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European Commission Spokesman's Briefing for 05-03-16

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

[I] RĂ©sultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Less red tape = more growth : Commission tables package for better regulation
  • [02] EU accounting system : reform delivers improved control
  • [03] La Commission autorise des aides Ă l'innovation en faveur de chantiers navals français et espagnols
  • [04] Commission endorses €3.8 million in environmental aid to ACEA Group in Italy, provided previous aid is recovered first
  • [05] Commission endorses €18.5 million of aid to reduce mercury emissions in Italy
  • [06] Commission outlaws Italian tax breaks for companies listed for the first time on EU stock exchanges
  • [07] La Commission autorise un rĂ©gime d'aides belge pour la promotion du transport combinĂ© en rĂ©gion wallonne
  • [08] La Commission autorise un programme d'aides allemand pour la promotion du transport combinĂ©
  • [09] La Commission autorise le versement de €3.292.400 Ă la SociĂ©tĂ© Nationale Maritime Corse-MĂ©diterranĂ©e
  • [10] Commission authorises state aid for less favoured areas in Finland
  • [11] Commission authorises Slovakia to grant € 350.000 aid to mining company Hornonitrianske Bane Prievidza a.s.
  • [12] Ouverture des marchĂ©s de l'Ă©nergie : dix Etats membres n'ont toujours pas transposĂ© les nouvelles règles europĂ©ennes
  • [13] Commission notifies Member States on delays in implementing European legislation on biofuels
  • [14] Public procurement : Commission acts to enforce EU law in Spain, UK, Portugal and Italy
  • [15] La Commission continue ses actions contre les accords illĂ©gaux "Ciel ouvert"
  • [16] MarchĂ© intĂ©rieur du transport routier : la Commission renvoie le Portugal devant la Cour
  • [17] AccĂ©lĂ©ration des formalitĂ©s applicables aux navires : la Belgique est renvoyĂ©e devant la Cour
  • [18] 2001 rail infrastructure package : Commission asks four Member States to comply with the Court ruling
  • [19] Air transport security : Commission sends reasoned opinion to Greece
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [20] Commission approves acquisition of Veritas by Symantec
  • [21] FĂ©vrier 2005 : le taux d'inflation annuel de la zone euro et de l'UE25 en hausse Ă 2,1%
  • [22] EU-Russia deal safeguards trade in plant products
  • [23] WTO Panel upholds EU system of protection of "Geographical Indications"
  • [24] L'Ă©nergie du futur : l'industrie de l'hydrogène et de la pile Ă combustible prĂ©sente son projet
  • [25] Autre matĂ©riel diffusĂ© Midday Express of 2005-03-16 Reference: MEX/05/0316 Date: 16/03/2005 EXME05 / 16.3

    MIDDAY EXPRESS

    News from the Press and Communication Directorate General's midday briefing

    Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Général Presse etb

    Communication

    16/03/05


  • [I] RĂ©sultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Less red tape = more growth : Commission tables package for better regulation

    Improving the quality of regulation can significantly spur growth in the EU economy and business. This is why "better regulation" is a centrepiece of the European Commission's "partnership for growth and jobs". It is essential for setting up the right conditions for growth and employment in Europe. The better regulation package the Commission tabled today is designed to cut-red tape, tackle excessive regulation and help to strike the right balance between the costs and benefits of legislation.

    [02] EU accounting system : reform delivers improved control

    The EU is on course for a world class system of financial control, European Commissioner for Financial Programming and Budget, Dalia Grybauskaité told her fellow Commissioners this week. In the first report on the implementation of the new system, she highlighted the successful transition to a more complete and efficient accounting system, vital to ensure effective scrutiny over spending. With the swift establishment of the new system, the Commission will meet the highest internationally-recognised standards for public bodies, improve the day-to-day management of funds, and minimise the risks of error or irregularity.

    [03] La Commission autorise des aides à l'innovation en faveur de chantiers navals français et espagnols

    La Commission européenne a autorisé, en application des règles du traité CE régissant les aides d'Etat, des régimes d'aides respectivement français et espagnol en faveur de l'innovation dans le secteur de la construction navale, d'une valeur respective de 25 millions d'€ par an pendant six ans et 20 millions d'€ par an pendant deux ans. Comme pour un régime institué précédemment par l'Allemagne (voir IP/05/188), la Commission est arrivée à la conclusion que les aides n'étaient pas susceptibles de créer une distorsion de concurrence excessive à l'intérieur du marché unique et qu'elles étaient par conséquent compatibles avec les règles du traité CE régissant les aides d'Etat (article 87) et en particulier avec l'encadrement des aides d'Etat à la construction navale (voir IP/03/1607). Celui-ci a instauré des règles révisées concernant les aides destinées à soutenir l'innovation dans le secteur de la construction navale, conformément aux objectifs de l'agenda de Lisbonne et plus particulièrement ceux du programme LeaderSHIP 2015 destiné à améliorer la compétitivité du secteur (voir IP/03/1464).

    [04] Commission endorses €3.8 million in environmental aid to ACEA Group in Italy, provided previous aid is recovered first

    The European Commission has authorised, under the EC Treaty's rules on state aid, environmental aid to a district heating project in Rome. However, the Commission decided that the aid could not be granted until the beneficiary, part of the ACEA group, has reimbursed a previous aid that the Commission had declared illegal and incompatible in 2002 (see IP/02/817). The Commission considered that the cumulation of the aid from which ACEA benefited in 2002 and the new notified aid could have particularly distortive effects.

    [05] Commission endorses €18.5 million of aid to reduce mercury emissions in Italy

    The European Commission has authorised, under the EU state aid rules, subsidies to two chlorine producers in Italy to set up new plants allowing for mercury-free chlorine production. Solvay Rosignano is due to receive €13.5 million aid to promote a €48 million investment, and Altair Chimica is due to receive about €5 million for a planned €13.5 million investment. The companies will end production based on mercury technology and introduce so-called membrane technology for which no mercury is needed. The Commission concluded that the aid was not likely to cause undue distortion of competition within the Single Market and was therefore compatible with EC Treaty state aid rules (Article 87).

    [06] Commission outlaws Italian tax breaks for companies listed for the first time on EU stock exchanges

    The European Commission has decided that an Italian scheme reducing the nominal and effective corporate tax rates of companies listed for the first time on a regulated EU stock exchange in 2004 violates EU Treaty state aid rules (Article 87). The decision follows an in-depth investigation opened in February 2004. The scheme distorts competition because it is limited to a small number of undertakings able to list within the narrow timeframe provided for by the law (i.e. 2004) and constitutes operating aid in favour of some of Italy's high-growth companies. The aid has been enacted without prior Commission approval and must be reimbursed by its beneficiaries. The Italian authorities earmarked €56 million in 2004 alone in terms of foregone tax revenue.

    [07] La Commission autorise un régime d'aides belge pour la promotion du transport combiné en région wallonne

    La Commission européenne a donné son accord à un régime belge d'aides pour la promotion du transport combiné. Ce régime sera en vigueur pendant la période 2004-2006 avec un budget de 3 millions d'€ pour toute la période.

    [08] La Commission autorise un programme d'aides allemand pour la promotion du transport combiné

    La Commission européenne a donné son accord à un régime allemand d'aides au transport combiné. Ce régime sera en vigueur pendant la période 2004- 2006 avec un budget de 15 millions d'€ par an. L'objectif de ce nouveau régime d'aides est d'encourager le développement du transport combiné en Allemagne à travers la création de nouveaux services de transport combiné et des investissements dans les transferts de technologie.

    [09] La Commission autorise le versement de €3.292.400 à la Société Nationale Maritime Corse-Méditerranée

    La Commission européenne a décidé d'autoriser le versement par la France d'une aide de €3.292.400 à la compagnie SNCM (société nationale Corse Méditerranée). Il s'agit de la seconde tranche de l'aide à la restructuration que la Commission avait autorisée par décision du 9 juillet 2003. Cette décision avait déjà permis le versement d'une première tranche d'aide de 66 millions d'€ en faveur de la compagnie.

    [10] Commission authorises state aid for less favoured areas in Finland

    The European Commission has authorised Finland to pay state aid worth a total of €120.3 million per year to compensate farmers for natural handicaps in less favoured areas. The new state aid would be combined with existing support for less favoured areas co-financed by the European Union (EU) in the framework of the Finnish rural development program. The aid consists of a basic payment of 20 €/ha in support areas A, B and C1 and 25 €/ha in support areas C2-C4. This basic payment is granted for all areas eligible for a co-financed allowance. In addition, area situated in animal husbandry farms receives an additional payment of 80 €/ha.

    [11] Commission authorises Slovakia to grant € 350.000 aid to mining company Hornonitrianske Bane Prievidza a.s.

    The European Commission has decided not to raise any objections to the €350,000 aid which Slovakia is proposing to grant to mining company Hornonitrianske Bane Prievidza a.s. The aid is compatible with the proper functioning of the common market.

    [12] Ouverture des marchés de l'énergie : dix Etats membres n'ont toujours pas transposé les nouvelles règles européennes

    La Commission européenne a envoyé des avis motivés à l'Allemagne, la Belgique, l'Estonie, l'Irlande, la Lituanie, la Lettonie, la Suède, la Grèce, l'Espagne et le Luxembourg, pour défaut de transposition dans leur droit national de l'une et/ou l'autre des deux directives européennes relatives au marché intérieur de l'électricité et du gaz. C'est la seconde étape de la procédure d'infraction après l'envoi par la Commission en octobre 2004 de lettres de mise en demeure à 18 Etats. La situation s'est donc améliorée mais la Commission regrette que dix Etats membres n'aient toujours pas transposé les directives près de deux ans après leur adoption en juin 2003. "Il ne suffit pas de légiférer : il faut que les Etats appliquent les règles qu'ils se sont eux-mêmes données. La Commission utilisera tous les moyens à sa disposition pour le rappeler aux Etats. La législation en question représente une étape essentielle vers la réalisation d'un véritable marché compétitif de l'énergie en Europe et une des conditions de la réussite de la stratégie de Lisbonne", a souligné le Commissaire Andris Piebalgs en charge de l'énergie.

    [13] Commission notifies Member States on delays in implementing European legislation on biofuels

    The European Commission issued letters of formal notice to nine Member States that have not yet communicated their target for the share of biofuels in 2005, as required by the European legislation on biofuels. This legislation requires that an increasing proportion of all diesel and petrol sold in the Member States be biofuels, starting with 2% in 2005 and progressively increasing so as to reach a minimum of 5.75% of fuels sold in 2010. The action plan adopted in 2001 to foster the use of alternative fuels for transport indicated that the use of fuels (such as ethanol and biodiesel) derived from agricultural sources was the technology with the greatest potential in the short to medium term. "The transport market is today almost entirely dependent upon oil-based fuels", said Andris Piebalgs, Commissioner for Energy. "It is now urgent that all Member States live up to their commitments to develop an alternative fuel strategy for transport and to tackle this over-dependence which is a significant source of environmental and supply concerns for the European Union."

    [14] Public procurement : Commission acts to enforce EU law in Spain, UK, Portugal and Italy

    The European Commission has decided to ask Spain for its observations on the compatibility with EU law of the procedure used in the architectural competition organised for the development of the Santa Catalina port in Las Palmas, Gran Canaria. A similar letter has been sent to the UK over the way contracts related to the design and construction of the new Scottish Parliament building at Holyrood were awarded. Meanwhile the Commission is asking Portugal to comply with an October 2004 judgement of the European Court of Justice requiring it to apply correctly EU law on appeal procedures for bidders who believe they have been unjustly treated in tendering procedures for works and supply contracts. The Commission has decided to refer Italy to the Court over contracts for hydraulic works in the borough of Stintino (Sassari, Sardinia).

    [15] La Commission continue ses actions contre les accords illégaux "Ciel ouvert"

    Suite aux mesures prises en juillet et décembre 2004 pour faire appliquer les arrêts "Ciel ouvert" de la Cour de Justice (IP/04/967 et IP/04/1478), la Commission européenne, dans son rôle de gardienne des traités, a décidé d'envoyer des lettres de mise en demeure et des avis motivés à onze Etats membres disposant d'accords de services de transport aérien avec les Etats-Unis. Tous les Etats membres disposant d'accords bilatéraux avec les Etats-Unis (soit 20 Etats sur 25) font aujourd'hui l'objet de procédures d'infraction. Ces accords aériens contiennent des clauses dites 'de nationalité' qui réservent les bénéfices des accords aux seules compagnies nationales des Etats signataires, en violation flagrante du droit européen. La Commission prépare en parallèle la relance des négociations avec les Etats-Unis pour la conclusion d'un accord global.

    [16] Marché intérieur du transport routier : la Commission renvoie le Portugal devant la Cour

    La Commission européenne a décidé de saisir la Cour de Justice à l'encontre du Portugal qui ne lui a toujours pas notifié les mesures de transposition en droit national de la législation communautaire relative aux poids maximaux et aux dimensions maximales autorisés pour certains véhicules routiers, notamment les bus.

    [17] Accélération des formalités applicables aux navires : la Belgique est renvoyée devant la Cour

    La Commission européenne a décidé d'engager une action en justice contre la Belgique pour non-conformité des mesures adoptées pour transposer la législation européenne concernant les formalités déclaratives applicables aux navires à l'entrée et/ou à la sortie des ports des Etats membres de l'Union européenne. "J'espère que la Belgique suivra rapidement l'exemple des autres Etats membres afin de faciliter le transport maritime à courte distance, et acceptera l'utilisation des formulaires de déclaration normalisés", a déclaré le vice-président Jacques Barrot.

    [18] 2001 rail infrastructure package : Commission asks four Member States to comply with the Court ruling

    Following condemnation of Germany, Greece, Luxembourg, and the United Kingdom by the Court of Justice in October 2004, the European Commission is launching today further legal proceedings against these four Member States for failure to comply with the judgment of the Court and to communicate national measures for implementing the three directives of the 2001 rail infrastructure package. The aim of this legislation is to enable the opening of the market for international rail freight and to have more efficient and reliable cross-border operations. The Commission will continue to strive for a European level playing field in this area, and wants railways to compete more effectively with road transport.

    [19] Air transport security : Commission sends reasoned opinion to Greece

    The European Commission has sent a reasoned opinion – the last step before a formal complaint to the Court of Justice is lodged – to Greece for failure to respect European legislation on aviation security. The aim of this legislation is to develop civil aviation security through reinforced measures including national quality control programmes.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [20] Commission approves acquisition of Veritas by Symantec

    The European Commission has cleared under the EU Merger Regulation the proposed acquisition of Veritas Software Corp (Veritas), the US storage software company, by Symantec Corp (Symantec), the US security software company. After examining the operation carefully, the Commission concluded that the transaction would not significantly impede effective competition in the EEA or any substantial part of it and has therefore approved the concentration.

    [21] FĂ©vrier 2005 : le taux d'inflation annuel de la zone euro et de l'UE25 en hausse Ă 2,1%

    Le taux d'inflation annuel de la zone euro est passé de 1,9% en janvier 2005 à 2,1% en février 2005, indique Eurostat. Un an auparavant, il s'élevait à 1,6%. Le taux d'inflation mensuel a été de 0,3% en février 2005. Le taux d'inflation annuel de l'UE25 a été de 2,1% en février 2005, contre 2,0% en janvier. Un an auparavant, il s'élevait à 1,6%. Le taux d'inflation mensuel a été de 0,3% en février 2005. Le taux d'inflation annuel de l'IPCE était de 2,1% en février 2005.

    [22] EU-Russia deal safeguards trade in plant products

    The European Commission, supported by the Luxembourg Presidency and a group of Member States chosen by the Council, finalised on 15 March a deal negotiated with Russia on a harmonised phytosanitary certificate for EU exports. Russia had warned that it would close its market to all plant products originating in the EU if a single plant health certificate for EU exports was not introduced by 1Â April 2005. Intense negotiations have taken place since December 2004 when the Commission got the mandate to negotiate with Russia on behalf of the EU Member States. Both parties agreed to continue technical discussions on the implementation of the new certificates. A transitional period of three months was therefore agreed so that the old and new certificates can be used in parallel.

    [23] WTO Panel upholds EU system of protection of "Geographical Indications"

    A report by a WTO panel published on 15 March confirms that the EU system of protection of geographical indications for agricultural products complies with WTO rules. Geographical indications provide protection for products identified with a particular geographical location, for example Roquefort or Prosciutto di Parma. Rejecting the arguments of the United States and Australia, the WTO ruled that the EU's system for protecting these names is essentially compatible with WTO rules, including the requirements of the TRIPs Agreement. The WTO confirmed in particular that Geographical Indications can coexist with prior trademarks. The ruling confirms the rights of the holders of Europe's approximately 700 Geographical Indications.

    [24] L'énergie du futur : l'industrie de l'hydrogène et de la pile à combustible présente son projet

    Les 17 et 18 mars, lors de sa deuxième assemblée générale, la plate- forme européenne pour les technologies de l'hydrogène et des piles à combustible présentera ses propositions de développement à moyen et long terme de l'hydrogène et des piles à combustible pour transporter et convertir l'énergie proprement. L'Europe est confrontée à la fluctuation des prix du pétrole, au réchauffement planétaire et à une augmentation de la demande d’énergie. L'hydrogène, de même que les piles à combustible sa principale application, est maintenant largement reconnu comme une source d'énergie flexible et respectueuse de l'environnement. En effet, il réduit les émissions de gaz à effet de serre, améliore la qualité de l'air à l'échelon local et renforce la sécurité de l'approvisionnement en énergie. En tant que source d'énergie, l'hydrogène revêt une importance particulière pour le secteur des transports. La plate-forme, avec le soutien de la Commission européenne, rassemble tous les acteurs clés de la filière de l'hydrogène, des instituts de recherche aux autorités publiques en passant par les ONG. Le 16 mars, il sera possible de voir des prototypes de véhicules à hydrogène en action, de même qu'une exposition sur les technologies actuelles et les projets de recherche en cours dans ce domaine.

    [25] Autre matériel diffusé

    Less red tape = more growth: Commission package for better regulation

    Transparent, accurate and modern – the new EU accounting system

    Questions and answers on the EU-Russia deal on the trade in plant products

    Speech by Louis Michel : "Post-tsunami relief effort: the Commission's humanitarian response and the need for sound aid management" (15/03, European Parliament)

    Statement by Peter Mandelson to the European Parliament Trade Committee on Kenya WTO Ministerial + China and Chinese textiles imports (15/03) From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/


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