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European Commission Spokesman's Briefing for 05-05-03

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] EU financial services policy for the next five years
  • [02] Des règles simplifiées pour une meilleure gestion financière
  • [03] New "national reform programmes" to be submitted by 15 October
  • [04] Commission clears rotogravure printing joint venture between Bertelsmann and Springer following in-depth investigation
  • [05] Commission endorses UK Enterprise Capital Funds for small business
  • [06] La Commission approuve le financement public d'un réseau large bande dans le Limousin (France)
  • [07] Commission endorses €15 billion public funding for new Dutch health insurance system
  • [08] Commission endorses German aid scheme for tenants of technology centres and incubators
  • [09] Rescue aid for Cyprus Airways
  • [10] Desserte aérienne de la Corse : feu vert la révision d’un système d’aides sociales
  • [11] Commission authorises the Czech Republic to support the purchase of new passenger railway rolling stock
  • [12] Aides en faveur d'ABX Logistics : la Commission étend la procédure d'enquête
  • [13] Formal investigation opened into aid in the malt sector in the Netherlands
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [14] Mieux et plus utiliser les TIC pour mettre en valeur le patrimoine culturel et audiovisuel de l'Europe
  • [15] La Commission se félicite des améliorations apportées aux modalités d'accès aux billets pour la coupe du monde 2006A l'issue de discussions menées avec la Commission européenne, la FIFA, la fédération internationale de football, a accepté de modifier ses dispositions applicables au paiement des billets pour les prochaines étapes de l'attribution des billets pour la coupe du monde 2006 en Allemagne. Un plus grand nombre de modes de paiement seront désormais acceptés pendant la seconde phase de ventes de billets, qui commence le 2 mai. Les supporters résidant dans des pays en dehors de la zone euro au sein de l'Espace Economique Européen (EEE), qui ne sont ni détenteurs d'une carte MasterCard ni titulaires d'un compte bancaire allemand pourront présent régler leurs billets au moyen d'un virement bancaire national libellé dans leur monnaie locale. Auparavant, certains supporters habitant en dehors de la zone euro devaient supporter les coûts élevés liés aux virements bancaires transfrontaliers libellés en euros. La Commission est intervenue la suite d'une plainte déposée en mars 2005 par l'association de consommateurs britannique "Which?". Lorsqu'elle a procédé l'appréciation des dispositions pour la vente des billets, la Commission a vérifié que les consommateurs ont eu un accès raisonnable aux billets dans l'ensemble de l'EEE.
  • [16] Margot Wallström Paris pour appuyer le projet de Constitution européenne
  • [17] Mariann Fischer Boel and Peter Mandelson to take part in WTO trade talks (03-04/05, Paris)
  • [18] Benita Ferrero-Waldner in Kyoto for the ASEM Foreign Ministers meeting (06-07/05)
  • [19] EU-Russia Summit (10/05, Moscow)
  • [20] Mars 2005 par rapport février 2005 : hausse des prix la production industrielle de 0,6% dans la zone euro ; hausse de 0,7% dans l'UE25
  • [21] March 2005 : Euro-zone unemployment up to 8.9% ; EU25 stable at 8.9%
  • [22] Joe Borg : "Moving from Words to Action"
  • [23] Autre matériel diffusé Midday Express of 2005-05-03 Reference: MEX/05/0503 Date: 03/05/2005 EXME05 / 3.5

    MIDDAY EXPRESS

    News from the Press and Communication Directorate General's midday briefing

    Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Général Presse etb

    Communication

    03/05/05


  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] EU financial services policy for the next five years

    A new European Commission Green Paper launches ideas to further integrate EU financial markets. It focuses primarily on implementing existing rules agreed under the Financial Services Action Plan (FSAP) and on cooperation, rather than proposing new laws. It explores ways of improving cross-border access to retail financial services and asset management. The Green Paper is open for public consultation until 1 August 2005. The final financial services policy programme will be presented in November 2005.

    [02] Des règles simplifiées pour une meilleure gestion financière

    Un meilleur équilibre entre le contrôle et les risques - tel est l'objectif du règlement financier révisé proposé par la Commission européenne. Les modifications apportées simplifieront sensiblement les procédures financières, renforçant ainsi l'efficacité et la transparence des dépenses de l'Union européenne. De nouvelles règles devraient être mises en place d'ici 2007, en temps voulu pour permettre le bon fonctionnement d'une nouvelle génération de programmes financés par l'Union.

    [03] New "national reform programmes" to be submitted by 15 October

    As a next concrete step to re-launch the Lisbon strategy by refocusing on growth and employment in Europe, the European Commission tabled a working document which provides guidance to Member States to draw up their respective national reform programmes in terms of structure and content. The Commission is asking Member States to publish their national programmes not later than 15th October 2005. The national reform programmes are expected to be forward-looking political documents setting out a comprehensive three year strategy to implement the integrated guidelines to deliver growth and jobs (see IP/05/414 and MEMO/05/123). They will also allow the Commission to assess the policies and progress identified by Member States. Starting in June/July 2005 the Commission will conduct a process of clarification and dialogue with Member States through bilateral meetings.

    [04] Commission clears rotogravure printing joint venture between Bertelsmann and Springer following in-depth investigation

    The European Commission has approved the creation of the rotogravure printing joint venture by German media companies Bertelsmann AG and Axel Springer AG. The joint venture will combine five printing facilities in Germany and one UK site under construction. The Commission's in-depth investigation has shown that the concentration will not significantly impede competition in the Single Market or any Member State. This decision concludes the first full in depth investigation under the new Merger Regulation 139/2004 which entered into force on 1st May 2004.

    [05] Commission endorses UK Enterprise Capital Funds for small business

    The European Commission has approved under EU state aid rules a scheme that promotes the establishment of venture capital funds for small to medium sized businesses throughout the UK. This approval is a major contribution towards helping small and medium sized enterprises get access to equity capital and so to boosting economic growth and job creation.

    [06] La Commission approuve le financement public d'un réseau large bande dans le Limousin (France)

    La Commission européenne a décidé que le cofinancement public d'une infrastructure ouverte large bande constituait la compensation d’une obligation de service d'intérêt économique général et non une aide d'Etat. Le projet est doté d'un budget global de €85 millions et sera cofinancé par des fonds communautaires. Le dispositif permettra aux opérateurs de télécommunications de fournir des services large bande aux abonnés résidentiels et professionnels ainsi qu'aux pouvoirs publics dans des conditions transparentes et non discriminatoires.

    [07] Commission endorses €15 billion public funding for new Dutch health insurance system

    The European Commission has authorised under its state aid rules public funding for a fundamental reform of the health insurance system in the Netherlands. The objective of the reform is to guarantee access for all citizens while promoting efficiency and financial sustainability in health care provision. To this end, the authorities will set up a risk equalisation system between insurers and support the transformation of the system by granting startup capital to certain insurers. The Commission considers that the aid does not distort competition to an extent contrary to the common European interest and can therefore be authorised.

    [08] Commission endorses German aid scheme for tenants of technology centres and incubators

    The European Commission has authorised, under EU State aid rules, an aid scheme in Germany amounting to approximately €120 million per year for newly created or technology-oriented small and medium-sized enterprises using the services of technology centres, incubators and industrial centres. Although the project will provide public support for the creation or development of such centres, companies using their services will in fact be the sole beneficiaries of the aid.

    [09] Rescue aid for Cyprus Airways

    The European Commission has decided to authorise rescue aid for Cyprus Airways, the Cypriot flag carrier. The aid consists of a CY£ 30 million (€51 million) loan guarantee for the next six months so as to allow the authorities to organise the restructuring of the airline.

    [10] Desserte aérienne de la Corse : feu vert la révision d’un système d’aides sociales

    La Commission européenne a décidé d'autoriser la révision du régime d'aides caractère social permettant certaines catégories de passagers de bénéficier de billets tarifs réduits sur plusieurs liaisons aériennes entre le continent et la Corse. Destiné favoriser le désenclavement de la Corse, ce régime permet de lutter contre les handicaps liés l'insularité et contribue au développement économique et la création d'emplois dans l'île.

    [11] Commission authorises the Czech Republic to support the purchase of new passenger railway rolling stock

    The European Commission has decided not to raise any objections to a Czech aid measure to support its passenger railway activities. The Czech authorities intend to guarantee a loan amounting to €45 million granted by the financing company Eurofima to Czech Railways (Česke dráhy) to facilitate the purchase of new passenger rolling stock. The aid measure contributes positively to the development of railway transport activities and is compatible with the proper functioning of the common market.

    [12] Aides en faveur d'ABX Logistics : la Commission étend la procédure d'enquête

    La Commission européenne a décidé d'étendre la procédure d'enquête formelle ouverte le 23 juillet 2003 aux nouveaux financements que la Société nationale des chemins de fer belges (SNCB) envisage d'accorder sa filiale ABX Logistics. "ABX Logistics group" organise du transport routier, aérien et maritime de colis et propose aussi des services logistiques. Début 2005, les autorités belges ont envoyé des informations complémentaires la Commission qui la conduisent aujourd'hui étendre la procédure d'enquête initiale aux nouvelles mesures envisagées. Ce n'est que lors d'une décision finale que la Commission statuera sur la question de savoir si les montants sous examen constituent des aides d'Etat et si ces aides sont compatibles avec les règles de concurrence.

    [13] Formal investigation opened into aid in the malt sector in the Netherlands

    The European Commission has decided to open a formal investigation procedure into a measure the Dutch authorities intend to apply in favour of the malt sector. This measure consists of the granting of an investment subsidy amounting to (gross) €7,425,000 for the establishment of a production plant for malt in Eemshaven, province of Groningen. With the investment in this plant the whole chain of storage and processing of malting barley and the production and trade in malt will be integrated.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [14] Mieux et plus utiliser les TIC pour mettre en valeur le patrimoine culturel et audiovisuel de l'Europe

    La Commission européenne a annoncé aujourd'hui le renforcement de sa politique de sauvegarde et de mise en valeur du patrimoine écrit et audiovisuel européen. Alors que l'Internet et les technologies numériques, disponibles sur de multiples plateformes, font partie de la vie quotidienne des Européens, la valorisation des écrits, images et sons d'archive revêt une importance majeure, en termes culturels comme par ses enjeux économiques. La Commission présentera d'ici juillet une communication faisant le point sur ces enjeux et sur les obstacles liés l'exploitation des archives écrites et audiovisuelles dans l'UE. Cette communication sera accompagnée d'une proposition de recommandation afin de mobiliser l'ensemble des acteurs publics concernés et de faciliter les partenariats "public-privé" autour de la numérisation de notre patrimoine.

    [15] La Commission se félicite des améliorations apportées aux modalités d'accès aux billets pour la coupe du monde 2006A l'issue de discussions menées avec la Commission européenne, la FIFA, la fédération internationale de football, a accepté de modifier ses dispositions applicables au paiement des billets pour les prochaines étapes de l'attribution des billets pour la coupe du monde 2006 en Allemagne. Un plus grand nombre de modes de paiement seront désormais acceptés pendant la seconde phase de ventes de billets, qui commence le 2 mai. Les supporters résidant dans des pays en dehors de la zone euro au sein de l'Espace Economique Européen (EEE), qui ne sont ni détenteurs d'une carte MasterCard ni titulaires d'un compte bancaire allemand pourront présent régler leurs billets au moyen d'un virement bancaire national libellé dans leur monnaie locale. Auparavant, certains supporters habitant en dehors de la zone euro devaient supporter les coûts élevés liés aux virements bancaires transfrontaliers libellés en euros. La Commission est intervenue la suite d'une plainte déposée en mars 2005 par l'association de consommateurs britannique "Which?". Lorsqu'elle a procédé l'appréciation des dispositions pour la vente des billets, la Commission a vérifié que les consommateurs ont eu un accès raisonnable aux billets dans l'ensemble de l'EEE.

    [16] Margot Wallström Paris pour appuyer le projet de Constitution européenne

    Margot Wallström, vice-présidente de la Commission européenne chargée des relations institutionnelles et de la stratégie de la communication, se rend Paris ce mardi 3 mai. Elle prendra part une réunion publique de soutien du groupe socialiste européen au projet de Constitution européenne, en compagnie de Jacques Delors, ancien président de la Commission européenne, Josep Borrell, président du Parlement européen, Poul Nyrup Rasmussen, président du Parti socialiste européen, Martin Schulz, président du groupe socialiste au Parlement européen, et de François Hollande, premier secrétaire du Parti socialiste français. Elle participera également une conférence Sciences-Po : "L'Europe, démocratie ou despotisme éclairé ? Enjeux des référendums français et néerlandais sur la Constitution européenne", avec la ministre française déléguée aux Affaires européennes, Mme Claudie Haigneré, et le vice- premier ministre néerlandais et ministre des Affaires économiques, M. Laurens Jan Brinkhorst.

    [17] Mariann Fischer Boel and Peter Mandelson to take part in WTO trade talks (03-04/05, Paris)

    European Agriculture Commissioner Mariann Fischer Boel and Trade Commissioner Peter Mandelson travel to Paris today for WTO talks as part of the Doha Development Agenda of international trade negotiations. Tomorrow's mini-ministerial meeting will take place in the margins of the OECD Trade ministers' meeting in Paris. This afternoon, Commissioners Fischer Boel and Mandelson will meet with various negotiating groups in an attempt to make new progress in talks on agriculture, services, non-agricultural market access (NAMA) and development.

    [18] Benita Ferrero-Waldner in Kyoto for the ASEM Foreign Ministers meeting (06-07/05)

    European Commissioner for External Relations and European Neighbourhood Policy, Benita Ferrero-Waldner, and Foreign ministers from the EU Member States will meet the Foreign ministers of Japan, China, Korea and the ASEAN countries on 6-7 May in Kyoto in ASEM, the Asia-Europe meeting. Ministers are expected to discuss major international and regional political issues. In the margins of the meeting, the Commissioner will also take part in a number of bilateral and troika meetings with Asian countries. It is anticipated that, for the first time, the EU will hold a ministerial troika meeting with Burma/Myanmar.

    [19] EU-Russia Summit (10/05, Moscow)

    The 15th Summit of EU and Russian leaders will take place in Moscow on 10 May hosted by President Vladimir Putin, just one day after the celebrations to mark the 60th anniversary of the end of World War II and the defeat of fascism. Both events underline unity in Europe, with the ambition of the Summit being agreement on a comprehensive and detailed package of measures to create four EU/Russia "common spaces", in the fields of the economy, external security, freedom, security and justice and education, research and culture. Negotiations are in their final stages. European Commission proposals to support economic and social recovery in the northern Caucasus region will also be discussed, as will a range of international issues including OSCE, Moldova, Georgia and Iran. The EU will be represented by the President of the European Council, Luxembourg Prime Minister Jean- Claude Juncker, and by European Commission President José Manuel Barroso. Commissioner for External Relations Benita Ferrero-Waldner, Commissioner for Trade Peter Mandelson and the High Representative for the Common Foreign and Security Policy, Javier Solana, will also participate.

    [20] Mars 2005 par rapport février 2005 : hausse des prix la production industrielle de 0,6% dans la zone euro ; hausse de 0,7% dans l'UE25

    L'indice des prix la production industrielle dans la zone euro a enregistré une hausse de 0,6% en mars 2005 par rapport au mois précédent, selon Eurostat. Dans l'UE25, les prix ont augmenté de 0,7% en mars 2005. En février, les prix avaient augmenté de 0,4% tant dans la zone euro que dans l'UE25. En mars 2005, par rapport mars 2004, les prix la production industrielle se sont accrus de 4,2% dans la zone euro et de 5,2% dans l'UE25.

    [21] March 2005 : Euro-zone unemployment up to 8.9% ; EU25 stable at 8.9%

    Euro-zone seasonally-adjusted unemployment stood at 8.9% in March 2005, compared to 8.8% in February, reports Eurostat. It was 8.8% in March 2004. The EU25 unemployment rate was 8.9% in March 2005, unchanged compared to February. It was 9.0% in March 2004. In March 2005, the lowest rates were registered in Ireland (4.3%), Luxembourg (4.5%), Austria (4.6%), the United Kingdom (4.7% in January) and Denmark (4.9% in February). Unemployment rates were highest in Poland (18.1%), Slovakia (15.9%), Greece (10.2% in December 2004) and Spain (10.2%).

    [22] Joe Borg : "Moving from Words to Action"

    Joe Borg, European Commissioner for Fisheries and Maritime Affairs, is currently in Canada, where he attended the ministerial Conference on 'The Governance of High Seas Fisheries and the United Nations Agreement' in St. John's (New Foundland and Labrador). Commissioner Borg traveled to Halifax (Nova Scotia) earlier today to attend a series of meetings at the Bedford Institute of Oceanography on the various aspects of Canada's Ocean Policy. For more information on the conference: <a href="http://www.dfo- mpo.gc.ca/fgc-cgp/index_e.htm">http://www.dfo-mpo.gc.ca/fgc-cgp/index_e.htm

    [23] Autre matériel diffusé

    Discours du Président Barroso : "La dimension culturelle est une composante essentielle de la construction européenne et une condition de sa réussite" aux Rencontres européennes de la Culture (Paris, ! embargo 17h30 !)

    Financial services : Commission publishes an outline of its policy for the next five years for consultation - frequently asked questions From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/


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