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European Commission Spokesman's Briefing for 01-01-24

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 24/01/2001

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission proposes new action programme for the environment The European Commission has adopted a proposal for an ambitious new environmental strategy that outlines the priorities for action on the environment for the next five to ten years. "Environment 2010: Our Future, Our Choice" focuses on four major areas for action - climate change, health and the environment, nature and bio-diversity and natural resource management. The new programme stresses the importance of involving citizens and business in innovative ways.
  • [02] Commission clears the merger between Metso and Svedala subject to conditions The European Commission has authorised the proposed merger between Metso Corporation and Svedala AB, two Nordic companies with worldwide activities in the production and distribution of machinery for the rock and mineral processing industry. The merger creates one of the largest rock crushing equipment manufacturer worldwide. Regulatory clearance was possible after it was agreed that Svedala's jaw crusher and cone crusher businesses as well as Metso's primary gyratory crusher business would be divested to an independent competitor. This commitment was necessary to ensure effective competition on the markets for rock crushing equipment in the European Economic Area (EEA) and in individual Member States.
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [03] Visite de Romano Prodi aux organisations internationales de Genève (24- 25/01) Pour la toute première fois, les 24 et 25 janvier 2001, un président de la Commission européenne se rend en visite officielle auprès des organisations des Nations-Unies à Genève. Le président Romano Prodi rencontrera les divers chefs des Nations-Unies et d'autres organisations internationales. Cette visite représente une étape importante dans le renforcement de la coopération entre la Commission et l'ONU, la Commission s'étant elle aussi engagée à relever de façon concrète les défis de la mondialisation, de la cohésion et de la gouvernance. Cette visite fait suite à la rencontre du président Prodi avec le Secrétaire général de l'ONU, M. Kofi Annan (octobre 2000) qui a été l'occasion pour les deux parties d'examiner la façon de renforcer le dialogue réciproque et la coordination.
  • [04] Réouverture prochaine du tunnel du Mont-Blanc Le tunnel routier du Mont-Blanc, fermé depuis mars 1999, devrait rouvrir d'ici à la fin de l'année 2001. Si cela se confirmait, la Commission européenne s'en réjouirait, car le tunnel du Mont-Blanc constitue un élément fondamental du système des liaisons européennes. La fermeture de ce tunnel, qui dure depuis presque deux années, a eu d'importantes répercussions sur toute la structure des transports en Europe ainsi que sur la mobilité et la libre circulation des personnes et des marchandises dans l'Union européenne. La Commission estime en outre que la fermeture du tunnel du Mont-Blanc a provoqué de graves problèmes dans d'autres zones, qui n'étaient pas préparées à accueillir le trafic détourné. La Commission espère que les autorités françaises et italiennes concentrent rapidement leurs efforts sur le lancement du projet de tunnel ferroviaire sur la ligne Lyon-Turin, qui permettra de diminuer le trafic dans cette zone fragile. La Commission est d'avis que ce projet, qui figure au nombre des onze projets prioritaires dans le cadre des réseaux transeuropéens, doit aller de l'avant dans les plus brefs délais.
  • [05] Sécurité maritime : Loyola de Palacio appelle à un renforcement des règles internationales Commentant la marée noire qui affecte les îles Galapagos, Loyola de Palacio, vice-présidente de la Commission européenne en charge de l'Energie et des Transports, a fait part de ses regrets pour cette catastrophe qui porte atteinte à un milieu naturel qui est le patrimoine de toute l'humanité. Elle a, à ce propos, déclaré que "ce malheureux accident nous rappelle à tous l'importance d'améliorer la qualité du transport maritime dans le monde entier : l'Union européenne doit être à la tête des pays qui réclament davantage de mesures pour défendre les vies humaines et le milieu marin". L'échouage du pétrolier Jessica, de pavillon équatorien, aux abords des côtes des îles Galapagos, met malheureusement une fois de plus en évidence la nécessité de renforcer de nombreuses réglementations sur la sécurité maritime. "Nous ne pouvons pas maintenir des règles internationales moins restrictives car la mer est le bien de tous et nous devons tous prendre la responsabilité de sa protection : les règles internationales doivent évoluer", a-t-elle ajouté.
  • [06] Commission sends experts to assist in Galapagos clean-up European Environment Commissioner Margot Wallström today announced that following a request from the Ecuadorian authorities, three experts of the European Task Force dealing with accidental marine pollution are being sent to Ecuador. The three experts, from Spain, France and the United Kingdom, are specialists in operational, technical and biodiversity aspects of marine pollution. They will help the Ecuadorian authorities to define the best means of minimising the impact of the pollution and to ensure the recovery of affected areas of the Galapagos islands.
  • [07] Pedro Solbes discute les perspectives de l'épargne en Europe avec Jacques De Larosière Le Commissaire européen aux Affaires économiques et monétaires, Pedro Solbes, a rencontré hier M. Jacques De Larosière, Président de l'Observatoire Européen de l'Epargne (OEE), pour un échange de vues sur la situation et les perspectives de l'épargne en Europe. L'OEE a pour objectif d'améliorer les connaissances et la compréhension de l'épargne au travers d'un éventail d'activités qui comprennent la collecte et la diffusion de statistiques appropriées, ainsi que la publication de recherches spécifiques sur les questions relatives à l'épargne. Le Commissaire Solbes a fait l'éloge du travail effectué par l'OEE en disant que "l'existence de statistiques de qualité sur l'épargne revêt une importance majeure dans le cadre des efforts continus pour l'amélioration de la disponibilité des données économiques et financières dans l'UE et, plus particulièrement, dans la zone euro". Il a proposé que la Commission et l'OEE examinent les possibilités de collaboration dans le cadre de leur travail respectif sur l'épargne et a noté que l'Observatoire utilise déjà les données de comptes nationaux compilées par Eurostat.
  • [08] Commission authorizes special payment to Palestinian Authority The European Commission has authorized the transfer of up to euro 30 million to the Palestinian Authority to help it meet urgent current expenses including, salaries for public sector employees and running costs in the health and education sectors. The payment will be made from a special fund of euro 90 million set up in December 2000 to provide funding in the form of refundable advances to the Palestinian Authority should Israel not transfer tax receipts on time to the Palestinian Authority. This fund constitutes the continuation of a first Special Cash Facility already established in 1998. Under the 1994 Israeli-Palestinian Paris Protocol on Economic Relations Israel is responsible for collecting the proceeds from certain indirect taxes and customs duties and transferring them on a monthly basis to the Palestinian Authority. The IMF, which monitors the budgetary expenditure of the Palestinian Authority on behalf of the international donor community, has confirmed that although some payments have been made by Israel since November large amounts are still due, thus creating a serious financial problem for the Palestinian Authority. Faced with this situation the Commission made a first payment of euro 27.5 million from the first cash facility in November 2000 and has now decided to release euro 30 million from the second cash facility to help the Palestinian Authority meet its financial obligations.
  • [09] Commission approves humanitarian aid worth euro 7.5 million The European Commission has taken the following humanitarian aid decisions totalling euro 7.5 million for drought victims in Afghanistan, Pakistan and Iran, flood victims in Bangladesh and people displaced by conflict in the Moluccan Islands. The assistance is channelled through its Humanitarian Aid Office (ECHO).
  • [10] EU and Norway agree on a recovery strategy for North Sea cod stocks Following negotiations in Brussels on 18, 19 and 23 January, the European Union and Norway have agreed on a conservation strategy to help the recovery of depleted cod stocks in the North Sea. The emergency measures will include setting up a temporary controlled area where spawning takes place. All fisheries likely to catch cod will temporarily be forbidden in this area to allow the maximum survival of fish from the reproductive activity of this year's spawning stock. As cod live at the bottom of the sea, pelagic fisheries (directed at mid-water species) will be allowed to continue during this period. Technical and control measures will also be put in place and will include special fishing permits, reporting requirements and the presence of observers on board vessels for part of the time for the pelagic fisheries in the controlled zone. The European Commission and Norway will meet again on 2 February to discuss the detail of the technical and control measures.
  • [11] Report on the fruit and vegetables regime Today, the European Commission has adopted a report on the fruit and vegetables regime. Entitled "Report on the state of implementation of Regulation (EC) No 2200/96 on the common organisation of the market in fruit and vegetables", the report reviews particular characteristics of the regime like marketing and food safety standards, producer organisations and interbranch agreements. The use of intervention arrangements, withdrawals and operational funds are also looked into. Reflections on eco- conditionality, the nut sector, citrus processing aid and budgetary issues also feature in the report. The report comes in response to a request from the Council to examine the situation in the fruit and vegetables sector, following the reform that took place in 1996. The report will soon be available on the internet at http://europa.eu.int/comm/agriculture/markets/fruitveg/index_en.htm
  • [12] Autre matériel diffusé Discours de M. Fischler devant la commission Agriculture du PE Discours de M. Byrne devant la commission Agriculture du PE Discours de M. Vitorino : "Strategies of the EU and the US in combating transnational organised crime" (Gand) Discours de Mme Diamantopoulou : "Investing in our social and economic future: quality matters" à la Work Life Conference (Malmö)

    MIDDAY EXPRESS


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    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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