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European Commission Spokesman's Briefing for 01-04-03

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 03/04/2001

  • [01] Fièvre aphteuse : levée partielle des mesures en France La Commission européenne a confimé aujourd'hui la levée partielle de l'embargo pour la France dans le cadre de la fière aphteuse. A partir d'aujourd'hui, l'interdiction frappant l'expédition de viande fraîche et de produits de viande non traités, de lait non pasteurisé et de produits laitiers non traités ainsi que d'autres produits dérivés d'animaux suspects ne s'applique plus qu'aux départements de Seine et Marne, de Seine Saint- Denis et du Val-d'Oise au lieu de s'appliquer à tout le territoire français. L'interdiction d'exporter des animaux vivants des espèces à risque (bovins, porcins, ovins et caprins) reste interdite pour l'ensemble du territoire français. La mesure s'applique jusqu'au 12 avril.
  • [02] "New currency, stable prices" : consumers and retailers agree on common approach to facilitate final phase of euro changeover Representatives of European consumers, craftorganisations, the distributive trades, the tourism industry and small and medium-sized enterprises (SMEs) signed today an agreement of good practices to promote consumer familiarity and to facilitate the introduction of euro coins and notes. The agreement's main objectives are to increase awareness, confidence and understanding of the euro among consumers before the end of 2001, and to assist retailers in switching to the euro. Retailers undertake to start fixing and displaying prices in euros as of September 2001, giving them higher visibility than prices in national currencies, and to maintain this practice at least until the end of the dual circulation period. They also commit themselves to do everything to ensure the overall stability of their price level when fixing prices in euro. This last commitment is to be publicised by using the European slogan "new currency, stable prices". Consumer organisations agree to raise consumer awareness about the commitments made by retailers and to encourage consumers to make as many payments in euro as possible right from the beginning of 2002. Both retailers and consumer groups will also encourage consumers to pay close attention to euro-denominated prices and to raise the awareness of timing and modalities of the introduction of euro notes and coins. They will call on Member States to intensify communication campaigns and to increase efforts to familiarise the public with the euro. The Commission has played an important role in brokering this agreement by arranging successive meetings and discussions with the interested groups. The Commission will continue to work together with all user groups to achieve an efficient changeover to the euro.
  • [03] Commission clears joint venture between Getronics and Hagemeyer in the field of ICT wholesaling The European Commission has approved an operation by which Getronics NV and Hagemeyer NV, both Dutch, will merge their respective information and communication technology (ICT) wholesale distribution subsidiaries in the Netherlands.
  • [04] Commission clears takeover of Atle by Ratos and 3i Group Plc The European Commission has cleared the proposed acquisition of Swedish private equity company Atle AB by Woodrose Invest AB, controlled by Swedish company Ratos AB and 3i Group Plc, another venture capital firm.
  • [05] Commission clears Campbell Soup purchase of Unilever's European Culinary Brands Businesses The European Commission has granted regulatory clearance to the acquisition of Unilever's European Culinary Brands Businesses (ECBB) by Campbell Soup Co. of the United States. The sale fulfils the commitments given by Unilever last September to obtain European Union clearance for its purchase of Bestfoods.
  • [06] La Commission prend des mesures contre la Finlande, la France, la Grèce, l'Irlande et l'Italie pour manquement à l'obligation de soumettre des rapports sur la conservation de la nature La Commission européenne a décidé d'envoyer une lettre de mise en demeure (première lettre d'avertissement) à la Finlande, à la France, à la Grèce, à l'Irlande et à l'Italie pour n'avoir pas informé la Commission des modalités de mise en œuvre de la Directive communautaire "Oiseaux sauvages" de 1996 à 1998. Ces informations auraient dû être transmises à la Commission sous la forme d'un rapport en octobre 1999. Commentant ces décisions, Margot Wallström, Commissaire à l'Environnement, a déclaré : "A une époque où la protection de la nature est un enjeu planétaire, nous devons disposer d'une image précise de la manière dont les oiseaux sauvages sont protégés en pratique dans l'ensemble de l'UE. Si la plupart des Etats membres jouent leur rôle en transmettant leurs rapports, je tiens à insister auprès des autres pour qu'ils nous aident rapidement à compléter nos informations".
  • [07] La Commission prend des mesures à l'encontre de la France qui refuse de communiquer des informations concernant l'environnement La Commission européenne a décidé d'adresser à la France une lettre de mise en demeure (premier avertissement), après le refus de celle-ci de transmettre à la Commission une copie d'un document essentiel, l'inventaire des sites français répondant aux critères d'insertion dans le réseau communautaire pour la conservation de la nature, "Natura 2000". La France dispose d'un délai de deux mois pour répondre à cette lettre de mise en demeure. Cette décision atteste que la Commission s'inquiète de ne pas obtenir de la France le degré habituel de coopération qu'elle attend des Etats membres. La Commissaire à l'Environnement, Margot Wallström, a déclaré : "Afin d'assurer une mise en œuvre correcte du droit communautaire dans le domaine de l'environnement, la Commission a besoin de la coopération des Etats membres, afin de recevoir les informations nécessaires. J'invite donc la France à reconsidérer son refus de nous transmettre une copie de l'inventaire".
  • [08] Le chômage dans la zone euro stable à 8,7% ; l'UE15 stable à 8,0% en février 2001 (! embargo 12h00 !) Le taux de chômage de la zone euro, corrigé des variations saisonnières, était de 8,7% en février 2001 selon les données publiées aujourd'hui par Eurostat. En février 2000, le taux était de 9,4%. Le taux de chômage de l'UE15 était de 8,0% en février 2001. Il s'élevait à 8,7% en février 2000. Les taux les plus bas ont été observés au Luxembourg (2,0%), aux Pays-Bas (2,6% en janvier), en Autriche (3,7%) et en Irlande (3, 8%). Le taux de chômage de l'Espagne (13,7%) est resté le plus élevé de l'UE. Au cours des douze derniers mois, les baisses relatives les plus importantes ont été observées en Irlande (de 4,7 à 3,8%), en France (de 10, 2 à 8,6%) et en Suède (de 6,6 à 5,3%).
  • [09] Business and Consumer Surveys first results March 2001 (! embargo 12 am !) According to the business and consumer surveys results for March 2001 published today by the European Commission (Directorate General Economic & Financial Affairs), the economic sentiment indicator went down in March by 0.5 point in the EU. In the euro area, there was a 0.6 point decrease. The industrial confidence indicator decreased by 3 points in the EU and by 2 points in the euro area as a consequence of a deterioration in production expectations, higher levels of stocks in both areas and a lower level of order books. The construction confidence indicator in the euro area remained at the same level as in February while in the EU the figure for March is only slightly lower. Consumer confidence, after decreasing slightly in February, remained steady in March at levels that can be considered historically quite high. The retail trade confidence indicator lost 4 points in both the EU and the euro area, falling back to the level displayed in December 2000. The document will be available on the internet at the following address : http://europa.eu.int/comm/economy_finance/document/eesuppb/firstresults.htm
  • [10] La Commission soutient une campagne de la Fédération Internationale de Tennis contre le dopage chez les jeunes Grâce au soutien financier de l'Union européenne (subvention de 362.000 euros - soit 75% du budget de la campagne - au titre des actions pilotes antidopage), la Fédération Internationale de Tennis va annoncer aujourd'hui, à l'occasion du quart de finale de la Coupe Davis Pays-Bas / Allemagne, le lancement d'une campagne d'information auprès des jeunes joueurs de tennis sur les dangers du dopage. En particulier, l'information portera sur les conséquences de la prise de stéroïdes pour la santé des sportifs (cancers, maladies cardio-vasculaires, effets sur les fonctions sexuelles, etc.). Soutenue par de célèbres tennismen et -women comme Martina Hingis, Gustavo Kuerten, Alex Corretja, Anna Kournikova et Monica Seles, cette action consistera notamment en une exposition qui sera montrée lors de 13 tournois du circuit junior européen. L'Association Européenne de Tennis et la Fédération internationale de tennis en chaise roulante sont associées à cette campagne.
  • [11] New impulse for European Union - Council of Europe cooperation European Commissioner for External Relations, Chris Patten, and Secretary General of the Council of Europe, Walter Schwimmer will sign a Joint Declaration on Cooperation and Partnership between the European Commission and the Council of Europe today in Strasbourg. The main aim of the Declaration is to provide for the establishment of a framework to improve the implementation of cooperation between the two organisations, taking into account recent developments in Europe and the evolving priorities in the respective activities of the two institutions. In particular, an annual meeting will provide the occasion for officials from both sides to draw up objectives, plan activities, monitor joint programmes and evaluate their implementation. This Declaration aims to enhance complementarity between the two institutions in their contributions to democratic stability in our continent.
  • [12] Autre matériel diffusé Information note on EU greenhouse gas emissions Note sur la préparation du Conseil Télécommunications (04/04) Note sur la visite de la troiïka de l'UE en Russie, Iran, Chine et Japon (changement climatique) Discours de M. Verheugen sur l'élargissement de l'UE (Berlin)

    MIDDAY EXPRESS


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