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European Commission Spokesman's Briefing for 01-10-25

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 25/10/2001

  • [01] Loyola de Palacio déplore le tragique accident du tunnel du Gothard Loyola de Palacio, vice-présidente de la Commission européenne, en charge des Transports et de l'Energie, a déploré hier l'accident survenu dans le tunnel du Gothard en Suisse. La collision de deux poids lourds, suivie d'un incendie, a provoqué la mort d'au moins neuf personnes. Les causes exactes de cet accident ne sont pas encore déterminées, mais le tunnel long de près de 17 kilomètres, et comportant un seul tube de circulation, est pourtant réputé comme l'un des tunnels les plus sûrs en Europe. "J'adresse, au nom de la Commission, mes condoléances attristées aux autorités et au peuple suisses, ainsi qu'aux victimes et familles des victimes touchées par ce tragique accident. Elles peuvent compter sur la solidarité européenne", a-t- elle déclaré. "Après les incendies dans le tunnel franco-italien du Mont- Blanc en mars 1999 et dans le tunnel autrichien des Tauern en mai 1999, c'est une nouvelle fois la question de la sécurité des tunnels qui se pose brutalement à nous", a-t-elle ajouté.
  • [02] Foot-and-mouth disease in the UK : further lifting of restrictions The Standing Veterinary Committee (SVC) yesterday voted in favour of a European Commission proposal extending the area from where the United Kingdom is allowed to export fresh pigmeat to all counties in Great Britain that have had no outbreak of foot-and-mouth disease (FMD) since the beginning of the epidemic or that have remained free from the disease for more than three months. Furthermore, the export of bovine meat will be allowed from the Scottish Islands, most of Scotland, some counties in the east of Great Britain and a few counties in Wales. These areas can already export pigmeat since 22 October. The proposal still has to be adopted by the Commission and will enter into force as soon as adopted. The situation in the sheep and goat sector will be evaluated at the next SVC on 6-7 November.
  • [03] Assurance automobile : la Commission demande à la Belgique et à la Finlande de ne plus imposer un système obligatoire de bonus-malus La Commission européenne a décidé de demander formellement à la Belgique et à la Finlande de ne plus imposer un système obligatoire de bonus-malus pour l'assurance responsabilité civile automobile. Pour la Commission, ce système est contraire à la liberté de tarification prévue par la troisième directive sur l'assurance non-vie. Dans les deux pays, l'évolution de la prime en fonction des dommages causés par les conducteurs n'est pas libre mais obéit à des critères détaillés et obligatoires définis dans une loi. La Belgique et la Finlande auront un délai de deux mois, après réception de la décision de la Commission, pour se conformer à cette demande, qui est sous forme d'un avis motivé, la deuxième étape de la procédure d'infraction au sens de l'article 226 du Traité CE. S'ils ne s'y conformaient pas, la Commission pourrait décider de saisir la Cour de justice.
  • [04] La Commission adopte une stratégie pour réduire la présence des dioxines et des PCB dans l'environnement, dans les aliments pour animaux et dans les denrées alimentaires La Commission européenne a adopté aujourd'hui une stratégie visant à réduire la présence des dioxines et des polychlorobiphényles (PCB) dans l'environnement, dans les aliments pour animaux et dans les denrées alimentaires. Margot Wallström, Commissaire chargée de l'Environnement, a déclaré à ce propos : "Malgré les progrès qui ont été réalisés pour réduire les émissions de dioxines, de nouvelles mesures doivent être prises au niveau des sources d'émission pour réduire encore la présence des dioxines et des PCB dans l'environnement. Dans cette perspective, la Commission a proposé une approche intégrée visant à assurer une meilleure protection de la santé humaine et de l'environnement contre les effets des dioxines et des PCB." De son côté, David Byrne, Commissaire chargé de la Santé et de la Protection des Consommateurs, a déclaré : "Il est de la plus haute importance de réduire l'exposition aux dioxines. C'est pourquoi je propose d'établir des limites maximales strictes pour les quantités de dioxines présentes dans les denrées alimentaires et les aliments pour animaux, limites qui, je l'espère, seront approuvées par le Conseil Santé du 15 novembre. L'application de ces limites à partir du 1er janvier prochain assurera une protection supplémentaire des consommateurs européens contre les effets à long terme des dioxines." La communication que la Commission a adoptée aujourd'hui énumère les nouveaux domaines d'actions et sera soumise au Conseil, au Parlement européen et au Comité économique et social.
  • [05] Risk Capital : Commission calls for timely implementation of Action Plan The European Commission has called for sustained effort to meet the 2003 deadline set by the European Council in Lisbon for completing the Risk Capital Action Plan (RCAP) action plan. In a mid-term review of the Action Plan it has just adopted, the Commission notes that despite some progress in removing obstacles more needs to be done. In particular, the Commission calls for its proposals to be adopted and implemented rapidly concerning securities markets legislation (including implementation of the recommendations of the Lamfalussy group), removing tax obstacles, promoting innovative projects and agreeing on an affordable single Community Patent system. The report is issued at a difficult moment for the venture capitalist industry. After spectacular growth in the nineties, markets have become sluggish in 2000 setting the stage for a possibly lengthy period of uncertainty. Since the adoption of the Action Plan in 1998, overall venture capital investment in Europe has increased three times over and investment in "early stage" venture capital has increased four times over. In spite of this growth, European risk capital markets remain fragmented and the gap with the US is still widening. The US venture capital industry is not only much bigger but their larger investments have been growing at a faster rate.
  • [06] Programme Urban II : l'UE accorde une aide de près de 13 millions d'euros pour le développement de la zone urbaine française de Clichy-sous- Bois / Montfermeil La Commission européenne a approuvé un programme pour la zone urbaine française de Clichy-sous-Bois / Montfermeil pour la période 2000-2006. Ce programme a été adopté au titre de l'initiative communautaire Urban II pour la période 2000-2006. Il apportera une contribution de près de 13 millions d'euros de la part de l'UE pour la période 2001-2006. Les autres contributions en provenance de l'Etat, des collectivités locales et du secteur privé, s'élèvent à près de 22 millions d'euros, pour un montant total d'interventions de près de 35 millions d'euros.
  • [07] Programme Urban II : l'UE accorde une aide de près de 12 millions d'euros pour la ville de Bastia La Commission européenne a approuvé un programme d'aide d'un montant de 12 millions d'euros pour le développement de deux quartiers contigus de la ville de Bastia en France. Ce programme a été adopté au titre de l'initiative communautaire Urban II qui couvre la période 2000-2006. Les autres contributions en provenance de l'Etat, des collectivités locales et du secteur privé s'élèvent à près de 19 millions d'euros, pour un montant total d'interventions de plus de 31 millions d'euros.
  • [08] Poul Nielson calls for concrete steps to be taken to end use of child soldiers Speaking today at the opening session of a two day conference on child soldiers in Brussels, the European Commissioner for Development and Humanitarian Aid, Mr Poul Nielson, called for concrete action to relieve the plight of war affected children. He stated : "We have to acknowledge that there is still a gap between international law and the reality on the ground. It is time to turn our attention to the practical implementation of international law. This means that we must take concrete steps to make governments and armed groups respect their obligations not to recruit underage soldiers, to release abducted children and child soldiers, and to allow their reintegration into society." Mr Nielson gave concrete examples of policy and initiatives taken by the Commission services in this area, in particular the prevention of underage recruitment and the de-mobilisation and re-integration of former child soldiers in Sierra Leone. In 2000 and the first part of 2001, the Commission has spent more than euro 40 million on projects targeting the special needs of children affected by armed conflict. He added that the Commission would be proposing to reinforce humanitarian assistance and protection for children in 2002. Poul Nielson also underlined the importance of the contacts between the Commission's Humanitarian Aid Office (ECHO) in close cooperation with UNICEF aimed at improving the availability of data on children affected by armed conflicts. "Reliable figures on the impact of armed conflict on children are still missing. Only in the field of child soldiers has it been possible to establish a global overview of the situation." He ended his intervention declaring : "As Commissioner for Development and Humanitarian Aid, I am in a unique position to ensure that the Rights of the Child are mainstreamed throughout EU foreign assistance… Let me assure you of my commitment to making sure that the survival, protection and development of children remain a universal development assistance."
  • [09] Michaele Schreyer : "Flexibility and precaution for unexpected expenditure are the requirements for EU Budget 2002" After the European Parliament today completed its first reading of the EU Budget for 2002, European Budget Commissioner Michaele Schreyer commented : "Flexibility and precaution for unexpected expenditure are the requirements for next year's Budget". Mrs Schreyer expressed herself optimistically : "With the Budget 2000 and the Budget 2001, we succeeded in mastering new unexpected challenges. I am sure that we will succeed again together - Parliament, Council and Commission - for Budget 2002."
  • [10] Mental Health Conference - Coping with stress and depression related problems in Europe The conference organised by the Belgian Presidency and the European Commission will take place on 25-27 October at the Egmont Palace, Place du Petit Sablon 8, 1000 Brussels. The opening session will be attended by Magda Alvoet, Belgian Minister of Public Health, Environment and Consumer Protection, David Byrne, Commissioner for Health and Consumer Protection, and Dr. Gro Harlem Brundtland, WHO Director General. The main themes to be covered by the conference workshops are : (1) work-related stress, depression and metabolic syndrome ; (2) depression in children and adolescents ; (3) the influence on stress and depression by societal transition ; (4) prevention actions ; (5) the influence of stress and depression on premature death ; (6) monitoring and evaluation of stress and depression. On the opening day, Thursday 25 October, there will be a Ministerial Panel Discussion on Mental Policy Europe. Panel participants will be Commissioner Byrne, Dr. Brundtland and the Health Ministers from Belgium, Finland, France, Ireland, Netherlands, Portugal, Spain, Sweden, Greece and Germany. A press conference will be held on Thursday October 25 at 15.30 at the Egmont Palace, Place du Petit Sablon 8, 1000 Brussels. Journalists are also invited to attend the conference.
  • [11] Europe's IT awards : 20 winners announced The European Commission and the European Council of Applied Sciences and Engineering (Euro-CASE) have announced the 20 winners of this year's European Information Society Technologies Prize (EISTP). All 20 Winners will be displayed in the Project Exhibition at Information Society Technologies 2001 event (IST 2001), during which three of them will be presented with a Grand Prize each worth euro 200 000 - by Erkki Liikanen, Enterprise and Information Society Commissioner. IST 2001, to be held in Düsseldorf from December 3-5, is this year's "flagship event" organised by the Information Society Directorate General of the Commission. The three day conference and exhibition is the only event covering the strategic issues of Information Society policy, regulation and technology in Europe. With this year's event coming on the eve of the Commission's Sixth Research Framework Programme (2002-2006), it provides a unique opportunity for the Commission to discuss the future of the Information Society with European academia, industry and users.
  • [12] Politique d'innovation dans six pays candidats à l'adhésion : les défis du futur La nécessité de mettre au point de nouveaux mécanismes en vue de stimuler l'innovation et de moderniser le secteur industriel est l'une des principales conclusions d'un rapport récemment publié sur "la politique d'innovation dans six pays candidats" et financé par la Commission européenne. Ces nouveaux mécanismes devraient permettre de combler l'écart entre ces pays et les actuels Etats membres de l'UE et faciliter la création de réseaux internes entre les firmes nationales technologiquement peu développées et les firmes détenues par des capitaux étrangers qui sont à la pointe du progrès.
  • [13] Chris Patten to visit Belgrade European Commissioner for External Relations Chris Patten will visit Belgrade on 25-26 October 2001. During his visit, Commissioner Patten will meet with Federal President Vojislav Kostunica, Federal Deputy Prime Minister Miroljub Labus, Federal Foreign Minister Goran Svilanovic, Serbian Prime Minister Zoran Djindjic and Serbian Minister for Foreign Economic Relations Goran Pitic.
  • [14] La politique cinématographique et audiovisuelle européenne peut-elle résister à la mondialisation ? Viviane Reding, Commissaire européenne à la Culture et à l'Audiovisuel, participera ce samedi 27 octobre 2001 à un débat sur ce thème à l'occasion des 11èmes Rencontres cinématographiques de Beaune (France). Parmi les autres participants au débat : M. François Huwart, secrétaire d'Etat français au commerce extérieur. A quelques semaines de la conférence de l'OMC à Doha, Viviane Reding réaffirmera devant les représentants du cinéma français et européen l'importance stratégique pour l'UE et ses Etats membres de préserver leur capacité à soutenir leur industrie audiovisuelle et le rejet de l'OMC comme forum pertinent pour débattre et négocier des questions culturelles et audiovisuelles.
  • [15] Fusion approuvée selon la procédure simplifiée Fineldo SpA et Merloni Progetti Energia SpA [appartenant au groupe Merloni] (I) / Foster Wheeler Italiana SpA (I)
  • [16] Autre matériel diffusé Speech by Günter Verheugen at the EP plenary debate on Turkey (24/10, Strasbourg) Opening statement + speech by Chris Patten to the Regional Conference for South Eastern Europe (Bucarest)

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