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European Commission Spokesman's Briefing for 98-05-18

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

18/05/98


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Marché unique : le nouveau "tableau d'affichage" reflète des progrès significatifs
  • [02] EU and US give Democracy and Civil Society Awards
  • [03] Perspectives de développement d'un marché périphérique de l'électricité dans la région des Balkans
  • [04] Second Industrialists Round Table gives new impulse to business relations between the EU and the Russian Federation
  • [05] L'excédent des échanges courants de l'UE a atteint un nouveau record en 1996
  • [06] Hans van den Broek signs financing agreement for ECU 3 million support to Montenegro
  • [07] El Nino : Commission approves humanitarian aid worth ECU 1 million for Paraguay and Argentina

  • [01] Marché unique : le nouveau "tableau d'affichage" reflète des progrès significatifs

    La nouvelle édition du tableau d'affichage présentée aujourd'hui au Conseil Marché intérieur par le commissaire européen Mario Monti fait état de progrès significatifs dans la mise en œuvre du Plan d'action en faveur du Marché unique. Le taux de directives du Marché unique non transposées dans l'ensemble des Etats membres a été réduit de moitié, passant à 18% contre 35% lors de l'adoption du Plan d'action en juin 1997, avec une progression notable de l'Autriche, la Suède, la Finlande, l'Allemagne et la Grèce. Plus d'un tiers des engagements pris par la Commission, le Conseil des Ministres et le Parlement européen dans le Plan d'action ont été honorés (23 sur 62). Mais le tableau d'affichage met également en lumière un certain nombre de faits préoccupants. Les Etats membres ne respectent pas leurs propres calendriers de notification des directives non encore transposées, des retards sont enregistrés dans la réalisation d'un certain nombre d'échéances du Plan d'action et les procédures d'infraction sont toujours excessivement longues. Les Etats membres mettent également encore en place un nombre toujours croissant de règles techniques susceptibles de désorganiser le Marché unique. Une analyse des problèmes rencontrés par les citoyens souhaitant exercer les droits que leur confère le Marché unique, publiée en marge du tableau d'affichage, identifie le manque d'information comme étant le plus grand obstacle à cet exercice.

    [02] EU and US give Democracy and Civil Society Awards

    The European Union (EU) and the United States (US) of America announced the winners of the Democracy and Civil Society Awards during the EU-US Summit in London. Fifty awards worth USD 20,000 each were presented for outstanding contributions to democracy and civil society and for furthering the work of the winners in Central and Eastern Europe (including Ex- Yugoslavia), the New Independent States and Mongolia. US President Bill Clinton, Council of Ministers' President Tony Blair and European Commission President Jacques Santer handed certificates to a selected group of the winners, while similar ceremonies were taking place across the continent. "I am especially pleased that a substantial proportion of the winners of the EU-US Democracy and Civil Society Awards have been associated with the European Union's Democracy Programme in the past" commented President Jaques Santer. "It proves the value of these programmes and underlines the EU's commitment to developing stable democracies across Europe". The EU's Democracy Programme was launched in 1992 and has an annual budget of ECU 20- 25 million. Most of its grants go to non-governmental organisations that have built partnerships with EU counterparts. A selection of the winning projects can be accessed on the Commission's website under "The EU's Human Rights Policy" (http://europa.eu.int/comm/dg1a/index.htm).

    [03] Perspectives de développement d'un marché périphérique de l'électricité dans la région des Balkans

    Christos Papoutsis, membre de la Commission européenne responsable de l'énergie, a présenté une étude sur les perspectives de développement d'un marché périphérique de l'électricité dans la région des Balkans. L'étude présente une proposition visant à instaurer un marché de l'électricité compétitif dans cette région.

    [04] Second Industrialists Round Table gives new impulse to business relations between the EU and the Russian Federation

    The second European Union (EU)-Russia Industrialists Round Table, 19-20 May in Brussels, will bring together some 120 high-level representatives from industry and politics from both sides in order to discuss how to improve business and trade relations, and how to promote industrial co-operation between EU and Russian Federation industrialists. The aim of the event is to establish a set of joint recommendations of European and Russian Federation industrialists addressing the authorities on both sides. Central chapters of these "Recommendations" are dealing with foreign direct investments in Russia, trade policy, various sectoral issues like EU-Russia cooperation in the areas of Information Society, transport and energy. The Conference will be opened by the two industrial co-chairmen Jaakko Ihamuotila (Neste Oy) and Rem Iwanovich Vyakhirev (Gazprom). Introductory speakers during the plenary session include the European Commissioners Martin Bangemann (Industry), Neil Kinnock (Transport) and Christos Papoutsis (Energy, SMEs), and the Minister of Economics of the Russian Federation, Mr. Jakov M. Urinson.

    [05] L'excédent des échanges courants de l'UE a atteint un nouveau record en 1996

    L'excédent des échanges courants de l'Union européenne (UE), y compris les transactions intra-UE, a atteint un nouveau record de 83,5 milliards d'Ecus en 1996, dépassant de 134% le précédent record de 35,6 milliards d'Ecus en 1995. Ces résultats préliminaires sont annoncés aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Cette croissance est principalement due aux échanges de biens, qui participent pour 60% à la balance des échanges courants. Leur excédent s'est accru de 25% pour atteindre 129,1 milliards d'Ecus. Le rapport affirme que l'excédent des échanges de services s'est accru dans une proportion "remarquable" de 184%, pour atteindre 6,2 milliards d'Ecus. Les services représentent 17% du total des transactions de l'UE. Le déficit stucturel des transferts courants s'est légèrement réduit de 2% pour atteindre - 28,8 milliards. Le déficit des revenus a fortement diminué de 43% pour atteindre - 23,1 milliards. Eurostat affirme que l'UE "a continué à commercer principalement avec elle-même. (…) Sa part du commerce inter-UE dans le total de transactions s'élève à 62%, comme en 1995".

    [06] Hans van den Broek signs financing agreement for ECU 3 million support to Montenegro

    An ECU 3 million financing Agreement was signed this morning in Brussels, between European Commission for Foreign Affairs Hans van den Broek and Dr Miomir Mugoša, Minister for Labour and Social Welfare of the Government of Montenegro. The Agreement consists of a contribution of ECU 3 million from the European Union (EU) towards outstanding social welfare costs and thereby implements the political decision of EU Foreign Ministers, which was adopted on 30 April 1998, in the framework of the Common Foreign and Security Policy. "This contribution illustrates the EU's support for the political and economic reforms presently being undertaken by the Government of Montenegro", commented Commissioner van den Broek. The EU's ECU 3 million contribution will be used to pay outstanding social welfare benefits, such as child support and family benefit, maternity leave and allowances, benefits for veterans and disabled persons, health insurance contributions and other such benefits.

    [07] El Nino : Commission approves humanitarian aid worth ECU 1 million for Paraguay and Argentina

    The European Commission has approved a package of humanitarian aid worth ECU 1 million for victims of flooding caused by El Nino freak weather patterns in Paraguay and Argentina. Heavy rains linked to the El Nino phenomenon have caused flooding, forcing people to abandon their homes. Nearly 65,000 people have been affected lately. This programme will provide essential relief including food supplies for families in need, as well as medical aid and measures to control possible outbreaks of epidemics. The aid, managed by the European Community Humanitarian Office (ECHO), will enable to carry out actions over the next six months. ECHO's partners for this action are the Red Cross (Spain) and CESVI Cooperazione e Sviluppo (Italy) in Paraguay ; Caritas (Spain) and the International Federation of the Red Cross (IFRC) in Argentina.

    MIDDAY EXPRESS


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