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European Commission Spokesman's Briefing for 01-01-12

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <>


News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 12/01/2001

  • [01] Commission clears SmithKline Beecham acquisition of Block Drug The European Commission has granted regulatory clearance to the proposed acquisition by UK-based SmithKline Beecham of Block Drug, which operates as Stafford-Miller in many countries outside the US. The companies' activities overlap in a number of product areas within the health and oral care sectors including, within oral care, toothpaste, toothbrushes, and cosmetic mouthwashes, and, within health care, products for treating mouth infection, acidity/heartburn, allergies, and inflammatory bowel disease. But the Commission's review showed that sufficient competition would remain in all the markets concerned.
  • [02] La Commission autorise la prise de participation d'AviaPartner dans Novia, société scandinave de services d'assistance en escale La Commission européenne a autorisé le rachat, par la société de services aéroportuaires belge AviaPartner N.V., d'une participation, actuellement détenue par LFV Holding AB, dans Novia Holding. Ce faisant, AviaPartner acquiert le contrôle en commun, avec Maersk Air A/S, de la société scandinave de services d'assistance en escale, opération qui ne soulève pas de problème de concurrence.
  • [03] Commission approves euro 277 million for UK regions The European Commission has approved draft seven-year regional development plans for England and Wales, representing euro 277 million in financial support from the EU. The programmes concern two areas designated for support under 'Objective 2' of the Structural Funds (support for regions undergoing economic restructuring) : East Wales and East of England. These plans are expected to attract a further euro 449 million in investment, 79% from the public and 21% from the private sector, for a total spending of euro 727 million. These resources are expected to create around 10,000 new jobs and to safeguard 4,500 more.
  • [04] Commission agrees euro 401 million Cohesion Fund package for Ireland The European Commission has approved the largest package of Cohesion Fund aid granted to transport and environment projects in Ireland since the creation of the Fund. The assistance amounts to a total of euro 401 million for six large infrastructure projects or project stages. It has been approved following the presentation by the Irish Authorities of a "Strategic Reference Framework" for Cohesion Fund projects for the new budgetary period. The six projects, agreed between the member state and the Commission, concern waste water treatment, rail and roads.
  • [05] Commission takes first step to revise the Bathing Water Directive The European Commission has launched a broad consultation exercise on the revision of the 25 year old Bathing Water Directive. The adoption of a Communication to the European Parliament and the Council entitled "Developing a New Bathing Water Policy" is the first step towards revision of the Directive. The Communication provides an outline of the expected contents and implications of a revised Directive. The revision of the Bathing Water Directive should maintain, even toughen the rigorous standards of the existing Directive. The new Directive will set out tough and ambitious targets to be met within specific timeframes.
  • [06] Romano Prodi signe les conventions de financement pour deux projets en Tunisie pour une valeur totale de 54.5 millions d'euros Le Président de la Commission européenne, M. Romano Prodi, et M. Fethi Merdassi, Ministre tunisien de la Coopération Internationale et de l'Investissement Extérieur, ont signé deux projets inscrits dans le cadre du Programme Indicatif National MEDA II pour la période 2000-2002, qui tient compte des grandes priorités du Gouvernement. Le but principal du programme MEDA est d'encourager et soutenir la transition économique des pays partenaires méditerranéens et la réforme des structures économiques et sociales, en vue de l'établissement d'une zone de libre-échange avec l'Union européenne. Les projets déjà approuvés vont bénéficier respectivement de 40 et de 14.5 millions d'euros de subventions. Ils concernent les domaines de l'éducation de base et des barrages collinaires.
  • [07] ECHO funded Non-Governmental Organisations suspend operations in Chechnya On January 10, Non-Governmental Organisations (NGOs) funded by the EC Humanitarian Aid Office (ECHO) suspended their operations in Chechnya until further notice due to the security situation in the region. This suspension follows the kidnapping of an American humanitarian aid worker (Mr Kenny Gluck) employed by Médecins Sans Frontières (Holland). MSF Holland is funded inter-alia by ECHO. The decision to temporarily cease operations was taken in consultation with the UNOCHA office in Moscow and ECHO partners.
  • [08] Aide humanitaire au Brésil : la Commission octroie 850.000 euros Suite aux graves inondations survenues en juillet/août 2000 dans le Nord Est du pays, la Commission européenne a approuvé une décision de 850.000 euros en faveur des populations les plus touchées de l'Etat de Pernambuco. Géré par l'Office d'Aide Humanitaire (ECHO), ce financement permettra au cours des douze prochains mois la prise en charge des secteurs prioritaires suivants : infrastructure et reconstruction de l'habitat (y compris l'aide à la reconstruction des maisons, fourniture de matériaux de construction et électriques à 1.300 familles) et assistance sanitaire, notamment l'aide médicale et sanitaire (distribution de 7.500 kits familiaux pour l'assainissement de l'eau potable et de 2.500 kits supplémentaires destinés à couvrir les besoins immédiats en matière d'hygiène et de santé). Au total, 13.500 personnes bénéficieront du soutien d'ECHO par le biais des Organisations non Gouvernementales chargées de la mise en oeuvre des projets : Oxfam (GB) et Oxfam International, Save the Children et Caritas.
  • [09] Statement of Commissioner for External Relations, Chris Patten, on the resignation of Hong Kong Chief Secretary for Administration "Anson Chan has been an outstanding servant of Hong Kong and all its people and I wish her and Archie the very best for the future. Everyone who has ever worked with her knows what a great public servant she has been with a reputation which echoes around the world."
  • [10] Les coûts de la main-d'oeuvre dans la zone euro et l'UE15 ont augmenté de 3,9% au troisième trimestre 2000 (! embargo 12h00 !) Dans l'ensemble de l'économie, le coût total horaire de la main-d'oeuvre de la zone euro a augmenté de 3,9%, en termes nominaux, au cours du troisième 2000 par rapport au troisième trimestre 1999, d'après Eurostat. L'augmentation était de 3,7% (chiffre révisé) au second trimestre 2000. Dans l'UE15, la hausse a été de 3,9%, comparé à 3,7% (chiffre révisé) au second trimestre. Parmi les pays pour lesquels des données sont disponibles, l'Italie a enregistré la hausse annuelle la plus faible (0, 8%). Les taux les plus élevés ont été enregistrés aux Pays-Bas (5,2%), en Autriche et en Finlande (4,3% chacun).
  • [11] Commission launches a study on railway noise The European Commission awarded a study contract to the Danish Company Odegaard & Danneskiold-Samsoe on priorities and strategies for railway noise abatement. This study, which should be completed before autumn 2001, will investigate the current legislation concerning emissions of noise from raft vehicles, evaluate the potential for further noise reduction and propose a strategy for future activities of the Commission on this issue. ODS will be assisted by a group of European companies consisting of STUVA (Köln), akustik-data (Berlin), psia-A-Consult (Vienna), Erama 01dB (Budapest) and Politecnico (Torino). The countries include the European Union, Norway, Switzerland, hungary, Czech Republic and Poland.
  • [12] La Commission participe au travail des donateurs destiné à améliorer le lien entre l'aide d'urgence, la réhabilitation et le développement Une téléconférence entre la Commission européenne (DG Développement et ECHO), le Haut Commissariat pour les Réfugiés des Nations Unies, l'US Bureau of Population and Refugees, la Banque Mondiale et différentes agences des Nations Unies aura lieu le 12 janvier 2001 à 15 heures. Cet échange de vues, qui aura lieu à un niveau technique, constitue une étape dans le cadre du processus Brookings, une initiative politique lancée par la Banque Mondiale et le HCR en 1999. Ce processus de consultation, où la Commission est étroitement impliquée depuis le début, vise à améliorer l'efficacité du passage, toujours délicat, entre l'urgence, la réhabilitation et le développement dans le cadre du mandat et des rôles spécifiques des institutions impliquées. L'objectif concret de cette téléconférence est de faire progresser la réflexion sur les modalités de cette coordination dans le cas spécifique du Congo-Brazzaville où, à côté d'une situation classique de réhabilitation et développement post-conflit, s'insère la problématique posée par l'existence de camps de réfugiés de la région des Grands Lacs.
  • [13] Fusion approuvée selon la procédure simplifiée Sofinim NV (B) / KBC Bank NV (B) / KBC Verzekering NV (B) / Fidea NV (B) / Ceneca Invest NV (B) / Mercator & Noordstar NV (B) / Vlaamse Investeringsvennootschap NV (B) / Tournesoleon NV (B) / Mr. J. De Clerck (B) / NIB Capital Bank NV (NL) / Fina Oleochemicals NV (B)
  • [14] Autre matériel diffusé Calendrier du 14 au 21 janvier 2001


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