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European Commission Spokesman's Briefing for 98-07-15

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

15/07/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 14 juillet 1998 - Outcome of Commission meeting of 14 July

  • [01] Towards an area of freedom, security and justice : Commission adopts Communication on the implications of the Treaty of Amsterdam
  • [02] Lignes budgétaires sans base légale : la Commission a débloqué l'exécution du budget dans la majorité des cas
  • [03] Commission acts to reinforce its anti-fraud activities
  • [04] Rapport final concernant l'audit d'actions en faveur du tourisme
  • [05] Commission looks at progress in resolving the environmental problems of lorry traffic
  • [06] Audiovisuel : nécessité de renforcer les mécanismes de soutien aux productions cinématographiques
  • [07] La Commission étend la procédure d'examen des aides d'Etat à la Société Marseillaise de Crédit
  • [08] Remboursement Maribel bis/ter : la Commission saisit la Cour
  • [09] Commission orders Germany to obey by new rules for regional aid in favour of large investment projects
  • [10] La Commission rend un avis positif sur une aide en faveur de Fortschritt Landmaschinen GmbH
  • [11] Commission opens investigation into State aid to national postal operator in Italy
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [12] Commission opens detailed investigation into Skanska's acquisition of Scancem
  • [13] Commission to investigate Chilean port restrictions

  • [I] Résultats de la Commission du 14 juillet 1998 - Outcome of Commission meeting of 14 July

    [01] Towards an area of freedom, security and justice : Commission adopts Communication on the implications of the Treaty of Amsterdam

    The European Commission has adopted a Communication on the implications of the Treaty of Amsterdam for the creation of an area of freedom, security and justice. The Communication is the first response to the call from the the European Council in Cardiff for an action plan on how to best implement the provisions of the new Treaty. In its contribution, the Commission states that grasping all the opportunities offered by Amsterdam is a crucial matter for the European Union (EU), its Member States ant their citizens. The challenge is to set the EU on the path towards reforms that will bring it closer to the people. The Commission stresses the importance of designing and implementing the action plan in close contact with the Council and with the involvement of the European Parliament. As far as the exercise of its own right of initiative, the Commission will set out to bring into line with the Treaty proposals already on the table ; ensure consistency with instruments already in force ; make the optimum use of the Commission's existing know-how ; check to what extent law enforcement aspects need to be prepared ; strike a balance in all areas of action between freedom, security and justice.

    [02] Lignes budgétaires sans base légale : la Commission a débloqué l'exécution du budget dans la majorité des cas

    La Commission européenne a entériné les résultats de la vérification des lignes budgétaires sans base légale dans le budget de l'Union européenne (UE). A la suite d'un arrêt de la Cour de Justice européenne du 12 mai 1998 (C-106/96), la Commission a en effet décidé le 10 juin dernier de suspendre temporairement toutes les lignes sans base légale et de vérifier leur situation. A ce jour, la Commission a pu débloquer totalement ou partiellement 75 des quelque 100 lignes suspendues. 25 lignes sont encore suspendues, dont 16 pour lesquelles une proposition de base légale est actuellement à l'examen devant le Conseil des Ministres et le Parlement européen. Dans les circonstances actuelles, exécuter les lignes restantes serait contraire à la jurisprudence de la Cour. Toutefois, pour toutes les lignes totalement ou partiellement suspendues, la Commission tiendra compte des attentes légitimes dans l'exécution du budget 1998. Ayant ainsi clarifié la situation de la plupart des lignes concernées par l'arrêt de la Cour, la Commission invite le Conseil et le Parlement à boucler le dossier : il faudrait accélérer l'adoption des bases légales toujours en suspens. Par ailleurs, en marge du Conseil Budget le 17 juillet, la Commission demandera au Conseil et au Parlement de se mettre d'accord sur une solution à long terme du problème posé par la nécessité d'une base légale pour l'exécution du budget de l'UE.

    [03] Commission acts to reinforce its anti-fraud activities

    The European Commission has adopted a new set of rules for its anti-fraud Task Force UCLAF. The decision consolidates the role of the Task Force as the Commission service responsible for administrative enquiries related to the protection of the financial interests of the European Union. It gives a clear and coherent framework for the execution of these responsibilities. It stipulates that it is the Task Force that shall cooperate directly with the Member States in the fight against fraud, corruption and money laundering and in this context shall be the direct interlocutor of the police and judicial authorities. Furthermore, the decision lays down rules in relation to cases which involve suggestions or suspicions against a Commission employee. It provides for strong and effective action where fraud or corruption are suspected, and at the same time provides the safeguards necessary to ensure that basic rights of the individual are respected and that enquiries are carried out and concluded in an equitable and fair manner. The new set of rules clarifies that Director of the Task Force, in accordance with the rules established by the Commission, shall act in an independent manner. For example, the Director shall notify the competent authority of cases where there are facts or suspicions of irregularity, fraud, corruption or any other illegal activity. He shall notify as soon as possible the authority in the Member State of facts or suspicions of which he has knowledge in the framework of the Task Force's missions.

    [04] Rapport final concernant l'audit d'actions en faveur du tourisme

    La Commission européenne a approuvé le rapport final au Parlement européen et à la Cour des comptes concernant l'Audit d'actions directes financées par l'Union européenne durant la période allant de 1990 à 1995, la dernière année du Plan d'Action pour le Tourisme. Les principales conclusions du rapport sont que, sur les 31,4 millions d'Ecus versés en paiements au cours de la période examinée, les paiements excédentaires sont estimés à 4,8 millions d'Ecus, soit 15%. Les remboursements effectués par d'anciens bénéficiaires sont de 0,6 million d'Ecus. La Task Force anti fraude de la Commission (UCLAF) considère que 76 des 134 actions examinées sont liées à des irrégularités ou fraude. La dimension significative de la fraude dans les actions touristiques est liée à des irrégularités commises par d'anciens membres de la DG XXIII, membres qui ont été licenciés par la Commission.

    [05] Commission looks at progress in resolving the environmental problems of lorry traffic

    The European Commission published a working paper that focuses on the environmental problems connected with lorry traffic. It details the various policy options the Commission has already proposed that should lead to a more environmentally-friendly sustainable transport system and outlines future policy directions. The Commission has worked to create a policy framework built up from proposals for differentiated road charging, more efficient railways, better transhipment points, improved conditions for combined transport and higher technical standards that would limit environmental damage - measured in terms of infrastructure damage and CO² emissions. The aim of the paper is to focus discussion at the Transport Council on what needs still to be done since many of the proposals have yet to be transposed into national law and implemented.

    [06] Audiovisuel : nécessité de renforcer les mécanismes de soutien aux productions cinématographiques

    La Commission européenne a adopté une communication qui sera transmise au Parlement européen et au Conseil des Ministres afin d'engager un débat sur les nouvelles orientations à donner à la politique audiovisuelle de l'Union européenne. La conférence de l'audiovisuel de Birmingham a souligné la nécessité de renforcer les mécanismes de soutien aux productions cinématographiques. La Commission est convaincue que le réexamen du programme MEDIA II, prévu pour la fin de cette année, sera une excellente occasion pour prendre ces évolutions en considération. La communication insiste sur la nécessité de disposer d'un instrument financier propre à attirer davantage d'investissements du secteur privé dans la production audiovisuelle. De même, la Commission propose que soient développés de nouveaux mécanismes de soutien à la distribution de la production cinématographique.

    [07] La Commission étend la procédure d'examen des aides d'Etat à la Société Marseillaise de Crédit

    La Commission européenne a décidé d'étendre la procédure à l'égard des aides que la France a l'intention d'accorder à la Société Marseillaise de Crédit (SMC) en supplément d'aides d'un montant 2.099 millions de FF (environ 323 millions d'Ecus) déjà examinées dans le cadre de la procédure ouverte le 18 septembre 1996. Les aides additionnelles atteignent un montant supplémentaire maximal d'environ 3.300 millions de FF (508 millions d'Ecus) et concernent une nouvelle injection en capital par l'Etat d'environ 2.900 millions de FF (446 millions d'Ecus) et un plafond de garantie d'environ 400 millions de FF (61,5 millions d'Ecus) destiné à couvrir d'éventuels appels en garantie après la privatisation de la SMC. Une banque privée, la Banque Chaix, filiale du Crédit Commercial de France, a signé le contrat de reprise de la SMC et est prête à mettre en œuvre un plan de restructuration de la banque. La Commission examinera notamment si ce plan de restructuration assure la viabilité à long terme de la SMC et respecte les règles européennes en matière d'aide d'état.

    [08] Remboursement Maribel bis/ter : la Commission saisit la Cour

    La Commission européenne a décidé de saisir la Cour de justice européenne d'un recours contre la Belgique pour non-exécution de la décision sur le régime d'aides d'état "Maribel bis/ter". Cette décision, datant du 4 décembre 1996, enjoint au gouvernement belge de récupérer auprès des entreprises bénéficiaires les aides qui leur ont été illégalement versées sous le régime Maribel bis/ter et que la Commission considère comme incompatibles avec le marché commun. Jusqu'à présent, la Belgique n'a entrepris aucune démarche concrète afin d'obtenir le remboursement des entreprises bénéficiaires des aides, malgré de nombreux rappels de la part de la Commission. Le remboursement concerne environ 1200 entreprises et un montant supérieur à 11 milliards de FB.

    [09] Commission orders Germany to obey by new rules for regional aid in favour of large investment projects

    The European Commission has taken a decision against Germany's refusal to accept the new European Union Multisectoral Framework on regional aid to large investment projects. The Framework, which requires notification of individual grants under aid schemes, will enter into force on 1 September 1998. In order to ensure equal treatment of all Member States from the start the Commission has given the German Government two weeks to inform of the measures it has taken to comply with the decision.

    [10] La Commission rend un avis positif sur une aide en faveur de Fortschritt Landmaschinen GmbH

    La Commission européenne a donné son feu vert à l'égard des mesures financières accordées dans le cadre d'une privatisation en faveur de l'entreprise Fortschritt Landmaschinen GmbH, Neustadt/Sachsen. L'aide de 12,6 millions de DM de la part du Bundesanstalt für vereinigungsbedingte Sonderaufgaben (BvS) et du Land Sachsen consiste en une prise en charge des pertes lors de la privatisation de l'entreprise. Cette mesure est compatible avec le régime de Vertragsmanagemen, i.e. le suivi des obligations imposées à l'acquéreur d'une entreprise privatisée, qui a été approuvé par la Commission. La Commission a aussi déclaré que 400.000 de DM de dettes pouvaient être effacées parce qu'il s'agissait de dettes du temps de la RDA.

    [11] Commission opens investigation into State aid to national postal operator in Italy

    The European Commission has decided to open the State aid procedure with respect to aid to the national Italian postal operator (Amministrazione delle Poste e Telecomunicazioni, later Ente Poste Italiane and, since February 1998, Ente Poste S.p.A.). Aid appears to have been granted in various forms over the past years. Ente Poste has no analytical accounting system which would allow to separate the costs and revenues of reserved and competitive activities respectively. The Commission estimates that the amount of the resources granted by Italy to the postal operator over the last 30 years may exceed ITL 40,000 billion (ECU 20,000 million). At least part of this aid may be compatible with the common market to the extent that it either offsets genuine extra costs incurred due to the postal operator's public service obligations or was granted before the liberalisation of the postal services.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [12] Commission opens detailed investigation into Skanska's acquisition of Scancem

    The European Commission has decided to open a detailed investigation into the merger by which the Swedish construction company Skanska AB acquires control of the Swedish concrete and cement producer Scancem. The Commission has several concerns, including the parties' combined high market shares in a number of concrete products in Sweden together with vertical effects on primarily the cement markets in Sweden, Finland and Norway.

    [13] Commission to investigate Chilean port restrictions

    The European Commission has decided to open an investigation under the Trade Barriers Regulation (TBR) following a complaint by Spanish fishermen. The Asociación Nacional de Armadores de Buques Palangreros de Altura (ANAPA) - National Association of Owners of Deep-Sea Fishing Boats - believe restrictions on unloading catches and transferring the catch to other ships at Chile's ports break Chile's international obligations. The TBR procedure, which is a major tool of the European Union's Market Access Strategy, investigates alleged violations of international trade obligations and may lead to international dispute settlement.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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