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European Commission Spokesman's Briefing for 99-05-05

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Parole 05/05/1999b


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 4 mai 1999 - Outcome of Commission meeting of 4 May 1999

  • [01] Hormones - first Commission debate
  • [02] La Commission adopte deux propositions législatives en matière de droit civil
  • [03] EU funding of UK BSE related scheme is cut by 32.7 million euro
  • [04] La Commission propose un programme d'action pour le démantèlement de ses installations nucléaires et la gestion des déchets
  • [05] Commission initiates in-depth investigation concerning State aid to Reebok in Rotterdam (Netherlands)
  • [06] La Commission autorise une aide d'Etat en faveur de Cotesi (Portugal)
  • [07] Commission raises no objections to the acquisition by Finmeccanica of the assets of Breda Fucine Meridionale in liquidation
  • [08] Commission approves aid to Cimbria Sket GmbH (Saxony-Anhalt, Germany)
  • [09] Aide en faveur de la production porcine au Portugal
  • [10] La Commission autorise des aides à l'industrie houillère en Espagne
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [11] La Commission examine les modalités de billetterie pour les championnats de football de l'an 2000
  • [12] Commission opens an in-depth investigation into the joint venture between Kvaerner and Ahlström in the chemical pulping sector

  • [I] Résultats de la Commission du 4 mai 1999 - Outcome of Commission meeting of 4 May 1999

    [01] Hormones - first Commission debate

    The European Commission discussed the results of the risk assessment of hormones performed by the Scientific Committee on veterinary measures related to public health. The Commission agreed that there can no longer be any question of lifting the ban on hormone treated beef since the risk assessment has identified risks to health caused by hormones. Next week the Commission will address the issue of how to discharge its WTO obligations in the light of these new scientific findings. The Commission was deeply concerned about the United States (US) attempt to belittle the risk which the scientists have identified. The Commission cannot understand that the US has not reacted in a more responsible way to the conclusive findings of the scientific committee : "17 beta oestradiol exerts both tumor initiating and tumor promoting effects". This is all the more incomprehensible as prepubertal children are the population group most at risk.

    [02] La Commission adopte deux propositions législatives en matière de droit civil

    La Commission européenne a adopté des propositions relatives à deux instruments juridiques dans le domaine du droit civil. Ces instruments visent à remplacer deux conventions déjà signées par le Conseil des ministres. La conversion de ces conventions en instruments juridiques de l'Union européenne (UE) résulte de l'entrée en vigueur du traité d'Amsterdam. La première proposition est un règlement du Conseil sur la compétence judiciaire, la reconnaissance et l'exécution des décisions en matière matrimoniale et de responsabilité parentale à l'égard des enfants communs, fondé sur la convention de Bruxelles II, du 28 mai 1998. La seconde proposition est une Directive sur la signification et la notification dans les Etats membres des actes judiciaires et extrajudiciaires en matière civile ou commerciale, fondée sur la convention du 26 mai 1997. Ces deux propositions, le règlement et la Directive, transposent l'ensemble du contenu des deux conventions, sous réserve d'adaptations requises par le nouveau cadre institutionnel.

    [03] EU funding of UK BSE related scheme is cut by 32.7 million euro

    The European Commission has decided to exclude funding of 32.7 million euro to the United Kingdom (UK) in relation to the "Over Thirty Months Scheme" for bovines (OTMS). The OTMS aims to ensure that no animal slaughtered in the UK over the age of 30 months enters the food chain. The European Union (EU) finances 70% of the cost of the animals slaughtered. The full co- finance is due when the carcass is destroyed (by incineration). An advance of 80% of the EU financing may be claimed once the carcass is rendered. Inspections by the Commission established that the UK authorities failed to properly apply certain key control requirements.

    [04] La Commission propose un programme d'action pour le démantèlement de ses installations nucléaires et la gestion des déchets

    La Commission européenne a adopté un projet de communication sur la gestion du passé nucléaire provenant des activités exécutées par le Centre commun de recherche (CCR), dans le cadre du traité Euratom. L'objectif de cette communication est d'attirer l'attention du Parlement européen et du Conseil des Ministres sur la responsabilité de l'Union européenne dans la gestion du démantèlement des installations nucléaires du CCR et de la gestion des déchets.

    [05] Commission initiates in-depth investigation concerning State aid to Reebok in Rotterdam (Netherlands)

    The European Commission has decided to initiate an in-depth investigation to ascertain whether the Dutch government has granted the American group Reebok a cash incentive of 1,9 million euro (4,3 million HFL) and preferential rental conditions of a plot in the Rotterdam Port, The Netherlands.

    [06] La Commission autorise une aide d'Etat en faveur de Cotesi (Portugal)

    La Commission européenne a clos l'enquête qu'elle avait ouverte en octobre 1998 sur l'octroi d'une aide du Portugal en faveur de Cotesi, Companhia de Têxteis Sintéticos, S.A., un fabricant de cordes et de filets établi à Grijó (Carvalhos). L'aide, destinée à soutenir la modernisation du processus de production de l'entreprise, s'élève à 318.446 euros sous forme d'une subvention directe et d'une aide remboursable de 2.565.418 euros à un taux d'intérêt nul, remboursable en cinq ans avec une période de grâce de 18 mois. L'aide est compatible avec l'encadrement des aides à l'industrie des fibres synthétiques.

    [07] Commission raises no objections to the acquisition by Finmeccanica of the assets of Breda Fucine Meridionale in liquidation

    The European Commission has not objected to Finmeccanica's acquisition in July 1998 of the assets of Breda Fucine Meridionali (BFM), thereby rejecting the complaint of a competitor. The Commission based its decision on three considerations : first, Italy fulfilled its obligations under European Union law by recovering previous unlawful aid from BFM, which went into receivership as a consequence of the recovery order; secondly, the BFM's assets were sold in an open and transparent procedure, thus excluding any new State aid to the buyer; and thirdly, Finmeccanica has not received any State aid in relation with its acquisition of BFM.

    [08] Commission approves aid to Cimbria Sket GmbH (Saxony-Anhalt, Germany)

    The European Commission has decided to approve State aid in the amount of 3.9 million euro (7.6 million DEM) to Cimbria SKET GmbH (formerly Sket Ölsaatentechnik GmbH), a company based in Magdeburg, Saxony-Anhalt, Germany. The aid is intended to finance the restructuring of the company so that it becomes profitable in the long term. The aid will ensure the viability of Cimbria Sket GmbH and amounts to the minimum needed to implement a restructuring plan, as required under European Union rules.

    [09] Aide en faveur de la production porcine au Portugal

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir la procédure d'aide d'Etat à l'égard d'une aide que les autorités portugaises envisagent d'accorder en faveur de la production porcine. Le dispositif notifié comprend deux mesures. La première consiste en un moratoire pour les producteurs porcins ayant fait recours à des crédits à court terme ("crédits de gestion"), qui envisage de prolonger d'un an le délai de remboursement des opérations financières engagées. Ce moratoire est accompagné d'une réduction des taux d'intérêt (pouvant aller jusqu'à 100% pour les petits producteurs). Il convient de noter que ces "crédits de gestion" bénéficient déjà d'une bonification de base en vertu des régimes d'aides applicables au Portugal et approuvés par la Commission. La seconde mesure concerne une deuxième ligne de crédit bonifié à court terme (durée maximale d'une année). La réduction maximale du taux d'intérêt est de 100%. A ce stade, les mesures envisagées par le Portugal ne semblent pas répondre aux critères communautaires pour l'octroi de crédits à court terme, en raison de la durée des mesures, de leur spécificité au secteur porcin et de la réduction du taux d'intérêt applicable. En outre, les mesures semblent être contraires aux dispositions de l'organisation commune de marchés de la viande de porc. Il semble, dès lors, au stade actuel, qu'il s'agit d'aides au fonctionnement pures et simples qui ne seraient pas compatibles avec le marché commun.

    [10] La Commission autorise des aides à l'industrie houillère en Espagne

    La Commission européenne a approuvé au titre de l'année 1999 des aides d'Etat en faveur de l'industrie houillère en Espagne à concurrence de 178.250 millions de pesetas.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [11] La Commission examine les modalités de billetterie pour les championnats de football de l'an 2000

    Suite à la demande de l'UEFA, la Commission européenne examine actuellement des propositions relatives à la vente des billets de match pour les finales des championnats européens de football de 2000 qui auront lieu l'année prochaine en Belgique et en Hollande. La demande de l'UEFA correspond à une notification formelle cherchant à être en conformité avec les règles de concurrence communautaires. L'examen par la Commission vise à s'assurer que l'offre de billets aux consommateurs européens se fasse dans des conditions équitables et, dans la mesure du possible, non discriminatoires. Tandis que la Commission vérifie encore certains aspects des modalités proposées, elle a bien accueilli l'intention de l'UEFA de mettre la majorité des billets existants à la disposition du grand public.

    [12] Commission opens an in-depth investigation into the joint venture between Kvaerner and Ahlström in the chemical pulping sector

    The European Commission has decided to open a detailed investigation into the operation by which Kvaerner ASA (Kvaerner) and A. Ahlström Corporation (Ahlström) establish a joint venture in the chemical pulping sector. The joint venture will combine the current pulping businesses of Kvaerner Pulp and Paper (KPP) and Ahlström Machinery Group (AMG). The Commission has several concerns in a number of markets related to the supply of machinery, engineering and maintenance services in the chemical pulping sector.

    MIDDAY EXPRESS


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