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European Commission Spokesman's Briefing for 01-04-06

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 06/04/2001

  • [01] Loyola de Palacio underlines the great importance of pan-European corridors Besides the Transport Council in Luxembourg, Loyola de Palacio, vice- president of the European Commission in charge of transport and energy, signed yesterday the Memorandum of Understanding (MoU) of Corridor X, connecting Salzburg, Ljubljana, Zagreb, Beograd, Nis, Skopje and Thessaloniki. In presence of Christos Verelis, Greek transport minister and current chairman of Corridor X steering committee, she underlined the great importance of these pan-European Corridors, which aim to vertebrate the European continent by defining main axles of multimodal transports. "The definition of main routes through Europe is a major realisation for the future of Europe as it allows the concentration of investments on priority axles : it will give opportunities of crossing the borders and developing economies but is also a contribution to European integration", she said. "These corridors bridge the gap between populations and neighbour countries: they are also a direct contribution to the pan-European integration and give a new start to the development of the Balkan region", she added.
  • [02] Commission clears acquisition of Sema by Schlumberger The European Commission has approved the acquisition by US-based company Schlumberger of Sema, a UK-based information technology and business services company.
  • [03] Elaboration interactive des politiques : la Commission souhaite utiliser Internet dans le cadre du processus décisionnel de l'UE La Commission européenne a présenté une nouvelle initiative d'élaboration interactive des politiques qui améliorera la gestion en utilisant Internet pour recueillir et analyser les réactions des marchés, qui serviront ensuite au processus décisionnel de l'Union européenne. Cette initiative permettra d'évaluer les politiques existantes de l'UE et de lancer des consultations ouvertes sur de nouvelles initiatives. L'élaboration interactive des politiques s'inscrit dans l'initiative "e-Commission" et est liée à la gouvernance de la Commission et aux initiatives de politique réglementaire. Son but est d'aider la Commission, en tant qu'administration publique moderne, à apporter des réponses plus rapides et plus précises aux demandes des citoyens, des consommateurs et des entreprises, ce qui rendra l'élaboration de politiques dans l'UE plus diversifiée et plus efficace. La Commission prévoit de commencer à utiliser ce système avant la fin de l'année 2001.
  • [04] European research projects on food quality The quality and safety of food has become a matter of public concern in recent months. In the current framework programme for research around euro 500 million are or will be spent on food safety and related issues such as food quality and animal welfare. The new research framework Programme (2002- 2006) will also take account of concerns voiced by the citizen the proposal of the Commission foresees a budget of euro 600 million for research into food safety and health risks. Moreover, the laboratories of the Joint Research Centre's laboratory for health and consumer affairs is conducting research in the fields of food safety, GMOs and risk assessment of consumer goods. This research effort is, however, part of a larger picture, in that it aims to create networks of scientific excellence and competence in the food safety sector, thus creating a European Research Area in this field.
  • [05] Politique communautaire en matière de transport d'animaux La protection des animaux en cours de transport est un élément important du bien-être des animaux. La Commission européenne vient de donner le feu vert à des initiatives visant à améliorer cette protection. En décembre 2000, la Commission a adopté un rapport sur cette question, basé sur des inspections réalisées par l'Office alimentaire et vétérinaire européen (OAV). Ce rapport sur la mise en œuvre de la directive relative à la protection des animaux en cours de transport (91/628/CEE, telle que modifiée par la directive 95/29/CE) arrive à la conclusion que les Etats membres éprouvent actuellement des difficultés à mettre correctement en œuvre la Directive. Le rapport a été soumis au Conseil de l'agriculture de janvier 2001 et adressé également au Parlement européen. Le rapport signale plusieurs initiatives importantes visant à mettre en place une réforme radicale du transport des animaux. Lors de deux débats distincts qui se sont tenus au Conseil de l'agriculture, les ministres se sont félicités des initiatives de la Commission. Cette dernière invite les autorités nationales à accorder la priorité qu'il convient à ce domaine de la législation communautaire. Le commissaire David Byrne, responsable de la santé et de la protection du consommateur, a déclaré : "Je pense que nous devons limiter les transports d'animaux sur longues distances à ceux qui sont réellement nécessaires".
  • [06] Commission moves against Austria for failing to apply rules on sewage sludge The European Commission has decided to send a Reasoned Opinion (second written warning) to Austria for failing to adopt the national legislation required to give effect to the Community's Sewage Sludge Directive. The Directive provides for quality-control checks to be carried out on sewage sludge used in agriculture, in particular to avoid the build-up of heavy metals in soil. In Austria, nine Länder have legislative responsibility for controlling the use of sewage sludge. However, they have either not adopted any specific legislation, or have adopted legislation that omits certain Community requirements. Environment Commissioner Margot Wallström said : "The quality of our food depends on high standards in agriculture. I urge Austria to make sure that its legislation fully reflects Community rules on the safe use of sewage sludge."
  • [07] Fonds social européen : la Commission a adopté le programme EQUAL pour renforcer l'innovation en matière de lutte contre les inégalités en matière d'emploi en Belgique néerlandophone Anna Diamantopoulou, Commissaire européenn à l'Emploi et aux Affaires sociales, a signé une décision approuvant le nouveau programme d'Initiative communautaire EQUAL en Belgique néerlandophone pour la période 2000-2006. Par ce programme, le Fonds Social Européen (FSE) apportera 32,5 millions d'euros pour expérimenter de nouveaux moyens de lutte contre les discriminations et les inégalités sur le marché du travail.
  • [08] Investment restrictions - Commission reaffirms its exclusive competence as guardian of Treaties Following adoption by the European Parliament at its 5th April plenary session in Strasbourg of a Resolution on 'updating certain legal aspects concerning intra-EU investment', the European Commissioner for the Internal Market Frits Bolkestein commented : "It was on the basis of its exclusive competence as guardian of the Treaties that the European Commission adopted a Communication in 1997 concerning cross-border investment within the EU. This Communication offers guidance to Member States and economic operators as to how the Commission interprets Treaty rules on free movement of capital and freedom of establishment as regards restrictions on intra- Community investment, in order to avoid divergent interpretations. The Communication states that nationals of other Member States should be free to acquire controlling stakes, exercise the voting rights attached to these stakes and manage domestic companies under the same conditions laid down in a Member State for its own nationals. The principles set out in the Communication are based on the Treaty and on the case law of the Court of Justice, which remains of course the sole competent institution to provide a definitive interpretation of Community law. Both the free movement of capital and freedom of establishment constitute fundamental and directly applicable freedoms established by the EC Treaty. The Court of Justice has consistently established in its case law that even Community institutions themselves are not entitled to restrict fundamental freedoms in other words, the Commission, Council of Ministers and Parliament are not allowed to decide to impose restrictions on these fundamental freedoms." Mr Bolkestein indicated to the Parliament's plenary session on 3rd April that the Commission intended to hold a debate shortly on intra-Community investment.
  • [09] Franz Fischler meets NGOs to give update on WTO agricultural talks European Commissioner for Agriculture, Rural Development and Fisheries, Franz Fischler, today held a meeting with NGOs and socio-professional organisations to discuss issues relevant to them in the agricultural negotiations that were kicked off in Geneva in March 2000. The first phase of the agricultural talks was recently concluded and agreement was reached on a work programme for the second phase. Mr Fischler took the opportunity to update the NGOs on progress made. He indicated satisfaction with the work so far and with the work programme set up for the second phase. The informal hearing also served as an opportunity for Commissioner Fischler to explain how NGOs and the socio-professional sector can be informed of progress in the negotiations and on how they can make their views known. The NGOs present at the meeting represented a whole spectrum of interests and positions. Mr Fischler expressed his intention to continue to meet periodically with the NGOs at appropriate moments corresponding to important stages in the negotiations.
  • [10] On the road to Europe : First Stabilisation and Association Agreement to be signed on 9 April 2001 with former Yugoslav Republic of Macedonia After a process of negotiations which lasted just over two years a Stabilisation and Association Agreement (SAA) between the EU and the former Yugoslav Republic of Macedonia has been signed in Luxembourg on 9 April 2001 at 13 hours during a special ceremony on the margins of the General Affairs Council. An Interim Agreement covering trade and trade-related matters between the Parties will also been signed. This is an event of major political, symbolic, economic and practical significance which marks an important step in the process of the establishment of ever closer relations with the countries of the Western Balkans region. It is a fundamental element of a multi-faceted EU strategy designed to favour a progressive process of integration of the countries of the Western Balkans region into the EU.
  • [11] Intégrer les questions relatives à la santé mentale dans les préoccupations essentielles d'une société attentive à la santé Cette année, la Journée mondiale de la santé (7 avril) est centrée sur la santé mentale. S'exprimant aujourd'hui lors d'une conférence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève, le Commissaire européen David Byrne, chargé de la santé et de la protection des consommateurs, a déclaré : "Promouvoir la santé mentale, s'attaquer aux problèmes de santé mentale et lutter contre l'opprobre et la discrimination dont sont victimes les personnes souffrant de troubles mentaux figurent parmi les priorités de l'agenda de la Commission européenne en matière de santé publique, priorités que partage l'OMS". Il a rappelé qu'en 1999, la présidence finlandaise du Conseil de l'UE avait déclaré qu'"il n'y a pas de santé sans santé mentale", et a souligné que nous devons nous efforcer de faire en sorte que les questions relatives à la santé mentale fassent partie intégrante des préoccupations essentielles d'une société attentive aux questions touchant à la santé.
  • [12] Philippe Busquin ouvre la conférence annuelle de l'Association Européenne des Organisations de Recherche et Technologie à Madrid A l'occasion de la conférence annuelle de l'Association Européenne des Organisations de Recherche et Technologie à Madrid, le Commissaire européen à la Recherche, Philippe Busquin, tiendra un discours sur la recherche et l'innovation en Europe. Dans ce discours, il évoquera le lien étroit entre la science et l'innovation. Le Commissaire se dit d'accord avec les préoccupations des acteurs en recherche concernant le renforcement des liens entre d'un côté la science et de la commercialisation des résultats, en confirmant que ce problème se trouve au cœur de la stratégie de L'Union sommet de Lisbonne pour l'Union : devenir l'économie de la connaissance la plus compétitive et la plus dynamique du monde. La composante centrale de ce processus engagé à Lisbonne est le projet d'Espace européen de la recherche proposé au mois de janvier 2000 par la Commission et l'outil principal de mise en oeuvre sera le nouveau programme-cadre de recherche présentée en février 2001. Le Commissaire met en garde contre le niveau d'investissement en recherche trop faible en Europe, le cloisonnement des politiques et systèmes de recherche (80% des efforts menés à l'intérieur des systèmes nationaux) et contre le manque des ressources humaines (Europe 5.1 chercheurs pour 1000 personnes actives, Etats-Unis : 7.4 et Japon : 8.9). En outre, M. Busquin rencontrera le Secrétaire d'Etat à la Recherche et la Technologie, M. Ramón Marimón, le Président du Conseil Supérieur de la Recherche, M. Rolf Tarrach et le Président de la Conférence des Recteurs des Universités Espagnoles, M. Saturnino de la Plaza.
  • [13] Autre matériel diffusé Réaction à l'enquête concernant Intel Questions fréquemment posées sur l'ESB Questions fréquemment posées sur la fièvre aphteuse Note sur les résultats du Conseil Transports Calendrier du 8 au 11 avril

    MIDDAY EXPRESS


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