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European Commission Spokesman's Briefing for 03-01-28

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Selon une enquête de la Commission, les utilisateurs sont satisfaits des services essentiels, mais souhaitent une amélioration des transports
  • [02] Legal protection of biotechnological inventions : Commission discusses progress with Member States and establishes expert group
  • [03] Meeting of the Euro Cash User Group
  • [04] OMC et agriculture : l'UE progresse dans les négociations agricoles
  • [05] Commission adopts €16 million humanitarian aid plan for Coastal West Africa
  • [06] Commission adopts €20 million humanitarian aid plan for Sudan
  • [07] La Commission adopte un plan d'aide humanitaire d'un montant de 35 millions d'€ en faveur de la République Démocratique du Congo
  • [08] Autre matériel diffusé Midday Express 28/01/2003 TXT: FR ENPDF:DOC:Midday Express 28/01/2003

  • [01] Selon une enquête de la Commission, les utilisateurs sont satisfaits des services essentiels, mais souhaitent une amélioration des transports

    La plupart des consommateurs européens sont satisfaits de la qualité de services essentiels tels que les services postaux, les télécommunications, la fourniture de gaz, d'électricité et d'eau, mais le degré de satisfaction varie selon les services et 40% des interrogés estiment que les prix restent trop élevés. Les services postaux et de fourniture d'électricité ont obtenu les meilleurs résultats auprès des consommateurs, alors que les transports ont suscité le plus d'insatisfaction. Les degrés de satisfaction sont restés relativement stables depuis 2000. Ces résultats sont ceux d'une enquête Eurobaromètre organisée par la Commission européenne dans le cadre de son rapport d'évaluation annuel sur les industries de réseaux prestataires de services d'intérêt général. Ce rapport montre également que les tarifs des télécommunications poursuivent leur baisse sur le long terme, que les prix du gaz ont commencé à diminuer en 2002 après avoir augmenté depuis 1996, et que les tarifs de l'électricité sont stables. Les prestataires de services essentiels continuent de s'acquitter de leurs obligations de service universel, allant quelquefois même au-delà du minimum requis, et l'accès aux services à des prix abordables pour les plus démunis s'améliore. Les prix des transports routiers et ferroviaires ont augmenté plus vite que l'inflation. Dans presque tous les Etats membres, les détenteurs d'anciens monopoles conservent une grande part du marché de tous les services essentiels.

    [02] Legal protection of biotechnological inventions : Commission discusses progress with Member States and establishes expert group

    The European Commission has met with Member States in order to try to speed up progress in the implementation of Directive 98/44 (see MEMO/00/39) on the legal protection of biotechnological inventions. Despite the 30 July 2000 deadline, the Directive has been implemented in national legislation in only six Member States (Denmark, Finland, United Kingdom, Ireland, Spain and Greece). In December 2002 the Commission decided to request the other nine formally to follow suit, on pain of being taken to the European Court of Justice (see IP/02/1928). The Commission has also set up a group of experts to advise and assist it in preparing future annual reports on the development and implications of patent law on biotechnology and genetic engineering, as required in Article 16c of the Directive ("16c reports"). The first such report was issued by the Commission in October 2002 (see IP/02/1448).

    [03] Meeting of the Euro Cash User Group

    One year after the successful introduction of euro cash, the European Commission and the European Central Bank (ECB) have decided to jointly set up 'Euro Cash User group'. This group builds on a successful tradition of cooperation with representatives of the private sector on issues related to euro cash. In the years prior to the introduction of euro cash, the Commission held regular meetings with its consultative groups to discuss all practical aspects of the euro. Similar arrangements had been taken by the ECB. The new group is designed to continue this dialogue and to establish a forum for discussion and information-sharing on all euro cash related issues. It will include the banking sector, the vending industry, as well as representatives of retailers, cash in transit companies, small and medium sized enterprises and consumers. It was decided to establish a common group because of the ECB and Commission's the shared responsibilities for banknotes and coins respectively.

    [04] OMC et agriculture : l'UE progresse dans les négociations agricoles

    Le 27 janvier, lors du Conseil Affaires générales, les Etats membres ont unanimement soutenu la proposition ambitieuse de la Commission européenne relative aux négociations agricoles au sein de l'OMC. La proposition de l'UE sera maintenant discutée à Genève. Ce document reflète le ferme engagement de l'UE de réformer en profondeur le système des échanges agricoles tout en reconnaissant la nécessité d'accorder un traitement spécial aux pays en voie de développement (PVD), en particulier pour les économies les plus fragiles, et de s'assurer que les considérations d'environnement, de développement rural et de bien-être des animaux sont bien prises en compte. Soucieuse d'éviter les positions extrêmes, l'UE suit une approche réaliste pour contribuer à l'avancée des négociations. Elle est un trait d'union entre les positions polarisées de ceux qui veulent une libéralisation immédiate et totale des échanges, et ceux qui craignent toute libéralisation additionnelle dans le secteur agricole. Deux mois et demi avant l'échéance pour mettre sur la table les éléments clés de la négociation, l'UE présente une proposition constructive. Les éléments clés de la proposition sont les suivants : réduction de 36% des droits de douane à l'importation, abaissement de 45% des subventions à l'exportation et diminution de plus de la moitié (55%) du soutien interne à l'agriculture générateur de distorsions des échanges, à condition que la charge soit équitablement partagée, entre les pays développés en particulier. La proposition comporte également des mesures spécifiques visant à améliorer la situation des PVD. Elle souligne l'importance des considérations autres que d'ordre commercial, telles que la protection de l'environnement, le développement rural et le bien-être animal.

    [05] Commission adopts €16 million humanitarian aid plan for Coastal West Africa

    The European Commission has adopted a €16 million global plan to help meet humanitarian needs in Sierra Leone, Guinea and Liberia. This decision will enable ECHO, through partner organisations working in the field, to provide assistance to the most vulnerable population groups throughout 2003. The funds will be channelled by the Humanitarian Aid Office ECHO which comes under the responsibility of Commissioner Poul Nielson.

    [06] Commission adopts €20 million humanitarian aid plan for Sudan

    The European Commission has reaffirmed its commitment to the victims of the ongoing crisis in Sudan with the adoption of a Global Plan for 2003 worth €20 million which will help meet humanitarian needs in the largest country in Africa. This decision will enable the Humanitarian Aid Office (ECHO), through partner organisations working in the field, to provide assistance to the most vulnerable population groups throughout 2003. Commenting on the adoption of the package, Poul Nielson, the European Commissioner in charge of Development and Humanitarian Aid, underlined the importance of "continuing solidarity for those caught up in this long running conflict." He added : "This new Global Plan is a concrete expression of our commitment to help bring relief to people who have suffered enormously and are in desperate need of aid. The Commission strongly supports the peace process in Sudan, and is committed to facilitating a smooth transition between humanitarian aid and long-term development once stability has been achieved. The Commission will continue to stress and promote the need for full, safe and unimpeded humanitarian access to vulnerable populations in Sudan in 2003".

    [07] La Commission adopte un plan d'aide humanitaire d'un montant de 35 millions d'€ en faveur de la République Démocratique du Congo

    La Commission européenne vient d'approuver une aide de 35 millions d'€ destinée à répondre aux besoins humanitaire de la République Démocratique du Congo (RDC) en 2003. Les fonds seront fournis par l'Office d'aide humanitaire (ECHO), placé sous la responsabilité du Commissaire Poul Nielson, et acheminés par l'intermédiaire d'organisations partenaires travaillant sur le terrain. "ECHO cherche toujours à apporter une aide humanitaire équitable et fondée sur les besoins. Le programme en faveur de la RDC est un des plus importants que nous ayons menés ces dernière années car les besoins de ce pays sont énormes", indique M. Nielson. "2003 ne fera pas exception. Toutefois, cette année, ECHO sera en mesure de concentrer davantage son aide sur les priorités humanitaires des zones situées en ligne de front, telles que la fourniture de nourriture et de soins de santé, dans la mesure où des bailleurs de fonds engagés à plus long terme achèvent de reprendre les activités menées dans le cadre d'importants programmes couvrant les domaines de la santé, de la sécurité alimentaire et de la réhabilitation."

    [08] Autre matériel diffusé

    Note sur les résultats du Conseil Agriculture

    Speech by Erkki Liikanen : "Accelerating Broadband in Europe" at the Broadband Day


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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