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European Commission Spokesman's Briefing for 98-06-03

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

03/06/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Les politiques communautaires au service de l'emploi
  • [02] TransEuropean Transport Network projects now on track : three due for completion by 2000
  • [03] Les émissions de CO² provenant des voitures : nouvelles propositions du secteur automobile
  • [04] Climate change : Commission presents the first steps in the post-Kyoto strategy to meet the commitments of the European Union
  • [05] La Commission propose une plus grande flexibilité et simplification du code des douanes
  • [06] La Commission approuve une aide de 155 millions de BEF (4 millions d'Ecus) en faveur du groupe Herstal
  • [07] Commission approves aid measures for AUTEK Schaltanlagenbau GmbH in Germany
  • [08] Commission decides to open procedure regarding aid in favour of 624 Dutch petrol stations on the border to Germany
  • [09] La Commission ne s'oppose pas au versement d'une seconde tranche d'augmentation de capital au profit d'Alitalia
  • [10] La Commission autorise des aides à l'industrie houillère en Espagne d'un montant global de 438 milliards de pesetas
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [11] Commission clears Thyssen / Krupp merger
  • [12] Commission approves concentration between IVO and Neste
  • [13] La Commission se déclare satisfaite du deuxième rapport de l'Agence européenne de l'environnement
  • [14] EU supports electoral process in Bosnia and Herzegovina with ECU 5 million
  • [15] Franz Fischler : "Strengthening the economic conditions for the protection of the European forests"

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Les politiques communautaires au service de l'emploi

    La Commission européenne a adopté une Communication sur l'apport des politiques communautaires à l'emploi. Celle-ci se situe dans la droite ligne de la Communication adoptée avant le Sommet emploi de Luxembourg en novembre 1997. Elle est complémentaire à la Communication sur les plans nationaux sur l'emploi adoptée par la Commission le 13 mai 1998. En parallèle à la stratégie emploi poursuivie par les Etats membres, il s'agit de faire le point sur les domaines communautaires où des avancées ont été réalisées depuis Luxembourg : citons, en particulier, la recherche et le développement, l'éducation et les politiques axées sur les ressources humaines, les infrastructures et les politiques touchant la culture et l'esprit d'entreprise. Le collège veut ainsi souligner la cohérence de l'approche de la Commission en faveur de l'emploi et sa continuité par rapport à la contribution faite pour Luxembourg. L'intention est de pérenniser ce processus en mettant sur pied un cadre récurrent permettant de faire à chaque Présidence, le bilan des initiatives communautaires au service de l'emploi.

    [02] TransEuropean Transport Network projects now on track : three due for completion by 2000

    Most of the 14 priority TransEuropean Transport Network (TENs) projects are now on track and three are due for completion by the year 2000, according to a report by the European Commission on the progress and implementation of the 14 TENs projects, the results of which will be presented to the Heads of State and Government at the European Council meeting in Cardiff on 15 and 16 June.

    [03] Les émissions de CO² provenant des voitures : nouvelles propositions du secteur automobile

    La Commission européenne a reçu de l'Association des constructeurs européens d'automobiles (ACEA) une nouvelle proposition d'accord environnemental sur les émissions de CO² imputables aux voitures. Cette proposition contient l'engagement d'en arriver d'ici 2008 à 140 grammes de CO² par kilomètre. La Commission a déjà déclaré que cet engagement est acceptable. La proposition porte aussi sur un certain nombre d'autres préoccupations qui ont été exprimées par la Commission et le Conseil des Ministres de l'Environnement du 23 mars en ce qui concerne une offre antérieure de l'ACEA. Toutes les questions en suspens n'ont cependant pas été résolues, et elles ne peuvent d'ailleurs l'être à l'heure actuelle. C'est la raison pour laquelle la Commission a l'intention de poursuivre ses négociations avec l'ACEA sur la base de la nouvelle proposition de cette dernière.

    [04] Climate change : Commission presents the first steps in the post-Kyoto strategy to meet the commitments of the European Union

    The European Commission adopted a Communication on climate change. The Kyoto Protocol from December 1997 marks a watershed for addressing climate change since it commits the industrialised countries to legally binding emission reductions of greenhouse gases that cause global warming by 2008- 2012. The European Union (EU) must now set in motion the development of a post-Kyoto strategy to meet its Protocol commitments. This Communication, therefore, is the first step in such a strategy and puts a series of key questions to the Council of Ministers. A comprehensive strategy will need to take into account all the provisions in the Protocol, in particular the so-called flexible mechanisms. It will also have to incorporate into the analysis all sectors of the EU economy, the possible areas for action and the international dimension. To develop this strategy the EU and the Member States must start an interactive process through which an EU framework can be established to coordinate their respective actions, exchange data, track progress and identify areas for action to meet commitments as regards implementation of policy and measures. The Commission also puts forward its thoughts and proposals on the flexibility measures. The key milestones as regards the construction of an EU climate change strategy are : end 1998, Member States provide information on their strategies and what they expect from the EU and first half 1999, second and more complete Communication on an EU climate strategy.

    [05] La Commission propose une plus grande flexibilité et simplification du code des douanes

    La Commission européenne présente au Parlement européen et au Conseil des Ministres un rapport sur le fonctionnement du code de douanes assorti de certaines adaptations qui apparaissent nécessaires à la lumière de l'expérience acquise. La codification du droit communautaire en matière de législation douanière a permis en 1993 de substituer des centaines de textes législatifs permettant ainsi un gain de transparence et de simplification significatif. La Commission a déjà entamé toute une série d'actions pour améliorer l'efficacité de la politique douanière visant, d'une part, l'application homogène des dispositions douanières (notamment par le Programme Douanes 2000) et, d'autre part, la protection des intérêts financiers de l'Union européenne concernant notamment les régimes tarifaires préférentiels et le régime de transit). Elle considère que les efforts doivent surtout porter sur l'organisation et la coordination des systèmes nationaux afin d'assurer une meilleure application des dispositions existantes. Toutefois, des propositions de modification du règlement de base sont aujourd'hui décidées afin d'introduire une plus grande flexibilité notamment dans le domaine de la dette douanière et une simplification des formalités de déclaration en douane.

    [06] La Commission approuve une aide de 155 millions de BEF (4 millions d'Ecus) en faveur du groupe Herstal

    La Commission européenne a décidé d'approuver une aide aux activités civiles du groupe Herstal, fabricant d'armes et munitions militaires et civiles. L'aide est destinée au plan social pour la réorganisation des activités civiles du groupe et financera notamment le départ de 48 personnes sur une réduction totale du personnel de 89 personnes. La Commission a constaté l'existence de garanties suffisantes dans le plan notifié pour rétablir la viabilité des activités restructurées en 2000.

    [07] Commission approves aid measures for AUTEK Schaltanlagenbau GmbH in Germany

    The European Commission has approved State aid measures in favour of Autek Schaltanlagenbau GmbH in Germany. This company is active in the field of switchgears that are used for all kinds of machines, e.g. working tool machines, textil machines, print machines. The company also installs these machines. Autek Schaltanlagenbau GmbH is a SME with 19 employees situated in the new German Bundesland Sachsen. The company has received a grant by the Bundesanstalt für vereinigungnbedingte Sonderaufgaben (BvS) of approximately ECU 270,000 and approximately ECU 240,000 guarantee by the Bürgschaftsbank Sachsen in order to support the restructuring of the company.

    [08] Commission decides to open procedure regarding aid in favour of 624 Dutch petrol stations on the border to Germany

    The European Commission has decided to open the procedure provided for in Article 93(2) of the EC Treaty regarding aid in favour of 624 Dutch petrol stations on the border to Germany. The Dutch Government submitted that the individual aid does not reach the threshold of de minimis aid. However, the aid might affect cross-border competition, in which case the de minimis exception does not apply. The purpose of the aid is to compensate the owners of these service stations for the alleged decline in turnover resulting from the increase in excise duty on light oil that took effect on 1 July 1997 in the Netherlands. The aid consist of a subsidy which is calculated on the quantity of light oil supplied. It decreases in proportion to the distance to the German border. Total subsidies should amount to some HFL 126 million depending on the turnover recorded by the service stations. The duration of the aid project is three years maximum, i.e. until 1 July 2000.

    [09] La Commission ne s'oppose pas au versement d'une seconde tranche d'augmentation de capital au profit d'Alitalia

    La Commission européenne a décidé de ne pas s'opposer au paiement d'une seconde tranche d'augmentation de capital, d'un montant de 500 milliards de lires, en faveur de la compagnie Alitalia. Cette seconde tranche fait partie d'une aide d'Etat d'un montant total de 2750 milliards de lires qui a été approuvée par la Commission le 15 juillet 1997. Elle ne pouvait être versée qu'après un examen préalable de la part de la Commission.

    [10] La Commission autorise des aides à l'industrie houillère en Espagne d'un montant global de 438 milliards de pesetas

    La Commission européenne a approuvé trois décisions relatives à l'autorisation d'aides d'Etat en faveur de l'industrie houillère en Espagne. La première porte sur des aides complémentaires au titre des années 1994, 1995 et 1996. Les autres décisions concernent des aides d'Etat en faveur de l'industrie houillère au titre des années 1997 et 1998.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [11] Commission clears Thyssen / Krupp merger

    The European Commission has decided to clear the proposed merger of Thyssen AG and Fried. Krupp AG Hoesch Krupp (Krupp), after Krupp promised to remove existing links with the company Kone Oyj. These links would have led to serious competition problems on the market for escalators. Their severance ensures that four independent producers will continue to compete in this market.

    [12] Commission approves concentration between IVO and Neste

    The European Commission has decided to clear the concentration "IVO-Neste" between the two Finnish companies Imatran Voima Oy (IVO) and Neste Oy (Neste), subject to commitments submitted to the Commission. Neste is active in the oil, energy (natural gas, liquefied petroleum and heat supply) and chemical business. IVO is the largest Finnish company in the energy sector and its business activities include power and heat generation, power trading and electricity distribution and supply, operation and maintenance of power plants, energy measurement and grid services.

    [13] La Commission se déclare satisfaite du deuxième rapport de l'Agence européenne de l'environnement

    L'Agence européenne de l'environnement, établie à Copenhague, a publié son nouveau rapport sur l'état de l'environnement en Europe. Le rapport souligne les bons résultats produits par les politiques de l'environnement à l'échelle européenne mais insiste sur la nécessité de prévoir de nouvelles actions pour améliorer la qualité de l'environnement et infléchir l'évolution inquiétante observée dans de nombreux domaines, due essentiellement à une activité économique non durable. Ritt Bjerregaard, Commissaire européen à l'Environnement, se félicite de ce rapport qu'elle considère comme l'aboutissement de trois années de travail intensif au sein de l'Agence : "Félicitations à l'Agence européenne de l'environnement pour ce rapport très complet. J'incite les gouvernements, les pouvoirs publics régionaux ou locaux ainsi que les collectivités et les personnes concernées par l'environnement à se servir des informations et des conclusions contenues dans ce rapport. Il constitue une base scientifique solide pour le développement de notre politique de l'environnement."

    [14] EU supports electoral process in Bosnia and Herzegovina with ECU 5 million

    The European Union (EU) will help strengthen democratic structures in Bosnia and Herzegovina (BiH) by contributing ECU 5 million in support of the electoral process in the country. The European Commission yesterday authorised the supplementary amount for the Joint Action (98/302/CFSP) adopted by the Council on 30 April, which will cofinance the efforts of the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE) to supervise the upcoming elections in BiH on 12 and 13 September. This will include support for the work of the Supervision Head Office of the OSCE in BiH and supervision personnel, international supervisors, international trainers, registration assistants as well as polling supervisors. The Joint Action will also finance the transport of EU supervisors from the member states to the OSCE in Vienna. The third target of this action is to support the establishment of a Media Centre with ECU 80,000 to help the media more effectively gather information and contribute to public debate in BiH. Foreign Affairs Commissioner Hans van den Broek said : "It is essential to have a genuine, transparent and fair democratic process before during and after the election date. International involvement is crucial in achieving this goal." This latest Joint Action highlights the role of the EU as the single most important contributor to the electoral process in BiH.

    [15] Franz Fischler : "Strengthening the economic conditions for the protection of the European forests"

    At the third Ministerial conference on the protection of forests in Lisbon today, Agriculture and Rural Development Commissioner Franz Fischler spoke on the importance of raising public awareness about the forest as a multifunctional eco-system. "Today, the forest is too often seen as an exclusive furnisher of services or goods. We must not forget about the forest's role as a place of recreation and calm, as a resort for a large diversity of wildlife, as a producer of renewable resources and as an integral part of the landscape." Besides a resolution on the launch of an information campaign, the conference's main focus is on the socio-economic framework for sustainable cultivation of forests. "No measure can protect the European forests, without proper economic conditions. There are enough examples in the European Union, how easily economically uninteresting forests can be exposed to destruction," Mr Fischler maintained. That is why the resolution on the socio-economic framework is an important step after the resolution of Strasbourg 1990 on protection and surveillance and of Helsinki 1993 on sustainable development of the forests, said Mr Fischler.

    MIDDAY EXPRESS


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