an area where there is currently no specific European Union regulatory framework. In response to consultations on the Commission's June 1997 Green Paper on Supplementary Pensions, the Directive would ensure the highest possible level of security for pension holders by requiring fund managers to invest prudently while enabling them to use the Single Market for capital to seek optimum investment returns. In addition, the Directive would ensure that equal pension products were subject to the same prudential rules irrespective of whether they were offered by a pension organisation, an insurance company or another financial institution. Mr Monti intends to include an outline of the Directive, together with other policy initiatives based on the results of the Green Paper consultations, in a Communication to be issued by the Commission later this year. The proposal for a Directive would be presented during 1999.

    [03] La Commission fera des propositions d'initiatives concrètes au cours de la Conférence de Washington sur les nouvelles technologies de déminage

    Lors d'une conférence sur les questions relatives au déminage terrestre, qui se déroulera du 20 au 22 mai 1998 à Washington D.C., la Commission européenne proposera trois initiatives concrètes qui permettront de mieux prendre en compte le potentiel des nouvelles technologies de déminage. Elle annoncera également la tenue d'une exposition internationale sur les nouvelles technologies de déminage qui se tiendra au site d'Ispra (Italie) de son Centre Commun de Recherche, du 29 septembre au 1er octobre 1998.

    [04] L'opinion publique favorable à l'adhésion à l'UE et à l'économie de marché en Europe centrale et orientale

    Selon la dernière enquête Eurobaromètre sur les pays d'Europe centrale et orientale (EBCO), l'opinion publique dans ces pays continue à être largement favorable à l'adhésion à l'Union Européenne (UE) et le nombre d'opinions favorables aurait même augmenté. Le pourcentage d'opinions favorables à l'adhésion à l'Union européenne (UE) est de 59% dans les cinq pays du premier groupe. Il est en augmentation partout sauf en Pologne, où les suffrages en faveur de l'adhésion sont les plus nombreux. Les tendances négatives au sein de l'opinion publique à l'égard de l'UE, notamment dans les Etats baltes, ont été inversées et le nombre de partisans a augmenté de manière notable en Slovaquie et en Bulgarie. Plus de la moitié des personnes interrogées dans toute la région estiment qu'une économie de marché serait positive pour l'avenir de leur pays. C'est en Roumanie, en Pologne, en Bulgarie et en Estonie que le nombre des partisans d'une économie de marché est le plus élevé. Dans les Républiques tchèque et slovaque, les détracteurs sont majoritaires. Les jeunes et les personnes ayant un certain niveau d'instruction sont moins insatisfaits de la démocratie et de l'économie de marché que la moyenne de la population. Pour le n° 8 de l'EBCO, 10.349 personnes ont été interrogées en novembre 1997 afin de sonder l'opinion publique de dix pays d'Europe centrale et orientale à propos de l'UE et d'évaluer le climat politique dans la région. Par ailleurs, 1.615 décideurs et faiseurs d'opinion ont été interviewés dans ces pays.

    [05] EU health policy : Padraig Flynn calls for a fresh approach

    Speaking today at a conference in London, Employment and Social Affairs Commissioner, Padraig Flynn said that future health policy of the European Union (EU) should involve : (1) the setting up of an information database to feed not only EU policies but those of Member States ; (2) the development of a greater capacity for rapid reaction to threats to health - to link in with the Europe-wide network on communicable diseases which will be up and running shortly ; (3) promotion of better health and disease prevention by tackling the factors that affect health directly (health determinants). "All three strands or lines of action would be designed so that they could address new health issues emerging in the course of the enlargement process. And they would strengthen the Union's response to the obligation under the Treaty to take health requirements into account in all EU policies", Mr Flynn said.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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