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European Commission Spokesman's Briefing for 01-01-18

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 18/01/2001

  • [01] Politique de l'eau : la Commission recense les substances à éliminer en priorité et propose de supprimer progressivement onze substances dangereuses A la suite de l'adoption de la récente Directive-cadre dans le domaine de l'eau, la Commission européenne a soumis une liste de 32 substances prioritaires à éliminer progressivement, parmi lesquelles onze substances définies comme dangereuses. Lorsque cette liste sera définitivement approuvée par le Conseil et le Parlement européen, la Commission proposera des critères communautaires de mesure de la qualité de l'eau et de contrôle des émissions de ces substances chimiques. Pour les substances de la liste classées comme substances dangereuses prioritaires, les contrôles viseront à mettre un terme à tous les rejets dans l'environnement aquatique d'ici à 20 ans. Certaines de ces substances sont des polluants bien connus comme le mercure, le cadmium et le tributylétain utilisés comme agent antisalissures. Pour onze autres substances prioritaires, dont le plomb et plusieurs produits phytosanitaires, la Commission propose de les soumettre à un examen approfondi d'ici à la fin 2003 pour déterminer si elles doivent être également classées comme "substances dangereuses prioritaires".
  • [02] Michaele Schreyer welcomes Italy's backing in tobacco smuggling suit European Commissioner for Budget, Michaele Schreyer, has warmly welcomed the announcement made today by the Italian Finance Minister, Ottaviano Del Turco, that Italy will join forces with the Commission in the civil lawsuit in New York against Philip Morris and RJ Reynolds (cf IP/00/1255 of 6 Nov. 2000). "Italy has a long and convincing record in fighting cigarette smuggling and its support will be invaluable", commented Mrs Schreyer. "I am sure that other Member States will soon offer their support in our legal battle to seek compensation for financial losses the EU has suffered and an injunction to desist from involvement in further smuggling", she added.
  • [03] Encore trop d'alcool au volant dans l'UE Afin de mieux lutter contre l'alcool au volant, la Commission européenne a recommandé aujourd'hui de limiter à 0,5 mg/l le taux d'alcoolémie maximal autorisé dans l'Union européenne. Bien que le nombre de victimes d'accidents provoqués par l'alcool au volant ait considérablement diminué au cours des vingt dernières années, la consommation d'alcool par les conducteurs reste un grave problème de sécurité routière. Chaque année, près de 10.000 personnes (soit un quart des tués sur les routes de l'UE) trouvent la mort dans des accidents où au moins l'un des conducteurs impliqués a consommé trop d'alcool.
  • [04] La Commission propose que l'UE signe le protocole relatif aux transports de la convention alpine La Commission européenne a proposé aujourd'hui que l'Union européenne signe le protocole "Transports" adopté par les parties à la convention sur la protection des Alpes à la fin du mois de mai 2000. Une fois entré en vigueur, le protocole devrait constituer l'un des piliers - avec l'accord UE-Suisse sur le transport par voies terrestres de juin 1999, ainsi que la version révisée des orientations communautaires pour le réseau transeuropéen de transport et le nouveau livre blanc sur la politique des transports à paraître - d'une politique des transports durable dans la région alpine. "Le transport dans les Alpes est l'une des questions environnementales les plus aiguës qui se posent en Europe", a déclaré Loyola de Palacio, vice-présidente de la Commission chargée de l'Energie et du Transport. "Les Alpes doivent parvenir à concilier les défis que constituent la sauvegarde d'un milieu naturel unique et leur position économique clé au carrefour des échanges européens. La signature et l'application rapides du protocole "Transports" de la convention alpine viendront soutenir les efforts consentis par l'Union dans le cadre de sa politique des transports pour satisfaire les attentes de la population de cette région."
  • [05] La Commission accorde une aide humanitaire pour un montant de 15 millions d'euros La Commission européenne a adopté plusieurs décisions, d'un montant total de 15 millions d'euros, en vue de financer des actions d'aide humanitaire aux Philippines, en Algérie, dans la Corne de l'Afrique et au Kenya. L'assistance est apportée par le biais de l'Office humanitaire de la Communauté européenne (ECHO).
  • [06] 11 millions d'euros pour un projet destiné à améliorer les prévisions météorologiques dans 45 pays ACP La Commission européenne vient de décider le financement d'un projet d'une valeur de 11 millions d'euros destiné à équiper 45 pays ACP (Afrique, Caraïbes, Pacifique) en matériel, logiciels et formation pour leurs services météorologiques. Le projet s'inscrit dans le cadre du lancement, début 2000, du premier satellite METESAT de la deuxième génération qui a été étudié pour offrir des images de meilleur qualité du temps en Europe et en Afrique. Même si l'établissement des prévisions météorologique reste l'objectif premier des services météorologiques africains les progrès technologiques permettront d'exploiter les données à d'autres frais tels que l'estimation de la pluviosité, la surveillance de l'environnement, la surveillance des incendies, etc.
  • [07] Chris Patten : "The EU and Russia the way ahead" In this speech to the Diplomatic Academy in Moscow, European Commissioner for External Relations, Chris Patten, discusses what the European Union and the Russian Federation should expect from each other, and how their strategic partnership might be further developed to enable them to "work together on the major issues affecting Europe, ranging from reconstruction in the Balkans to developing new concepts of security cooperation". He wants EU-Russian partnership to be "a huge success… That is precisely why we should be frank with one another." In this spirit, he goes on to focus on 4 key areas : trade and investment ; health and the environment ; organised crime ; Russia's place in the world.
  • [08] Franz Fischler : "Feu vert à une agriculture plus durable" (! embargo 15h30 !) "Si ses demandes portent sur le respect de l'environnement, sur plus de qualité et une meilleure prise en compte des intérêts des consommateurs, Madame la Ministre Künast n'aura pas beaucoup d'efforts à faire pour voir les portes s'ouvrir à Bruxelles. Elles sont grandes ouvertes chez moi", a déclaré avec conviction Franz Fischler, Commissaire européen pour l'Agriculture, le Développement rural et la Pêche, lors d'une conférence de presse tenue aujourd'hui même à la 'Grüne Woche' (salon de l'agriculture) de Berlin. Pour M. Fischler, un débat sur l'orientation de la politique agricole "est non seulement utile, mais également souhaitable". Il a fait remarquer toutefois qu'il ne fallait pas sous-estimer les réformes agricoles déjà introduites. "Ce n'est un secret pour personne que la Commission aurait souhaité davantage encore pour l'Agenda 2000. Cependant, sur de nombreux points, on ne peut réinventer la roue. Les Etats membres doivent utiliser les potentialités déjà existantes pour arriver à une agriculture plus durable". Le Commissaire a souligné qu'il fallait poursuivre la réforme de la politique agricole. "De la crise de l'ESB, je tire la leçon suivante : il faut promouvoir, de manière volontariste, avec plus de vigueur des modes de production respectueux de la nature et des animaux. Tout encouragement venu des Etats membres est le bienvenu ici à Bruxelles." M. Fischler a annoncé que la Commission mettrait à profit l'année 2001 pour procéder à des analyses approfondies afin de présenter en 2002 les rapports correspondants.
  • [09] Poul Nielson to visit Japan from 19-25 January The European Commissioner in charge of Development Cooperation and Humanitarian Aid, Mr Poul Nielson, is to pay a working visit to Japan from 19-25 January. The EU and Japan are two major donors in the area of overseas development aid. Mr Nielson will discuss with the Japanese authorities possibilities of giving concrete meaning to cooperation between the EU and Japan in developing countries. This trip comes at a time when the EU as a whole has endorsed the new, mainstream approach to development policy set out by the Commission in the Overall Development Policy Statement. In particular, this emphasises the importance of sector programming at country level. An exchange of views on best practice in programming and delivering aid in the context of reform efforts is also on the agenda. Mr Nielson will meet with senior Japanese Government Ministers, including Foreign Minister Kono, and Ministers and high-ranking officials from other departments including the Ministry of Economy, Trade and Industry and the Japan International Cooperation Agency. Mr Nielson will also be giving a keynote speech on 25 January at the International Conference "Partners in Humanitarian Crises" at the United Nations University (UNU), organised by the European Commission and UNU. On this occasion, the UNU will be hosting an ECHO (Humanitarian Aid Office) exhibition depicting EU backed humanitarian operations in the world, reflecting solidarity with victims of man made and natural disasters. This exhibition is due to be opened by Mr Nielson and UN Secretary General Mr Koffi Annan. Whilst in Japan, the Commissioner will also meet with representatives of Non-Governmental Organisations, Japanese politicians and academics.
  • [10] Specific features of Greece within the euro-zone from a national accounts perspective (! embargo 12 am !) On 1 January 2001 Greece became the twelfth member of the euro-zone. The area of Greece accounts for 5.3% of euro-zone territory, and the country's population is 3.5% of the total euro-zone population. In economic terms, the country's GDP accounted for 1.9% of total GDP in the euro-zone in 1999. While the size of the country means that Greece is likely to have only a limited impact on the economic figures of the euro- zone as a whole, it nevertheless stands out from the other 11 Member States because of a number of features, both in structural terms and with regard to the economy's short-term trends. These features are highlighted in a report published today by Eurostat.
  • [11] Fusions approuvées selon la procédure simplifiée - Kuoni Travel Holding AG (CH) / TRX Inc. (USA) / e-TRX Ltd. (UK) / TRX Central Europe AG (CH) - Industri Kapital 2000 Fund / Compagnie de Fives- Lille (F) - Terra Networks SA (E) / Amadeus Global Travel Distribution S.A. (E) / Travelcom (USA)
  • [12] Autre matériel diffusé Note sur la préparation du Conseil Ecofin accises carburant Note sur la préparation du Conseil informel Affaires sociales (21-23, Norrköping) Discours de M. Prodi : "Le temps est venu de structurer le débat sur l'avenir de l'Europe" (17/01, PE, Strasbourg) Discours d'ouverture de M. Fischler à la Grüne Woche (Berlin, ! embargo 19h !)

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