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European Commission Spokesman's Briefing for 01-02-14

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 14/02/2001

[I] Résultats de la Commission du 13 février 2001 - Outcome of Commission meeting of 13 February

  • [01] La Commission dévoile un "plan en 7 points" pour faire face à la crise de la viande bovine Respectant son engagement d'agir rapidement, la Commission européenne a adopté un plan d'urgence pour remédier aux graves perturbations du marché de la viande bovine, entraînées par la crise de l'ESB. En encourageant davantage encore l'extensification, ce train de mesures vise à réduire à l'avenir la production de viande bovine. Pour promouvoir des méthodes agricoles plus respectueuses de l'environnement, les aides à la production biologique sont renforcées. Le "plan en 7 points" prévoit la possibilité d'affecter à l'agriculture biologique des terres mises en jachère, dispose que, au maximum, 90 bovins par exploitation et 1,8 unité de gros bétail par hectare seraient éligibles à certaines primes et propose l'instauration d'un nouveau "régime d'achat spécial", dans le cadre duquel les Etats membres pourraient choisir, soit de stocker, soit de détruire les viandes provenant de bovins âgés de plus de 30 mois. En présentant la proposition, Franz Fischler, Commissaire chargé de l'agriculture, du développement rural et de la pêche, a déclaré : "Notre plan permettra d'accroître la durabilité environnementale et sociale de la production de viande bovine de l'UE. Il limitera à l'avenir le potentiel de production. Cela étant, les mesures prévues sont indispensables également pour permettre aux producteurs de viande bovine de retrouver leurs niveaux de revenus. Il est de l'intérêt des consommateurs, des contribuables comme des agriculteurs d'éviter la formation de montagnes de viande bovine à l'horizon de l'Europe. Le seul moyen de réduire la production de viande bovine est d'agir immédiatement en encourageant une production moins intensive et biologique." L'ensemble de ces mesures sera financé dans le respect intégral de la limite fixée à Berlin pour le budget agricole. La proposition sera débattue au sein du Conseil "Agriculture" du 26 février.
  • [02] La Commission adopte un paquet de mesures visant à renforcer la qualité des services dans les ports La Commission européenne a présenté aujourd'hui une proposition de Directive visant à établir des règles claires et de mettre en place une procédure ouverte et transparente pour l'accès aux services portuaires. Cette proposition est l'élément pratique d'une communication de la Commission visant à renforcer la qualité des services dans les ports. Elle comprend aussi un rapport factuel sur le financement public et les pratiques de tarification dans les ports de l'Union européenne, ainsi qu'une synthèse interprétative des règles communautaires sur la transparence des flux de capitaux publics vers les ports maritimes, et à l'intérieur de ceux-ci, et des aides d'Etats aux ports maritimes. "Les ports jouent un rôle capital dans les échanges intra et extracommunautaires. Par ailleurs, nos ports seront appelés à jouer un rôle de plus en plus important dans le cadre des efforts faits pour augmenter la part du transport maritime dans le transport de passagers et de marchandises, étant donné que ce mode de transport est plus respectueux de l'environnement et moins saturé, en encourageant le transport intermodal et en le rendant moins coûteux", a déclaré Loyola de Palacio, vice-présidente de la Commission chargée des portefeuilles des transports et de l'énergie. "Il est temps, dans l'intérêt des exploitants, des pouvoirs publics et des consommateurs, d'établir des règles claires concernant l'accès au marché des services portuaires, sans renoncer aucunement, bien entendu, aux niveaux de sécurité élevés qui caractérisent nos ports", a souligné Loyola de Palacio.
  • [03] Commission sets out the path towards sustainable use of chemicals The European Commission has adopted a White Paper setting out the strategy for a future Community Policy for Chemicals. The main objective of the new Chemical Strategy is to ensure a high level of protection for human health and the environment, while ensuring the efficient functioning of the internal market and stimulating innovation and competitiveness in the chemical industry. Commenting today's announcement Environment Commissioner Margot Wallström said : "This is one of the most important initiatives the Commission has taken in the context of sustainable development. We have decided on a step-by-step approach to phase out and substitute the most dangerous substances the ones that cause cancer, accumulate in our bodies and in our environment and affect our ability to reproduce. This decision is crucial for future generations." Enterprise Commissioner Erkki Liikanen said : "Today's decision is crucial to get good and reliable information on the basis of which we can start analysing the many chemicals on the market on which we have no knowledge of their effects on the environment and our health. At the same time the decision is important to create a proper internal market for chemicals products and thus a level playing field for our industry. The scheme which we have agreed today will also help stimulating innovation and will provide industry a clear framework within which they can work on a competitive footing with other global players."
  • [04] Commission clears a venture capital fund in Northern Ireland The European Commission has decided to close with a positive decision a State aid enquiry regarding a new venture capital fund in Northern Ireland called the Viridian Growth Fund. The UK authorities had notified to the Commission an aid scheme linked to the setting up and operations of the Viridian Growth Fund LP in September 1999. The formal investigation procedure foreseen in the Treaty was initiated on 4 April 2000. The purpose of the €£ 10 million Fund is to address perceived gaps in the provision of venture capital to small enterprises in Northern Ireland.
  • [05] Commission approves euro 25.287 million restructuring aid to KataLeuna The European Commission has approved euro 25.287 million (DM 49.457 million) restructuring aid to the second privatisation of KataLeuna. KataLeuna is situated in Leuna, Sachsen-Anhalt. It is one of the last still pending privatisation cases which have their origin in the situation of planned economy of the former GDR. KataLeuna employs 85 people and produces catalysts for chemicals hydrogenation. The Commission approved the aid since it found the aid to be compatible with the 1994 Community guidelines on State aid for rescuing and restructuring firms in difficulty.
  • [06] Commission takes partially negative decision on aid to SCI (computer assembly) in the Netherlands The European Commission has decided that euro 1.5 million aid granted to the computer assembly factory of SCI in Heerenveen, the Netherlands, is not compatible with the common market and has to be recovered by the Dutch authorities. Aid for the creation of jobs for several categories of disadvantaged workers is approved, as the Dutch authorities will ensure that this aid, combined with investment aid, will remain below the ceiling of 20% of eligible cost. The current estimate of the combined aid that can be allowed is about euro 6.6 million. The illegal aid resulted from a land sale below the market price and a low rent for temporary production facilities. Furthermore, the regional authorities paid the renovation of these facilities and the security services around them. Under normal market conditions, SCI would have had to pay for these expenses itself. Some other measures involving euro 0.8 million are not to be considered as State aid.
  • [07] La Commission autorise le Royaume-Uni à octroyer une aide à l'industrie houillère à concurrence de £ 59 millions La Commission européenne a décidé d'autoriser le Royaume-Uni à accorder un montant de £ 59 millions (98 millions d'euros) d'aides au fonctionnement, que se répartiront six unités de production de houille. Cette aide est destinée à couvrir des pertes d'exploitation relatives à l'année 2000.
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [08] Commission hearing discusses the future of car distribution in the EU (! embargo 6 pm !) The European Commission organised a hearing in Brussels on 13 and 14 February 2001 to discuss its evaluation report on the present rules of motor vehicle distribution and servicing agreements in the European Union and on the two related studies carried out by independent consultants. The event brought together a wide range of interest groups involved in the automotive market, including consumers. It has given the Commission as well as the parties attending a more complete understanding of the different points of view regarding the future of car distribution in the EU. These views will be taken into account by the Commission in the drafting of the future regime.
  • [09] Mise en décharge et incinération de déchets : la Commission initie de nouvelles démarches dans son action judiciaire contre l'Espagne et l'Autriche La Commission européenne a décidé de poursuivre l'Espagne devant la Cour de justice européenne en raison de la mauvaise application à une série de décharges situées sur le territoire espagnol des normes communautaires établies par la Directive cadre sur les déchets. La Commission a également décidé d'adresser un avis motivé (seconde lettre d'avertissement) à l'Autriche pour défaut de transposition intégrale de la Directive concernant l'incinération de déchets dangereux. Margot Wallström, Commissaire chargée de l'Environnement, a déclaré à ce propos : "Il est fondamental que les Etats membres mettent un terme à la pratique des décharges clandestines et que les normes communautaires concernant les incinérateurs de déchets dangereux soient intégralement respectées".
  • [10] La Commission prend de nouvelles mesures contre neuf Etats membres en relation avec la protection contre les rayonnements La Commission européenne a décidé d'envoyer des avis motivés à la Belgique, l'Allemagne, la France, le Royaume-Uni, l'Irlande, le Luxembourg, les Pays- Bas, le Portugal et l'Espagne, qui n'ont pas mis en œuvre deux Directives essentielles en matière de protection radiologique : la Directive sur les normes de base et celle sur les expositions à des fins médicales. Le délai de transposition de ces directives a expiré le 13 mai 2000. Un avis motivé constitue la deuxième étape de la procédure officielle d'infraction définie à l'article 141 du traité Euratom.
  • [11] Commission refers Germany and Belgium to European Court of Justice over Euratom Directives The European Commission has decided to refer Germany and Belgium to the European Court of Justice for non-respect of Community Directives in the area of radiation protection. Germany has failed to comply with the Directive on informing the public in the event of radiological emergencies. The case against Belgium concerns a failure to comply with the Directive on Outside Workers, i.e. workers employed by an undertaking other than the operator of a facility licensed under the radiation protection legislation.
  • [12] Autre matériel diffusé Discours de Mme de Palacio : "Le développement des RTEs perspectives" au Colloque organisé par la BEI (Strasbourg, ! embargo 14h !) Discours de M. Lamy devant la chambre de commerce de l'UE (Seoul, ! embargo 13h30 !)

    MIDDAY EXPRESS


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