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European Commission Spokesman's Briefing for 98-11-18

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

18/11/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Temps de travail : les secteurs et les activités exclus de la Directive sur le temps de travail
  • [02] Commission approves measures on BSE and TSE
  • [03] Electronic commerce : Commission proposes legal framework
  • [04] La Commission présente sa première stratégie de développement durable des forêts européennes
  • [05] La Commission présente son deuxième rapport de suivi sur l'ESB
  • [06] Commission adopts a report on the evaluation of the EU legislation on industrial chemicals
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [07] Commission authorises takeover of TurboGen Aktiebolag (Sweden)
  • [08] La Commission autorise Bayer à acquérir l'activité "in vitro" de Chiron Diagnostics
  • [09] Accord dans la conciliation sur le 5ème programme-cadre de recherche

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Temps de travail : les secteurs et les activités exclus de la Directive sur le temps de travail

    La Commission européenne a adopté un ensemble complet de propositions visant à protéger les travailleurs actuellement exclus de la Directive sur le temps de travail (93/104/CE) contre les effets néfastes pour leur santé et leur sécurité résultant d'une durée de travail excessive, de périodes de repos insuffisantes ou d'un rythme de travail irrégulier. Ces mesures concernent plus de cinq millions de travailleurs des transports routiers, ferroviaires et maritimes, ainsi que fluviaux et aérien, de la pêche maritime, d'autres activités en mer et relevant de la catégorie des médecins en formation. Ces propositions, parce qu'elles s'inspirent largement des discussions et des accords entre les partenaires sociaux, représentent également une avancée importante pour le dialogue social sectoriel.

    [02] Commission approves measures on BSE and TSE

    The European Commission has adopted a proposal to the European Parliament and the Council of Ministers on the prevention and control of certain Transmissible Spongiform Encephalopathies (TSE's). This proposal which is based on art. 100 A (codecision between the Council and the Parliament) addresses human and animal health aspects of food and feed production relating to risks of exposure to all TSE's. The main objective of the proposal is to create a legal base for the control and prevention of all animal TSE's. The provisions of the proposal are based on the recommendations of the International Office of Epizootics (OIE) on Bovine Spongiform Encephalopathy (BSE) and the various scientific opinions available. The proposal treats national trade, intra-EU trade, import and export in an equivalent manner. The scope of the proposal does not apply to industrial, cosmetic or pharmaceutical products or to medical devices as there is either no inherent risk for human or animal health or the provisions are covered by sectorial legislation. The Commission also endorsed a draft proposal for a Commission decision on the removal and destruction of Specified Risk Material (SRM). The requirements on a Member State, third country or region will depend on its classification i.e. category 1-4. This classification will be carried out on the basis of information supplied by the country concerned and will apply after the 30 September 1999.

    [03] Electronic commerce : Commission proposes legal framework

    A proposal for a Directive to establish a coherent legal framework for the development of electronic commerce within the Single Market has been put forward by the European Commission. The proposed Directive would ensure that information society services benefit from the Single Market principles of free movement of services and freedom of establishment and could provide their services throughout the European Union (EU) if they comply with the law in their country of origin. Such services are defined as those provided normally against remuneration, at a distance, by electronic means and in response to the individual request of a customer. The proposed Directive would establish specific harmonised rules only in those areas strictly necessary to ensure that businesses and citizens could supply and receive information society services throughout the EU, irrespective of frontiers. These areas include definition of where operators are established, electronic contracts, liability of intermediaries, dispute settlement and role of national authorities. In other areas the Directive would build on existing EU instruments which provide for harmonisation or on mutual recognition of national laws. The Directive would apply only to service providers established within the EU and not those established outside.

    [04] La Commission présente sa première stratégie de développement durable des forêts européennes

    La Commission européenne a adopté une communication au Conseil des ministres et au Parlement européen concernant une stratégie forestière pour l'Union européenne. Cette communication répond à la résolution adoptée par le Parlement et constitue une stratégie commune pour la gestion et le développement durable des forêts en Europe. La stratégie forestière doit être conçue comme une contribution communautaire essentielle à la mise en oeuvre des engagements internationaux en matière de gestion, de conservation et de développement durable des forêts (Conférence des Nations unies sur l'environnement et le développement, Rio de Janeiro 1992; Conférences ministérielles sur la protection des forêts en Europe, Strasbourg 1990, Helsinki 1993 et Lisbonne 1998). Reposant sur la nature multifonctionnelle des forêts, la stratégie met plus particulièrement l'accent sur les principaux défis adressés aux forêts européennes, notamment leur contribution au développement économique et social global, surtout dans les zones rurales, et à la protection de l'environnement, notamment en matière de biodiversité et de changement climatique.

    [05] La Commission présente son deuxième rapport de suivi sur l'ESB

    Le nombre de cas d'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) dans l'Union européenne a encore diminué. En 1998 (de janvier à octobre), il est tombé à 1.567 cas déclarés. L'année dernière, 4.454 nouveaux cas avaient été rapportés, contre 37.301 en 1992, au plus fort de la maladie. Cependant, le nombre de cas enregistrés au Portugal a plus que doublé - de 30 en 1997 à 66 nouveaux cas en 1998, ce qui est très préoccupant. C'est l'une des constatations du deuxième rapport de suivi sur l'ESB de la Commission européenne au Parlement européen, adopté aujourd'hui par la Commission, qui concerne la mise en œuvre de son programme de travail en matière d'ESB. Le rapport souligne également les efforts déployés de mai à octobre 98 pour lutter contre l'ESB, protéger la santé publique et donner à nouveau confiance au consommateur dans la sécurité alimentaire.

    [06] Commission adopts a report on the evaluation of the EU legislation on industrial chemicals

    The European Commission adopted a report on findings on the operation of the four main European Union (EU) legal instruments which govern the classification, packaging and labelling of dangerous substances and preparations, the evaluation and control of the risks of existing substances and the restrictions on the marketing and use of certain dangerous substances and preparations. The assessment concerns four legal instruments in terms of their specific objectives, which concern the protection of both human health and the environment in the context of the Internal Market. It identifies a number of issues that need to be addressed with a view to improving their operation. In general, the findings highlight the need to use the instruments more efficiently and to implement as well as enforce them more rigorously and consistently. The instruments need to be streamlined and to be developed in order to take account of new emerging problems, eg endocrine disruptors. Finally, the findings recognise the important role of sound science but highlight the need to meet more fully the concerns of the outside world by giving full consideration to the precautionary principle.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [07] Commission authorises takeover of TurboGen Aktiebolag (Sweden)

    The European Commission has approved the acquisition by Volvo Aero Co. and ABB Aktiebolag of joint control of TurboGen Aktiebolag, currently a wholly- owned company of ABB. TurboGen will develop, manufacture, market and distribute turbogenerators based on the gas turbine technology. The operation will not lead to the creation or strengthening of a dominant position, given the companies modest shares of a very competitive market.

    [08] La Commission autorise Bayer à acquérir l'activité "in vitro" de Chiron Diagnostics

    La Commission européenne a approuvé l'acquisition de l'activité diagnostique "in vitro" (IVD) de la société Chiron Diagnostics Corporation, appartenant à Chiron Corporation, par Bayer AG. L'acquisition comprend des activités dans l'immunochimie, la chimie clinique, "critical care" ainsi que relatives aux sondes pour les acides nucléiques et le diagnostique (AND). Chiron ne transfert pas à Bayer ses activités conjointes avec Ortho Clinical Diagnostics Systems Inc., société du groupe Johnson & Johnson active dans le secteur de l'immunochimie et des tests sanguins ("blood screening") pour l'hépatite et d'autres virus tels que l'HIV. De même, Chiron garde ses droits de propriété intellectuelle ainsi que son activité informatique, qui sont surtout relatifs à des activités autres que l'IVD. L'enquête de la Commission a toutefois révélé que cette opération ne sera pas susceptible de restreindre la concurrence dans le marché commun dans une mesure appréciable.

    [09] Accord dans la conciliation sur le 5ème programme-cadre de recherche

    Le Conseil des Ministres et le Parlement européen sont parvenus, tard dans la nuit du 17 novembre, à Strasbourg, à un accord qui met un terme à la procédure de conciliation sur le 5ème programme-cadre de recherche (5ème PCRD), pour la période 1999-2002. En Ecus constants, l'accord représente une augmentation de 4,61% par rapport au programme précédent. L'issue positive de la conciliation devrait permettre, en cas d'approbation de l'accord par le Parlement et le Conseil, de lancer les premiers appels d'offres dès le début de 1999.

    MIDDAY EXPRESS


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    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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