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European Commission Spokesman's Briefing for 02-10-16

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Commission considers that an excessive government deficit exists in Portugal
  • [02] Espace européen de la recherche : les Etats membres doivent faire plus, dit la Commission
  • [03] La Commission autorise la Grèce à compenser PPC pour la libéralisation du secteur (coûts échoués)
  • [04] La Commission autorise l'Espagne à accorder une aide à Alfa lan
  • [05] Commission clears German aid to Kunz Faserplattenwerk, CargoLifter, Lindenau and Schott
  • [06] Commission approves UK energy efficiency aid
  • [07] La Commission déclare illégaux deux régimes fiscaux spéciaux du Luxembourg en faveur des centres de coordination et des sociétés de financement
  • [08] La Commission autorise une aide en faveur d'un investissement d'Opel au Portugal
  • [09] Commission launches investigation into aid for grain brandy producers
  • [10] Commission opens State aid investigation into the proposed reform of corporate taxation in Gibraltar
  • [11] Aides d'Etat : la Commission entend mettre fin à certains avantages dont bénéficierait EdF
  • [12] Costs suffered by airlines following the attacks in the United States on 11 September 2001: the Commission expresses doubts about part of the measures proposed by Austria
  • [13] Aides d'Etat de la Principauté des Asturies au secteur des transports: la Commission autorise les aides à l'emploi
  • [14] La Commission ne soulève pas d'objections à l'égard du financement des capitaineries au sein des régies portuaires belges
  • [15] Access to the airport services market : Commission decides to take Germany to Court
  • [16] Commission seeks full implementation from Germany of the European Union's Gas liberalisation Directive
  • [17] La Commission poursuit une procédure d'infraction contre la Grèce pour non-respect de la législation communautaire sur les stocks pétroliers
  • [18] Libre circulation des capitaux : la Commission ouvre des procédures d'infraction contre l'Espagne et l'Italie au sujet de participations publiques dans des sociétés d'électricité
  • [19] Commission adopts its Communication on Structural Indicators
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [20] Septembre 2002 : le taux d'inflation annuel de la zone euro stable à 2, 1% ; le taux de l'UE15 inchangé à 1,9%
  • [21] Protection of citizens in the event of a terrorist attack : Commission announces large-scale European simulation exercise (EURATOX 2002)
  • [22] Preparation of the Environment Council (16/10, Luxembourg)
  • [23] Commission provides €20.5 million to support victims of the Chechnya conflict
  • [24] EU welcomes completion of negotiations for Former Yugoslav Republic of Macedonia accession to the WTO
  • [25] Chris Patten takes part in Troika visit to Moscow (17/10)
  • [26] Pascal Lamy visits China to strengthen trade cooperation
  • [27] Corporate Social Responsibility : Commission launches European Multi- Stakeholder Forum
  • [28] Autre matériel diffusé Midday Express 16/10/2002 TXT: FR ENPDF:DOC:Midday Express 16/10/2002[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission considers that an excessive government deficit exists in Portugal

    The European Commission, in an opinion on the budgetary situation prepared under the obligations of Article 104.5 of the Treaty and adopted today, concludes that an excessive deficit exists in Portugal. On the basis of Article 104.6, it recommends to the Council to adopt a similar decision. Finally, the Commission recommends to the Council to address a recommendation to Portugal, in the sense of Article 104.7. The Portuguese government should adopt and implement all necessary measures in order to ensure that the general government deficit is reduced to clearly below 3% of GDP in 2003 and that the government debt ratio is kept below 60% of the GDP reference value. Necessary measures have to be adopted at the latest by 5 March 2003. With today's decision the Commission is honouring its obligations laid down in Article 104 of the Treaty, as well as its political commitments given in the European Council resolution on the Stability and Growth Pact for a strict, timely and effective functioning of the Pact.

    [02] Espace européen de la recherche : les Etats membres doivent faire plus, dit la Commission

    Le Commissaire européen chargé de la Recherche Philippe Busquin a présenté aujourd'hui des suggestions pour promouvoir le projet d'Espace européen de la recherche. La Communication "L'Espace européen de la recherche: un nouvel élan" suggère de renforcer et de rendre plus performants les mécanismes de coordination des politiques de recherche nationales. Elle propose, pour ce faire, de déterminer des objectifs communs, de les traduire en objectifs particuliers pour chaque pays, et d'établir des rapports nationaux annuels. Ce mécanisme serait mis en œuvre par des représentants de haut niveau des Etats membres. Il s'agirait aussi de recourir davantage aux mesures légales, par exemple en matière de mobilité des chercheurs. Lancé au Conseil européen de Lisbonne de mars 2000, le projet d'Espace européen de la recherche est devenu le cadre de référence pour la politique de recherche en Europe. Son objectif est à la fois de créer un véritable "marché intérieur" de la recherche et de la connaissance, et d'améliorer la coordination des activités et des politiques nationales de recherche.

    [03] La Commission autorise la Grèce à compenser PPC pour la libéralisation du secteur (coûts échoués)

    La Commission européenne a décidé de ne pas soulever d'objection concernant des mesures grecques visant à compenser l'impact de la libéralisation du marché de l'électricité sur la société Public Power Corporation of Greece (PPC).

    [04] La Commission autorise l'Espagne à accorder une aide à Alfa lan

    La Commission européenne a autorisé l'Espagne à accorder une aide régionale à l'investissement de 3,1 millions d'€ au groupe Alfa Lan, au Pays basque, pour soutenir des investissements du groupe dans plusieurs de ses usines. Ces investissements, qui s'élèveront au total à 34,9 millions d'€, créeront un grand nombre d'emplois et ont un effet bénéfique sur le développement de la région. L'aide envisagée se situe nettement en-deçà du plafond de 20% auquel peut prétendre la région conformément aux règles en vigueur.

    [05] Commission clears German aid to Kunz Faserplattenwerk, CargoLifter, Lindenau and Schott

    The European Commission has authorised Germany to grant a proposed €25 million in investment aid to Kunz Faserplattenwerk Baruth to help set up a new mill for the production of medium density fibreboard (MDF) in the region of Brandenburg. The Commission also decided not to raise objections to €4.148 in rescue aid to CargoLifter AG also in the land of Brandenbourg. In a third decision, the Commission has cleared a German grant of €306,000 to Lindenau Schiffswerft & Maschinenfabrik for its research on increased ship safety of double hull tankers. Finally, the Commission has also concluded that plans by Germany to grant €58.5 million in aid to Schott Lithotec AG were compatible with the European rules on state aid to large investment projects.

    [06] Commission approves UK energy efficiency aid

    The European Commission has approved the continued support granted in the United Kingdom to non-domestic energy users through the Energy Efficiency Best Practice Programme (EEBPP). The EEBPP programme was first approved by the Commission in 1995 and the UK authorities have now received approval for a prolongation until the end of 2006. Since the scheme came into operation, 200-300 organisations have received grants towards R&D projects and thousands of organisations have benefited from the information and advice on energy use and efficiency.

    [07] La Commission déclare illégaux deux régimes fiscaux spéciaux du Luxembourg en faveur des centres de coordination et des sociétés de financement

    La Commission européenne a déclaré illégaux les régimes fiscaux spéciaux du Luxembourg en faveur des centres de coordination et des sociétés de financement. Bien qu'ils aient été supprimés par le Luxembourg en 1996, un certain nombre de sociétés ont continué à en bénéficier jusqu'à la fin de 2001. Etant donné que lors de leur mise en œuvre, les autorités luxembourgeoises pouvaient légitimement penser que ces régimes ne constituaient pas une aide d'Etat, la Commission a décidé de ne pas exiger le remboursement des avantages fiscaux qui pourraient avoir été accordés.

    [08] La Commission autorise une aide en faveur d'un investissement d'Opel au Portugal

    La Commission européenne a autorisé le Portugal à accorder une aide de 38 millions d'€ au total d'aides régionales en faveur de l'usine Opel de General Motors située à Azambuja, dans la région de Lisbonne, pour soutenir un investissement dans la production d'un nouveau modèle basé sur la plate- forme Corsa. Elle a pris cette décision après une enquête formelle qui a permis de montrer que l'aide était à la fois justifiée et proportionnelle. En même temps, la Commission a limité à trois millions d'€ les aides à la formation en faveur d'Opel pour ce projet.

    [09] Commission launches investigation into aid for grain brandy producers

    The European Commission has decided to institute the formal investigation procedure in respect of aid paid to German producers of grain brandy ("Kornbranntwein"). This is in response to the refusal by the German authorities to comply with the Commission recommendation of 19 June. Germany was called on to take before the end of 2003 the measures deemed appropriate to reform the Spirits Monopoly Law as regards grain brandy. As it stands, the scheme constitutes aid for German producers that is not available to producers in the other Member States and has not been justified since 1989, when a EU regulation clearly defined grain brandy as an industrial product.

    [10] Commission opens State aid investigation into the proposed reform of corporate taxation in Gibraltar

    The European Commission has today launched a formal State aid investigation into the planned reform of Gibraltar's company taxation laws. The reform would abolish taxation of company profits and replace it with a payroll tax (a fixed tax per employee) and a business property occupation tax. In addition, two sectors, financial services and utilities, would be subject to "top up" taxes on their profits at a rate of 8% and 35% respectively. At this stage, the Commission has not been able to rule out the possibility that the new system would grant State aid to certain enterprises and has doubts that such aid would be compatible with the EU rules.

    [11] Aides d'Etat : la Commission entend mettre fin à certains avantages dont bénéficierait EdF

    La Commission européenne a décidé de proposer au gouvernement français de supprimer la garantie illimitée dont bénéficierait EdF en vertu de son statut d'EPIC et d'exiger qu'EdF paie une prime sur la portion non encore amortie des emprunts obligataires que l'entreprise a émis avec la garantie explicite de l'Etat. Elle a décidé en outre d'ouvrir une procédure formelle d'examen au sujet de l'allégement fiscal qu'EdF a obtenu en procédant à des ajustements comptables en 1997. La plupart des mesures visées par cet examen sont considérées comme une aide existante, de sorte que ce n'est pas leur récupération qui sera demandée aux autorités françaises, mais leur suppression à l'avenir. Ces aides sont accordées à une entreprise qui exerce ses activités sur des marchés concurrentiels.

    [12] Costs suffered by airlines following the attacks in the United States on 11 September 2001: the Commission expresses doubts about part of the measures proposed by Austria

    The European Commission has authorised part of the scheme for compensating the losses of Austrian airlines as a result of the closure of certain parts of air space from 11 to 14 September 2001. However, it expressed doubts about the measures concerning compensation for the flights on 15 September and all flights in areas not closed to traffic.

    [13] Aides d'Etat de la Principauté des Asturies au secteur des transports: la Commission autorise les aides à l'emploi

    La Commission européenne a décidé d'autoriser plusieurs mesures d'aides à l'emploi qu'ont mises en place les autorités des Asturies (Espagne) pour 2001 et 2002 dans le secteur des transports.

    [14] La Commission ne soulève pas d'objections à l'égard du financement des capitaineries au sein des régies portuaires belges

    La Commission européenne a décidé de ne pas s'opposer à des subventions publiques de la Région flamande pour financer les capitaineries des ports maritimes belges.

    [15] Access to the airport services market : Commission decides to take Germany to Court

    The European Commission has decided to ask the European Court of Justice to give a judgement on Germany's erroneous implementation of the legislation gradually introducing free access to the groundhandling services market at European airports.

    [16] Commission seeks full implementation from Germany of the European Union's Gas liberalisation Directive

    The European Commission has decided to refer Germany to the Court of Justice in order to achieve the full implementation of the EU Gas Directive. The EU Gas Directive is intended to open up the European internal market for gas to competition.

    [17] La Commission poursuit une procédure d'infraction contre la Grèce pour non-respect de la législation communautaire sur les stocks pétroliers

    La Commission européenne a décidé de formellement demander à la Grèce de redresser le niveau de ses stocks pétroliers, de manière à respecter les dispositions de la législation communautaire obligeant les Etats membres à maintenir de façon permanente, pour trois catégories de produits pétroliers, un niveau de stocks équivalent à au moins 90 jours de consommation. Cette demande est présentée sous la forme d'un avis motivé, deuxième étape de la procédure d'infraction. En l'absence d'une réponse et d'une action satisfaisantes de la Grèce, la Commission pourrait saisir la Cour de justice de l'affaire. Pour Loyola de Palacio, Vice-Présidente de la Commission en charge de l'énergie et des transports, "il est plus important que jamais que nous soyons prêts à faire face aux menaces qui pèsent sur nos approvisionnements externes en pétrole. Les stocks de sécurité revêtent une importance cruciale à cet égard". Dans le même ordre d'idée, la Commission a récemment présenté des propositions visant à renforcer le système européen de stocks de sécurité.

    [18] Libre circulation des capitaux : la Commission ouvre des procédures d'infraction contre l'Espagne et l'Italie au sujet de participations publiques dans des sociétés d'électricité

    La Commission européenne a décidé d'adresser des demandes de renseignements formelles à l'Espagne et à l'Italie concernant les dispositions de leur législation qui limitent les droits de vote dans le cas des investissements des sociétés publiques dans le secteur de l'énergie. La Commission pense en effet que certaines dispositions des lois espagnole et italienne en question peuvent restreindre illégalement la libre circulation des capitaux, dont le principe est établi par le traité UE (article 56). Ces demandes seront faites sous forme de lettres de mise en demeure (premier stade de la procédure d'infraction prévu à l'article 226 du traité CE). A défaut de réponse satisfaisante à la mise en demeure dans les deux mois, la Commission peut décider d'adresser un avis motivé aux Etats membres en question (l'avis motivé est le deuxième stade de la procédure d'infraction) afin qu'ils modifient leur législation.

    [19] Commission adopts its Communication on Structural Indicators

    The European Commission has adopted a Communication on Structural Indicators. This Communication proposes a set of indicators to be used in the Spring Report for the Spring 2003 European Council. The Spring Report will assess progress made towards the strategic goal agreed at Lisbon which is to transform the European Union into "the most competitive and dynamic knowledge-based economy in the world capable of sustainable economic growth with more and better jobs and greater social cohesion". The use of indicators and benchmarks is an integral part of monitoring progress in the follow-up to the Lisbon European Council's objectives, expanded at Gothenburg and refined at Stockholm and Barcelona.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [20] Septembre 2002 : le taux d'inflation annuel de la zone euro stable à 2, 1% ; le taux de l'UE15 inchangé à 1,9%

    Le taux d'inflation annuel de la zone euro était de 2,1% en septembre 2002, inchangé par rapport au mois d'août, indique aujourd'hui Eurostat. Un an auparavant, le taux était de 2,2%. Le taux d'inflation annuel de l'UE15 était de 1,9% en septembre 2002, inchangé par rapport au mois d'août. Un an auparavant, le taux était de 2,1%. En septembre, les taux annuels les plus élevés ont été enregistrés en Irlande (4,5%), en Grèce et au Portugal (3,8% chacun). Les taux les plus bas ont été observés en Allemagne et au Royaume- Uni (1,0% chacun) ainsi qu'en Belgique et en Suède (1,2% chacun).

    [21] Protection of citizens in the event of a terrorist attack : Commission announces large-scale European simulation exercise (EURATOX 2002)

    The first European Community Civil Protection exercise is scheduled to take place on 27-28 October 2002 in France (Var) at the camp of Canjuers. Euratox 2002 will be a simulation exercise involving radiological and chemical fall-out resulting from a terrorist attack. Margot Wallström, European Commissioner for the Environment and Civil Protection Coordination, and the French Minister of the Interior, Nicolas Sarkozy will be on-site and will hold a press conference late morning on Monday 28 October.

    [22] Preparation of the Environment Council (16/10, Luxembourg)

    European Environment Commissioner Margot Wallström will represent the Commission at the Environment Council in Luxembourg on Tuesday 25 June. The Council will seek to reach common positions on the Commission proposals relating to packaging and packaging waste, control of major-accident hazards involving dangerous substances ("Seveso II"), as well as trans- boundary movement of GMOs (implementation of the UN Cartagena protocol). The Council will hold policy debates on an EU emissions trading scheme and on traceability and labelling of genetically modified organisms (GMOs). The Council is expected to adopt conclusions on the Union's Sustainable Development Strategy, as well as on climate change in preparation of the New Delhi UN conference on Climate Change. Moreover, the Council is expected to adopt a decision concerning the position to be taken by the Community and the Member States in the 12th meeting of the Conference of the Parties (COP12) to the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES).

    [23] Commission provides €20.5 million to support victims of the Chechnya conflict

    The European Commission has earmarked €20.5 million to cover the most urgent needs of the population affected by the Chechnya conflict. The main aim is to continue providing essential support to internally displaced people (IDPs) and other vulnerable groups in Chechnya itself and to IDPs in neighbouring republics. The funds will be allocated through the Humanitarian Aid Office (ECHO), which comes under the responsibility of Commissioner Poul Nielson. Since the beginning of the current crisis in autumn 1999, the Commission, through ECHO, has allocated nearly €70 million to operations in favour of the victims of the Chechnya conflict, making the EU the largest donor in the region. Commenting on the decision, Mr Nielson said : "Since the beginning of the conflict, the people of Chechnya have experienced enormous suffering, with many forced to seek refuge in neighbouring republics. Providing relief to them is not just a moral imperative - it is also an international responsibility."

    [24] EU welcomes completion of negotiations for Former Yugoslav Republic of Macedonia accession to the WTO

    The European Union yesterday welcomed the conclusion of the World Trade Organisation (WTO) accession negotiations of the former Yugoslav Republic of Macedonia (FYROM). European Trade Commissioner Pascal Lamy said : "FYROM has been able to conclude the accession negotiations in a record time, while undertaking commitments that are balanced and in line with its economic capacities. Accession to the WTO will help FYROM reap the benefits of the multilateral trade system while facilitating the consolidation of the trade reforms already undertaken by this country in the framework of the EU Stabilisation and Association process."

    [25] Chris Patten takes part in Troika visit to Moscow (17/10)

    A Troika visit to Moscow will take place on 17 October 2002. The visit is led by Per Stig Moller, Danish Minister of Foreign Affairs accompanied by Chris Patten, European Commissioner for External Relations, High Representative for Common Foreign and Secrity Policy Javier Solana, and the Greek Minister for Foreign Affairs Georgios Papandreou. The Troika mission takes place in the framework of the regular political dialogue with the Russian authorities and provides an opportunity to exchange views on the current state of relations between the EU and Russia.

    [26] Pascal Lamy visits China to strengthen trade cooperation

    European Trade Commissioner Pascal Lamy will visit China on 17 and 18 October. The key theme is to continue to develop EU-China cooperation on the Doha Development Agenda (DDA), the new Round of WTO negotiations currently in progress. The visit will also offer an opportunity to discuss with China the progress to date in implementing the terms of its accession to the World Trade Organisation. On the eve of his departure Mr Lamy said : "China has become a key EU partner and together we can make an enormous contribution to keeping the DDA steaming ahead. Close collaboration is also going to be increasingly vital to address the specific trade problems we may face."

    [27] Corporate Social Responsibility : Commission launches European Multi- Stakeholder Forum

    A multi-stakeholder, pan-European initiative to create a common understanding of corporate social responsibility, and enhance its credibility and effectiveness in helping to achieve EU economic, social and environmental aims, will be launched in Brussels today. The European Multi- Stakeholder Forum on Corporate Social Responsibility (CSR EMS Forum), chaired by the European Commission, will bring together enterprises and other stakeholders, including trade unions, NGOs, investors and consumers, to promote innovation, convergence, and transparency in existing CSR practices and tools (such as codes of conduct, labels, reports, and management instruments). The Forum's mandate (objectives, membership and working methods), will be approved at the launch. CSR EMS Forum round tables will exchange good practices and assess the appropriateness of establishing common guiding principles for CSR practices and instruments. Further high level meetings will take place in 2003 and 2004 to take stock of progress, and findings and conclusions are to be presented to the Commission by mid-2004. The CSR EMS Forum is the centrepiece of the Commission strategy for promoting CSR and sustainable development, as set out in the CSR Communication of July 2002 (see IP/02/985).

    [28] Autre matériel diffusé

    Discours de M. Lamy : "La politique commerciale et la Convention: un exemple à parfaire" devant le groupe action extérieure de la Convention (15/10)

    Speech by Anna Diamantopoulou : "Making CSR a win-win strategy for business and all stakeholders" to the European Multistakeholder Forum

    Speech by Poul Nielson at the annual ECHO partners' conference

    Note sur les résultats du Conseil Pêche


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