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European Commission Spokesman's Briefing for 98-07-22

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

22/07/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] UE-Mercosur et UE-Chili : la Commission propose le passage à l'association interrégionale
  • [02] Commission proposes system to ensure fair payment for the use of transport infrastructure in Europe
  • [03] Commission recommendation on the provision of information in relation to Member States and third countries TSE
  • [04] La Commission interdit une aide d'Etat française non notifiée à la SDBO
  • [05] Commission approves State aid in favour of Danish natural gas sector
  • [06] La Commission examine plusieurs régimes d'aides à l'emploi en Italie
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [07] La Commission se félicite de la décision du Conseil relative à l'élargissement de la couverture de l'indice d'inflation harmonisé de l'UE
  • [08] Commission calls for ambitious results at OSPAR ministerial meeting on protection of marine environment

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] UE-Mercosur et UE-Chili : la Commission propose le passage à l'association interrégionale

    La Commission européenne vient d'adopter deux recommandations de décision au Conseil des Ministres l'autorisant à négocier un accord d'association interrégionale entre l'Union Européenne (UE) et le Mercosur et le Chili. Ceci est l'aboutissement d'un processus commencé par la signature d'accords- cadre signés respectivement au Conseil européen de Madrid le 15 décembre 1995 avec le Mercosur et le 21 juin 1996 au Conseil européen de Florence avec le Chili. La Commission, conformément aux dispositions des accords- cadre, propose au Conseil d'initier des négociations avec le Mercosur et le Chili pour développer pleinement l'objectif d'une association interrégionale fondée sur trois volets essentiels : un partenariat pour les questions politiques et de sécurité ; un processus renforcé de coopération dans le domaine économique et institutionnel ; l'établissement d'une zone de libre-échange des marchandises et des services compte tenu, dans le respect des règles de l'Organisation Mondiale du Commerce, de la sensibilité de certains produits.

    [02] Commission proposes system to ensure fair payment for the use of transport infrastructure in Europe

    The European Commission has adopted a White Paper proposing a new harmonised approach to paying for infrastructure use across all commercial modes of transport, which would gradually replace the existing patchwork of charging arrangements. In so doing it is building on the recommendation of the High Level Group on infrastructure charging which recommended a common approach to transport pricing in the European Union (EU). The proposals are also inspired by efforts of several Member States to try and resolve some of the problems of traffic congestion by devising a fairer, more transparent charging system. When implemented, the overall savings to the transport system, passed on to users, would be in the order of at least ECU 50 billion a year. Because charging systems have developed differently for different forms of transport it is now increasingly difficult to create the European-wide, integrated, sustainable transport system that is vital to the free movement of goods and people in the Single European Market. In its White Paper : "Fair payment for infrastructure use: A phased approach to transport infrastructure charging in the European Union" the Commission details how a new charging system could link the charges levied for the use of transport infrastructure such as roads, ports, air traffic services or railways to the costs that this use imposes. The new "user-pays" charging system will be developed by the Commission working with a specially created committee of transport experts appointed by the EU Member States governments. The system will be phased in gradually. The idea is not to set the actual charging levels but to establish a framework that Member States would implement.

    [03] Commission recommendation on the provision of information in relation to Member States and third countries TSE

    The European Commission adopted a recommendation directed at the European Union's Member States and third countries regarding the information required to assess their transmissible spongiform encephalopathy (TSE) status. The information requested is in accordance with the opinion of the Scientific Steering Committee which has already established a list of factors which determine the geographical risk in a given geographical zone. The independent evaluation on a scientific basis of the epidemiological status of countries with respect to TSE's is instrumental not only to facilitate immediate application of a future Specified Risk Material (SRM) decision but also possibly as national measures with respect to the removal of SRM's. The information required include i.a. the structure and dynamics of the bovine, ovine and caprine animal populations, the situation regarding Meat and Bone meal, trade in animals, SRM bans, surveillance of TSE, etc.

    [04] La Commission interdit une aide d'Etat française non notifiée à la SDBO

    La Commission européenne a adopté une décision négative concernant les aides accordées par la France, par l'intermédiaire du Consortium de Réalisations (CDR), dans le cadre d'une opération de recapitalisation de la Société de Banque Occidentale (SDBO) et de rétrocession au Crédit Lyonnais d'une partie de ses actifs. L'Etat devra récupérer les aides de 240,5 millions de francs (environ 36,5 millions d'Ecus) illégalement accordées, vu qu'elles n'avaient pas été notifiées à la Commission.

    [05] Commission approves State aid in favour of Danish natural gas sector

    The European Commission has approved a Danish scheme which grants five regional natural gas distribution companies and publicly-owned Dangas ('the beneficiaries') a tax brake. The beneficiaries have benefited from this tax brake since they began distributing natural gas in the early eighties. Under the scheme, the price which households pay for natural gas equals the price for oil. However, the beneficiaries may keep the equivalent to taxes on oil, because natural gas is not taxed (so-called 'shadow tax'). The Commission has declared the scheme compatible with the common market because it compensates the beneficiaries for providing a public service while reducing previously granted economic benefits. Moreover, Denmark will revise the scheme before European Union-wide gas market liberalisation.

    [06] La Commission examine plusieurs régimes d'aides à l'emploi en Italie

    La Commission européenne a décidé de la compatibilité avec le marché commun de plusieurs régimes italiens d'aides à l'emploi. Ces régimes comprennent des aides au bourses de travail, à l'embauche de chômeurs de longue durée, aux contrats de formation et travail, et à la transformation de contrats de formation et travail en contrats à durée indéterminée. La Commission a constaté que les deux premiers régimes sont conformes aux lignes directrices communautaires de 1995 en matière d'aides à l'emploi. Les deux derniers ne semblant pas l'être, sur base des donnés disponibles en ce moment. La Commission a donc décidé d'ouvrir la procédure à cet égard.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [07] La Commission se félicite de la décision du Conseil relative à l'élargissement de la couverture de l'indice d'inflation harmonisé de l'UE

    Le Conseil de ministres a adopté deux règlements améliorant l'indice des prix à la consommation harmonisés (IPCH) de l'Union européenne (UE). Le Commissaire européen responsable des affaires économiques, financières et monétaires, Yves-Thibault de Silguy, se "félicite de la décision du Conseil qui apporte des progrès concrets aux statistiques harmonisées en Europe. Des statistiques précises sur l'inflation sont essentielles pour la mise en œuvre, par la Banque Centrale Européenne, de la politique monétaire au sein de la zone Euro, à partir du 1er janvier 1999. Grâce à ces deux règlements, l'indice d'inflation de l'UE sera plus complet que la plupart des indices nationaux des prix à la consommation. Ceci constitue un affinement important pour mesurer l'inflation, à la fois dans l'UE et au niveau des Etats membres." Le premier règlement étend la couverture de produits de l'IPCH dans des domaines techniquement difficiles tels que les services de santé et l'enseignement. Le second vise essentiellement la couverture géographique et démographique de l'IPCH. Ceci signifie que les dépenses effectuées par les visiteurs étrangers - incluant les touristes et clients transfrontaliers, mais non la clientèle d'affaires - seront intégrées dans l'IPCH du pays dans lequel l'achat est effectué. Ceci signifie également que tous les secteurs de la population domestique seront couverts pour ce qui est de leur schéma de dépenses, qu'il s'agisse de ménages riches ou pauvres, urbains ou ruraux, privés ou institutionnels. Pris ensemble, ces deux règlements augmenteront de 10% la couverture de l'IPCH, amenant la couverture totale de toutes les dépenses de consommation à environ 100%. Les nouveaux règlements seront d'application en décembre 1999. Dans la mesure du possible, les offices statistiques nationaux fourniront des données estimées avant cette date.

    [08] Commission calls for ambitious results at OSPAR ministerial meeting on protection of marine environment

    The European Commission regards the Ministerial Meeting of the Oslo and Paris Commission (OSPAR) at Sintra, Portugal, on 22-23 July 1998, as an important milestone in action to protect the marine environment and the environment in general. Environment Commissioner Ritt Bjerregaard, who represents the Commission at the meeting, fully expects OSPAR to adopt a landmark decision banning the disposal at sea of disused offshore oil and gas installations. While the Commission considers it important that the OSPAR decision be supported by all parties, it will not accept any compromise for the sake of compromise. Commissioner Bjerregaard is making every effort at this late stage to achieve an acceptable compromise and is confident that OSPAR will take the right decision on offshore installations.

    MIDDAY EXPRESS


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