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European Commission Spokesman's Briefing for 98-05-20

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

20/05/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] How to meet EU's environmental standards in Central and Eastern Europe
  • [02] Fiscalité : nouvelle proposition en matière de fiscalité de l'épargne transfrontalière
  • [03] Communication on measures relating to violence against children, young persons and women
  • [04] Commission Communication on adapting and promoting social dialogue
  • [05] Commission clears the merger between Price Waterhouse and Coopers & Lybrand
  • [06] La Commission approuve sous conditions le plan d'aides au Crédit Lyonnais
  • [07] La Commission ouvre la procédure relative aux aides de l'EDF à certaines firmes de l'industrie papetière
  • [08] Commission approves aid to small and medium-sized enterprises in Northern Ireland
  • [09] La Commission approuve un système de garanties d'Etat à des prêts bancaires au Portugal
  • [10] Commission opens procedure into regional aid schemes in Germany
  • [11] La Commission approuve une aide en faveur de l'entreprise SKET Machinenbau EDV GmbH
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [12] Rapport 1997 sur la qualité des eaux de baignade : légère amélioration pour les eaux intérieures, pas de nouvelle amélioration pour les eaux côtières
  • [13] Le taux de chômage de l'UE 15 s'est stabilisé à 10,3%
  • [14] "Les bâtisseurs de l'Europe", nom du pavillon européen à EXPO'98
  • [15] European Social Fund Congress, Birmingham, 26-28 May 1998
  • [16] La Commission reproche à la République de Corée d'établir des restructurations commerciales sur les produits cosmétiques
  • [17] Tajikistan floods and landslides : ECU 200,000 humanitarian aid

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] How to meet EU's environmental standards in Central and Eastern Europe

    Within the European Union's (EU) reinforced pre-accession strategy and as a follow-up to Agenda 2000, the European Commission adopted a Communication on accession strategies for the environment in the candidate countries in Central and Eastern Europe. The Communication aims to complement the Accession Partnerships and to provide assistance to the candidate countries in the refinement of their National Programmes for the Adoption of the Acquis. A key message is that compliance with the EU environmental acquis is justified both for environmental and economic reasons. But effective, prioritised management of the approximation process is crucial, because of the limited resources, and therefore requires careful strategic planning and cost-effective programmes.

    [02] Fiscalité : nouvelle proposition en matière de fiscalité de l'épargne transfrontalière

    La Commission européenne présente au Conseil des Ministres une nouvelle proposition de Directive afin d'assurer un niveau minimum d'imposition effective des revenus de l'épargne dans l'Union européenne. La proposition permettrait de combattre les distorsions économiques qui apparaissent dans le marché unique sous l'effet de la non-imposition des paiements transfrontaliers d'intérêts aux particuliers. La nouvelle proposition de la Commission se fonde sur un "modèle de coexistence" selon lequel chaque Etat membre devrait soit appliquer une retenue à la source d'au moins 20%, soit fournir des informations aux autres Etats membres sur les intérêts de l'épargne. Cette proposition s'inscrit dans le train de mesures fiscales arrêtées par le Conseil des Ministres des Finances le 1er décembre 1997.

    [03] Communication on measures relating to violence against children, young persons and women

    The European Commission has adopted a Communication concerning measures relating to violence against children, young persons and women. One of the purposes of the Communication is to encourage Member States to contribute to the campaign against violence towards women which the Commission is preparing for next year, in conjunction with the European Parliament and the Council of Ministers. The Communication also proposes a programme of European Union action for the years 2000-2004, the Daphné Programme, with a budget of ECU 25 million. Daphné will offer assistance to non governmental organisations active in the fight against violence towards women, young persons and children.

    [04] Commission Communication on adapting and promoting social dialogue

    The social dialogue at European Union (EU) level must be adapted and promoted in the context of the major policy challenges facing the EU, notably in the employment field, according to a Communication adopted by the European Commission. The Communication sets out key actions in areas such as information, consultation, employment partnership and negotiation, designed to achieve greater cooperation and openness with and between the Social Partners and to encourage the further development of contractual relations both at cross industry and sectoral levels. The Communication is the result of a comprehensive consultation exercise launched in September 1996, on the most appropriate way forward for the future development of the European social dialogue. This reflection was prompted by a number of important policy developments (such as the results of the 1996 Intergovernmental Conference) which significantly increased the role of social dialogue at EU level.

    [05] Commission clears the merger between Price Waterhouse and Coopers & Lybrand

    The European Commission has decided to authorise the merger between the two 'Big-Six' auditing and accounting firms, Price Waterhouse and Coopers & Lybrand. After an in-depth investigation, the Commission concluded that the merger would not create a dominant position in any of the markets in which these firms are active.

    [06] La Commission approuve sous conditions le plan d'aides au Crédit Lyonnais

    La Commission européenne a approuvé les aides accordées par la France au Crédit Lyonnais en supplément des aides de montants de 45 milliards de francs et d'environ 4 milliards de francs déjà autorisées en 1995 et 1996. Les aides additionnelles atteignent un montant supplémentaire estimé entre 53 et 98 milliards de francs compte tenu de la marge d'incertitude des futures pertes du Consortium de Réalisation (CDR). Elles sont approuvées à condition que le Crédit Lyonnais réduise son bilan pour un montant de 310 milliards en Europe et dans le monde, en plus des réductions déjà imposées à la banque en 1995, soit une réduction totale de son bilan de plus du tiers depuis le 31.12.1994. Le Crédit Lyonnais devra en outre réduire le nombre de ses agences en France à 1850 en l'an 2000. Le Gouvernement français s'est engagé à privatiser le Crédit Lyonnais d'ici octobre 1999. Après la privatisation, la croissance de la banque demeurera limitée à 3,2% par an jusqu'en l'an 2001 et elle devra distribuer 58% de son résultat net social sous forme de dividendes jusqu'à l'exercice 2003.

    [07] La Commission ouvre la procédure relative aux aides de l'EDF à certaines firmes de l'industrie papetière

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir la procédure d'aides d'Etat à l'égard des aides accordées par Electricité de France (EDF) à cinq papeteries situées en France. L'aide consiste en une avance accordée à l'installation d'équipement de séchage du papier par infrarouge électrique. Cette avance correspondrait au rabais du prix de la consommation d'électricité du séchoir en question pendant la durée du contrat de fourniture, normalement six ans. La Commission a des doutes quant à ces aides qui risquent de fausser la concurrence et, en conséquence, a décidé de les examiner de plus près.

    [08] Commission approves aid to small and medium-sized enterprises in Northern Ireland

    The European Commission has decided to approve the Market Entry Guarantee Scheme which provides grants to Small and Medium Sized Enterprises (SMEs) in Northern Ireland in order to enhance their marketing capacities. The scheme is aimed to meet SMEs' difficulties in accessing foreign and distant markets. The scheme has a three years duration with a budget of UKL 2 million (ECU 3,03 million) per year. Aid intensities will be 50% gross of eligible costs, to be lowered to 40% in the last year of application. Aid amounts are limited to ECU 22,730 per company, per year. This aid complies fully with the European Union's guidelines for State aid to SMEs.

    [09] La Commission approuve un système de garanties d'Etat à des prêts bancaires au Portugal

    La Commission européenne a approuvé un système de garanties d'Etat à des prêts bancaires au Portugal. Ce régime vise à faciliter le financement des opérations de consolidation financière et de restructuration industrielle des entreprises qui, bien que présentant des conditions de viabilité économique à terme, ont des difficultés de fonctionnement dues à des facteurs d'ordre non structurel, en leur permettant de bénéficier de financements bancaires partiellement garantis par l'Etat. Selon la composition des crédits bancaires, le pourcentage garanti par l'Etat sera fixé entre 25% et 50% du montant du prêt (capital et intérêts) non couvert par des garanties réelles, dans la limite de 1.000 millions de PTE (5 millions d'Ecus) par bénéficiaire. Le pourcentage garanti par l'Etat pourra cependant atteindre 75% dans le cas de prêts d'un montant inférieur à 100 millions de PTE (0,5 million d'Ecus) accordés à des petites et moyennes entreprises.

    [10] Commission opens procedure into regional aid schemes in Germany

    The European Commission has decided to open an investigation into regional aid schemes in Germany. Individual grants under the schemes are subject to the notification requirement of the new Multisectoral Framework on regional aid for large investment projects to enter into force in September 1998. The Commission's decision follows agreement by all Member States except Germany to the introduction of the new Framework. Germany objects on a number of grounds including the administrative burden, the treatment of capital-intensive investments and the division of competencies between the Commission and Member States in the field of regional policy.

    [11] La Commission approuve une aide en faveur de l'entreprise SKET Machinenbau EDV GmbH

    La Commission européenne a décidé d'approuver des subventions non remboursables d'un montant de 4,767 millions de DM (2,4 millions d'Ecus) en faveur de la SKET Maschinenbau EDV GmbH dans le Land de Sachsen-Anhalt. Ces aides ont été octroyées depuis 1997 par la Bundesanstalt für vereinigungsbedingte Sonderaufgaben (BvS) dans le cadre de la privatisation de l'entreprise. Les aides approuvées aideront l'entreprise à devenir viable à long terme et elles sont compatibles avec les lignes directrices européennes sur les aides aux petites et moyennes entreprises.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [12] Rapport 1997 sur la qualité des eaux de baignade : légère amélioration pour les eaux intérieures, pas de nouvelle amélioration pour les eaux côtières

    La Commission européenne a présenté le 15ème rapport sur les eaux de baignade en Europe. Il couvre 13.129 plages maritimes et 6.177 zones d'eau douce. Bien que plus de 90% des premières respectent les exigences minimales de qualité, peu d'améliorations ont été enregistrées au cours de l'année. En revanche, les résultats pour les zones de baignade intérieures sont relativement encourageants : alors qu'une zone d'eau douce sur trois était insuffisamment contrôlée ou ne respectait pas les exigences minimales de qualité pendant la saison balnéaire de 1996, pendant celle de 1997, près de 80% des eaux intérieures respectaient les exigences minimales de la directive sur les eaux de baignade. Le pourcentage de plages intérieures insuffisamment échantillonnées a considérablement diminué, passant de 20,8% en 1996 à 7,7% en 1997. L'appel lancé par Ritt Bjerregaard, Commissaire chargée de l'Environnement, à plusieurs reprises au cours des années précédentes pour qu'une plus grande attention soit accordée aux zones d'eaux intérieures sensibles obtient enfin ses premiers résultats.

    [13] Le taux de chômage de l'UE 15 s'est stabilisé à 10,3%

    Le taux de chômage de l'Union européenne des 15 (UE15), corrigé des variations saisonnières, s'est établi à 10,3% au mois de mars, selon les données publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office Statistique des Communautées européennes à Luxembourg. Le chômage s'était élevé à 10,7% en mars 1997 et à 10,9% en mars 1996. Le taux EUR-11 était de 11,4%. Dix Etats membres se situaient en-dessous de la moyenne UE15. Eurostat estime que 17,4 millions d'hommes et de femmes étaient au chômage dans l'UE15 au mois de mars. Le chiffre, corrigé des variations saisonnières et établi en accord avec les critères du BIT, est inférieur de 710.000 par rapport au mois de mars 1997. Aux Etats-Unis et au Japon, le chômage s'est établi respectivement à 4,7% et 3,8%.

    [14] "Les bâtisseurs de l'Europe", nom du pavillon européen à EXPO'98

    "Les océans, un patrimoine pour l'avenir" est le thème central de l'exposition mondiale qui se tiendra à Lisbonne du 22 mai au 30 septembre 1998 (EXPO'98). Jacques Santer, Président de la Commission européenne, assistera à la cérémonie d'ouverture vendredi prochain. Plus de 100 pays participeront aux manifestations d'EXPO'98, y compris les pays membres de l'Union européenne (UE) et ses institutions. Le pavillon de l'UE est situé à la base de la Tour Vasco de Gama, près de l'entrée Nord, et il couvrira 2.400 m². La contribution des institutions de l'UE au budget d'EXPO'98 se monte à environ 11 millions d'Ecus. Dès le début des travaux, EXPO'98 a été également considérée comme stimulation idéale pour le développement urbain et régional dans le cadre de la politique structurelle et de cohésion de l'UE. Le FEDER et le Fonds de cohésion ont ainsi contribué pour près d'un milliard d'Ecus depuis 1994 aux travaux préparatoires et de construction. Les travaux financés par les deux Fonds comprennent la construction d'autoroutes et de chemins de fer, la construction du pavillon polyvalent et de la Gare d'Orient. Ils comprennent également le pont Vasco da Gama qui contribuera à la fluidité du trafic à Lisbonne.

    [15] European Social Fund Congress, Birmingham, 26-28 May 1998

    The first-ever European-level Congress of the European Social Fund (ESF) will take place at the International Conference Centre in Birmingham (UK), from 26-28 May. It will be opened by European Commissioner for Social Affairs Padraig Flynn. Focusing on the general theme of "Investing in People", it has two principal objectives : firstly, to provide a forum for ESF administrators and project promoters to assess and evaluate the achievements of the ESF to date, and to share productive ideas and approaches which can be translated into effective action in the Member States ; secondly, to examine and discuss the future policy framework of the ESF post-1999. Some 750 delegates from more than 20 European countries are attending the Congress, including five national ministers for Employment and/or Training, representatives of more than 30 Non Governmental Organisations and some 180 project promoters from throughout the European Union. The President of the European Commission, Jacques Santer, will speak on the final day of the Congress, at the closing session.

    [16] La Commission reproche à la République de Corée d'établir des restructurations commerciales sur les produits cosmétiques

    La Commission européenne va procéder à une enquête sur les restructurations commerciales qui frappent les importations coréennes de produits cosmétiques, de parfumerie et de toilette. Cette enquête fait suite à une plainte des entreprises européennes du secteur qui indiquent que les procédures d'évaluation de la conformité, du suivi administratif et les procédures d'autorisation préalable sont lourdes, inutiles et discriminatoires parce qu'elles ne sont pas imposées aux produits similaires d'origine nationale. A ceci s'ajoute une discrimination qui frappe les produits importés, ce qui rend plus difficile pour les entreprises européennes de gagner des parts de marché ou même de maintenir leur niveau actuel. Or, en 1996, les produits communautaires représentaient 65% des importations coréennes de produits cosmétiques, ce qui n'équivalait qu'à 5% du marché coréen. L'enquête a été ouverte au titre du règlement relatif aux obstacles au commerce et elle pourrait aboutir à une contestation auprès de l'Organisation Mondiale du Commerce si la République de Corée ne prend pas des mesures satisfaisantes.

    [17] Tajikistan floods and landslides : ECU 200,000 humanitarian aid

    The European Commission is to rush humanitarian aid worth ECU 200,000 to victims of floods and landslides in Tajikistan. The aid, managed by the European Community Humanitarian Office (ECHO), will enable the International Federation of the Red Cross (IFRC) and the Tajik Red Cross to distribute survival kits and clean drinking water to victims. An estimated 40,000 people have been affected by catastrophic flooding and mudslides after unusually heavy rains and snow. The funding is in response to an IFRC appeal.

    MIDDAY EXPRESS


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