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European Commission Spokesman's Briefing for 99-05-03

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Parole 03/05/1999b


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Growth hormones in meat pose risk to consumers - different levels of evidence
  • [02] Abusive use and difficulties of controls of growth hormones increase risks
  • [03] Distribution de gaz en France : une nouvelle loi ouvre les zones non- desservies à de nouveaux opérateurs
  • [04] Commission clears the acquisition by Lear Corporation of United Technologies Automotive Inc.
  • [05] L'UE enregistre un excédent de 16,7 milliards d'Ecus au quatrième trimestre de 1998
  • [06] Services de télévision : la Commission décide d'adresser à la Belgique un avis motivé concernant la taxation des antennes paraboliques
  • [07] Colombie : la Commission approuve une aide de 6,5 millions d'euros

  • [01] Growth hormones in meat pose risk to consumers - different levels of evidence

    The use of six growth hormones 17ß-oestradiol, progesterone, testosterone, zeranol, trenbolone and melengestrol acetate (MGA) for growth promotion in cattle pose a risk to the consumers, but with different levels of conclusive evidence. This is the main finding of the Scientific Committee for Veterinary Measures relating to Public Health which has unanimously adopted an opinion on potential risks to human health from hormone residues in meat and meat products. The adverse effects include developmental, neurobiological, genotoxic and carcinogenic effects. These effects can be attributed to either the parent compound or the metabolites. There is substantial recent evidence that the natural hormone 17ß-oestradiol has to be considered as a complete carcinogen, concluded the independent scientists. It exerts both tumour initiating and tumour promoting effects. In plain language this means that even small additional doses of residues of this hormone in meat arising from its use as a growth promoter in cattle has an inherent risk of causing cancer. The data available does not allow a quantitative estimate of the risk. For the other five hormones, particularly for MGA, the currently available information was considered inadequate for a quantitative assessment.

    [02] Abusive use and difficulties of controls of growth hormones increase risks

    There is presently evidence that the abusive use of six growth hormones for growth promotion purposes creates a significant increase in risk. This is the main result of a report by the Scientific Committee on Veterinary Measures relating to Public Health (SCVPH) and a draft report on the assessment of risks of hormonal growth promoters in cattle arising from abusive use and difficulties of control which was made public on Monday and sent to the United States (US) and Canada for comments. Human exposure and risk are in particular increased by the fact that regulatory controls over residues of hormones in meat placed on the market are deficient in the US and are insufficient in Canada. There is a clear potential for adverse effects on human health arising especially from the presence of residues of these hormones in undetected implantation sites following the misplacement of implants.

    [03] Distribution de gaz en France : une nouvelle loi ouvre les zones non- desservies à de nouveaux opérateurs

    Le gouvernement français vient de publier le décret d'application d'une nouvelle loi qui permet à de nouveaux opérateurs de distribuer du gaz dans les zones jusqu'à présent non-desservies du territoire français. Ce dispositif législatif fait suite à l'instruction par la Commission européenne d'une plainte déposée par le Syndicat Professionnel des Entreprises Gazières Non Nationalisées (Spegnn) contre la République française et Gaz de France (GdF) au motif que la loi en vigueur auparavant empêchait les distributeurs non nationalisés d'étendre leur desserte sur certaines zones, et ce alors même que GdF, tenu par des contraintes de rentabilité de ses investissements, refusait d'y installer un réseau de distribution de gaz. La Commission va donc classer cette affaire.

    [04] Commission clears the acquisition by Lear Corporation of United Technologies Automotive Inc.

    The European Commission has approved the acquisition of the US company United Technologies Automotive Inc., a wholly owned subsidiary of United Technologies Corporation, by Lear Corporation of the USA. The operation concerns the market for certain interior components and sub-components supplied to the automotive industry (door panels, overhead systems, floor and acoustic systems and instrument panels). However, given the minor overlaps in the products concerned and the parties' limited market shares, the operation does not raise competition concerns. On the completion of the operation Lear will become a wholly owned subsidiary of Lear.

    [05] L'UE enregistre un excédent de 16,7 milliards d'Ecus au quatrième trimestre de 1998

    (! embargo 12h !) Suite à une nouvelle méthode de calcul, la balance des opérations courantes de l'Union européenne (UE15) s'élevait à 16,7 milliards d'Ecus (0,9% du PIB) au quatrième trimestre de 1998. Pour l'année 1998, l'excédent de la balance des opérations courantes de l'UE15 était de 52,5 milliards d'Ecus. Au quatrième trimestre de 1998, la balance des services de l'UE15 a enregistré un excédent de 1,7 milliard d'Ecus par rapport à 2,2 milliards d'Ecus au troisième trimestre de 1998. Ces données provisoires proviennent d'Eurostat, Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Dès à présent, Eurostat va calculer et publier les agrégats de la balance des paiements de l'UE15 alors que la Banque centrale européenne (BCE) couvrira la zone euro. Les chiffres de la zone euro ont été publiés le 30 avril par la BCE.

    [06] Services de télévision : la Commission décide d'adresser à la Belgique un avis motivé concernant la taxation des antennes paraboliques

    Après avoir reçu des centaines de plaintes de citoyens, la Commission européenne a décidé d'adresser à la Belgique un avis motivé (deuxième étape de la procédure formelle d'infraction prévue par l'article 169 du traité CE) concernant les taxes instituées par certaines autorités communales ("communes") sur les antennes paraboliques. La Commission estime que ces taxes constituent un obstacle à la réception et à la distribution de signaux télévisuels diffusés par satellite au départ d'autres Etats membres, ce qui représente une infraction aux dispositions du traité CE afférentes à la libre prestation des services à l'intérieur du marché unique (article 59). La Commission pourrait décider de saisir la Cour de justice européenne si elle ne reçoit pas des autorités belges une réponse satisfaisante dans les deux mois suivant la réception de l'avis motivé.

    [07] Colombie : la Commission approuve une aide de 6,5 millions d'euros

    La Commission européenne a approuvé une aide humanitaire d'un montant de 6, 5 millions d'euros en faveur des populations déplacées par la violence en Colombie. Cette aide, gérée par l'Office humanitaire de la Communauté européenne (ECHO), permettra aux organisations humanitaires européennes de réaliser des projets au cours des neuf mois à venir.

    MIDDAY EXPRESS


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