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European Commission Spokesman's Briefing for 99-02-03

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

03/02/99


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Le paquet des prix agricoles 1999/2000
  • [02] Commission to recover 493 million euro of CAP expenditure paid out by the Member States for 1995
  • [03] Commission adopts draft guidelines for the period 2000-2006
  • [04] La Commission évalue le programme de stabilité de l'Italie
  • [05] La Commission évalue le programme de stabilité du Portugal
  • [06] Commission assesses Swedish convergence programme
  • [07] Commission assesses the United Kingdom convergence programme
  • [08] Commission clears part of aid to Graphischer Maschinenbau GmbH, Germany
  • [09] La Commission propose des mesures utiles pour les PME en Wallonie
  • [10] La Commission refuse les aides octroyées à Spindelfabrik Hartha GmbH, Saxe (Allemagne)
  • [11] La Commission ouvre six enquêtes concernant des aides d'un montant total d'environ 120 millions d'euros envisagées par l'Italie en faveur de Fiat Auto S.p.A.
  • [12] Commission enquires on aid to Hewlett-Packard/SCI Nederlands B.V. (Netherlands)
  • [13] La Commission enjoint les gouvernements français, italien et espagnol de fournir des informations sur la nature des systèmes de financement de leurs organismes publics de radiodiffusion
  • [14] Commission enjoins the Italian government to submit information on the existing nature of the financing scheme of the public broadcaster RAI
  • [15] La Commission demande au gouvernement français de lui transmettre des informations sur la nature du plan de financement des chaînes de télévision publiques France 2 et France 3
  • [16] Commission enjoins the Spanish government to submit information on the existing nature of the financing scheme of the public broadcaster RTVE and of the Regional public channels
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [17] Commission and Council of Europe launch 2.4 million euro-programme to fight corruption and organised crime in Central and Eastern Europe

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Le paquet des prix agricoles 1999/2000

    La Commission européenne a adopté le paquet des prix agricoles pour la campagne 1999/2000 qui reconduit en grande partie les dispositions existantes, à l'exception de quelques ajustements techniques mineurs. Cette approche est possible car de nombreux points qui devraient normalement être examinés ont déjà été réglés dans le cadre des réformes de 1992 ou d'autres réformes sectorielles, ou font actuellement l'objet de négociations dans le cadre d'Agenda 2000. Les ajustements mineurs proposés concernent les secteurs du sucre, des cultures arables, du vin et des semences.

    [02] Commission to recover 493 million euro of CAP expenditure paid out by the Member States for 1995

    The European Commission adopted a decision approving agricultural expenditure on the Common Agricultural Policy (CAP) as declared by Member States for the 1995 financial year. This decision approved expenditure of 33,907.7 million euro and rejected 403.5 million euro. At the same time, it decided to recover 89.5 million euro declared in subsequent financial years concerning the same cases. Essentially the implication of this decision is that 493.3 million euro which has already been paid out on behalf of the European Union by Member states under the CAP will be clawed back. In the case of the CAP the Member States are responsible for paying out and controlling virtually 100% of expenditure in this area.

    [03] Commission adopts draft guidelines for the period 2000-2006

    The European Commission adopted the draft guidelines for Structural Funds programmes in the period 2000-2006. As preparation of the next generation of programmes is already under way in the Member States, the guidelines are to serve as a kind of "users guide" for the Member States when they put together their programmes for objective 1, 2 and 3 of the Structural Funds and their link with the Cohesion fund. The aim of the guidelines is to set out the priorities for the next period based both on past experience in the implementation of programmes and on current European Union (EU) policies for structural aid. These priorities should help ensure the best possible use of EU assistance at national and regional level. The priorities center around employment through growth and competitiveness, the European employment strategy, sustainable development and equal opportunities and effectiveness enhanced by partnership.

    [04] La Commission évalue le programme de stabilité de l'Italie

    La Commission européenne a adressé une recommandation au Conseil des ministres sur le programme de stabilité de l'Italie. Ce programme repose sur le document de programmation économique et financière (DPEF) pour 1999- 2001 adopté par les autorités italiennes en mai 1998 ainsi que sur la loi de finances pour 1999. Il prend pour objectif une réduction du ratio déficit/PIB d'un demi-point de pourcentage environ en 1999 et les deux années suivantes, ce qui ramènera le déficit à 1% du PIB en 2001. Quant au ratio de la dette, il devrait baisser de quelque trois points et demi de pourcentage chaque année pour tomber à 107% en 2001. La Commission considère que les objectifs budgétaires présentés dans ce programme vont dans le sens des dispositions du pacte de stabilité et de croissance et des grandes orientations des politiques économiques arrêtées au Conseil européen de Cardiff. Cependant, les prévisions de croissance économique sur lesquelles se fonde le programme italien apparaissent maintenant trop optimistes pour ce qui est des premières années. Par conséquent, la Commission recommande que le Conseil invite les autorités de ce pays à soumettre un programme révisé, incluant notamment des objectifs budgétaires quantifiés pour 2002, après l'adoption du prochain DPEF au printemps. Sur la base de la recommandation de la Commission, le Conseil devrait rendre un avis formel concernant le programme de stabilité de l'Italie le 8 février 1999.

    [05] La Commission évalue le programme de stabilité du Portugal

    La Commission européenne a adressé une recommandation au Conseil des Ministres sur le programme de stabilité du Portugal. Cette recommandation est présentée conformément aux nouvelles procédures renforcées instaurées par le pacte de stabilité et de croissance pour la surveillance des politiques économiques et budgétaires des Etats membres de l'Union européenne. Selon ce programme de stabilité, qui couvre la période 1999- 2002, le déficit budgétaire des administrations publiques devrait être ramené à 0,8% du PIB et l'endettement brut à 53,2% du PIB d'ici à la fin de la période. La Commission conclut que l'objectif budgétaire envisagé à moyen terme est conforme, en termes nominaux, aux dispositions du pacte de stabilité et de croissance. Cependant, en termes structurels (corrigés des variations conjoncturelles), elle considère que l'objectif de moyen terme retenu est supérieur au niveau suffisant pour offrir la marge de sécurité propre à empêcher le déficit de dépasser la valeur de référence de 3% du PIB lors de variations normales de la conjoncture. Compte tenu du dynamisme dont fait preuve le Portugal actuellement, le ratio de déficit pourrait être réduit plus rapidement. La Commission estime que les mesures structurelles annoncées dans ce programme sont appropriées et conformes aux grandes orientations des politiques économiques arrêtées au Conseil européen de Cardiff. Sur la base de la recommandation de la Commission, le Conseil devrait rendre un avis formel sur le programme de stabilité du Portugal le 8 février 1999.

    [06] Commission assesses Swedish convergence programme

    The European Commission has made a recommendation to the Council of Ministers on the Swedish convergence programme. The Commission conclusion is that the budgetary policy presented in the programme is in line with the requirements of the Stability and Growth Pact and the Broad Economic Policy Guidelines agreed at the Cardiff European Council. The programme covers the period to 2001 with macroeconomic projections based on the 1999 budget, but revised somewhat in the light of the weaker outlook which emerged in the Autumn of 1998. Nevertheless, the programme foresees sustained growth over the period of the convergence programme, mainly driven by domestic demand. A central aim of the programme is to maintain macroeconomic stability through firm control of the public finances and continued budgetary surpluses are projected over the programme period. Moreover, the programme confirms the authorities' target of achieving a budget surplus of 2% over the medium term. Monetary policy, meanwhile, is centred on achieving an inflation target of 2% with a tolerance interval of plus or minus one percentage point. On the basis of the Commission recommendation, the Council is expected to adopt a formal opinion on the Swedish convergence programme on 8 February 1999.

    [07] Commission assesses the United Kingdom convergence programme

    The European Commission has made a recommendation to the Council of Ministers on the United Kingdom (UK) convergence programme. The Commission conclusion is that the budgetary policy presented in the programme is in line with the requirements of the Stability and Growth Pact and the Broad Economic Policy Guidelines agreed at the Cardiff European Council. The programme is based on the 1998 Pre-Budget Report which extends the macroeconomic and budgetary perspectives over the period from financial year 1997-98 to 2003-04. Growth is forecast to slow somewhat in 1999 but to recover subsequently to 2¾-3¼% in 2001 and remain around trend thereafter. In addition, the budget is expected to be in surplus in 1998- 99 and close to balance thereafter. At the same time the debt to GDP ratio is expected to fall below 50% in 1998-99 and to fall to around 40% in 2003- 04. On the basis of the Commission recommendation, the Council is expected to adopt a formal opinion on the UK convergence programme on 8 February 1999.

    [08] Commission clears part of aid to Graphischer Maschinenbau GmbH, Germany

    The European Commission has agreed part of the aid for the restructuring of Graphischer Maschinenbau GmbH, a manufacturer of newspaper printing machinery parts situated in Berlin, Germany. The aid approved is the provision of a State grant of 2.268 million euro (DM 4.435 million). The Commission, however, did not approve the amount of 2.493 million euro (DM 4.875 million) for the development of new products in Würzburg because the site is not located in an area eligible for regional assistance.

    [09] La Commission propose des mesures utiles pour les PME en Wallonie

    Dans le cadre d'un réexamen de la législation existante effectué au titre de l'article 93 paragraphe 1 du Traité CE, la Commission européenne a proposé au gouvernement belge d'apporter certaines modifications au régime wallon d'aides aux petites et moyennes entreprises (PME) actuellement en vigueur afin d'en assurer la compatibilité avec les dispositions de l'encadrement communautaire des aides aux PME.

    [10] La Commission refuse les aides octroyées à Spindelfabrik Hartha GmbH, Saxe (Allemagne)

    La Commission européenne a pris une décision négative à l'encontre des aides à la restructuration d'une valeur de 3,6 millions d'euros (7,03 millions de DM) octroyées à Spindelfabrik Hartha GmbH, entreprise spécialisée dans la fabrication de broches pour machines à récolter le coton et de pièces pour métiers à filer, par la BvS et le Land Sachsen. Dans sa décision, la Commission a, d'une part, pris acte du fait que les aides ont été accordées à Hartha GmbH avant d'être notifiées, ce qui constitue une infraction à l'Article 93 (3) du Traité CE, et, d'autre part, elle considère que le plan de restructuration visant à rétablir la viabilité à long terme de l'entreprise était fondé sur des hypothèses totalement irréalistes. Ceci est confirmé par la procédure de faillite ouverte à l'encontre de l'entreprise en juin 1997. Le montant total des aides devra être récupéré par les autorités allemandes.

    [11] La Commission ouvre six enquêtes concernant des aides d'un montant total d'environ 120 millions d'euros envisagées par l'Italie en faveur de Fiat Auto S.p.A.

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir six procédures d'enquête approfondie à l'encontre d'aides envisagées en faveur de Fiat Auto en vertu de la loi régionale 488/92. De plus, la Commission demande que l'Italie fournisse dans un délai d'un mois toutes les informations nécessaires pour l'examen des dossiers en cause. La Commission n'a pas pu établir à ce stade que les aides prévues respectent les prescriptions de l'encadrement automobile.

    [12] Commission enquires on aid to Hewlett-Packard/SCI Nederlands B.V. (Netherlands)

    The European Commission has decided to investigate aids which could amount to a total of NLG 42.7 million (19.4 million euro) given by the Dutch government to Hewlett-Packard/SCI Nederlands B.V. for the construction of a factory to assemble personal computers (PCs). The Commission will send an injunction to the Dutch authorities to provide all necessary information of individual aid to SCI Nederlands BV granted under the Commission approved IPR (Investeringspremieregeling) regional aid scheme, allowing a maximum aid intensity of 20% gross of initial investment costs (buildings and durable equipment). The Commission considers that the 20% may have been largely exceeded. The Dutch authorities have been given one month to reply.

    [13] La Commission enjoint les gouvernements français, italien et espagnol de fournir des informations sur la nature des systèmes de financement de leurs organismes publics de radiodiffusion

    La Commission européenne a décidé d'enjoindre les gouvernements français, italien et espagnol de présenter leur point de vue et de fournir toutes les informations nécessaires pour lui permettre d'apprécier la nature des systèmes de financement des organismes publics de radiodiffusion. Cette décision constitue une injonction d'information, mesure requise, conformément à la jurisprudence de la Cour de justice européenne, lorsque la Commission a des doutes sur la question de savoir si une mesure publique est une "aide existante" au sens de l'article 93, paragraphe 1 du traité CE. Il ne s'agit donc pas de l'ouverture d'une procédure formelle au sens de l'article 93, paragraphe 2 du traité CE.

    [14] Commission enjoins the Italian government to submit information on the existing nature of the financing scheme of the public broadcaster RAI

    The European Commission has decided, in accordance with the jurisprudence of the European Court of Justice, to enjoin the Italian government to submit its view and all the information relevant to assess the nature of the financing scheme in favour of RAI. The measures consist of a yearly licence fee amounting to some 1,300 million euro (ITL 2,500 billion) and other measures (tax exemptions, capital increases, etc.) of an unspecified amount.

    [15] La Commission demande au gouvernement français de lui transmettre des informations sur la nature du plan de financement des chaînes de télévision publiques France 2 et France 3

    La Commission européenne a décidé, conformément à la jurisprudence de la Cour de justice européenne, de mettre en demeure le gouvernement français de lui communiquer son point de vue ainsi que toutes les informations nécessaires pour apprécier la nature du mécanisme de financement des radiodiffuseurs de droit public. En l'occurence, les mesures visées consistent en une redevance annuelle de 879 millions d'euros (5,8 milliards de francs) et d'autres mesures (subventions, augmentations de capital, etc.) s'élevant à environ 333 millions d'euros (2,2 milliards de francs).

    [16] Commission enjoins the Spanish government to submit information on the existing nature of the financing scheme of the public broadcaster RTVE and of the Regional public channels

    The European Commission has decided, in accordance with the jurisprudence of the European Court of Justice, to enjoin the Spanish government to submit its view and all the information relevant to assess the nature of the financing scheme in favour of RTVE and of the regional public broadcasters. The measures to be analysed for RTVE consist of : State subsidies ; authorisation of excessive debt ; debt write-offs, delays in payments to public entities and tax exemptions.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [17] Commission and Council of Europe launch 2.4 million euro-programme to fight corruption and organised crime in Central and Eastern Europe

    In Strasbourg on 4 February 1999, the European Commission and the Council of Europe will hold a launch conference for Octopus II, a programme which aims to strengthen the capacity of Central and Eastern Europe countries (CEECs) to combat organised crime and corruption. Corruption and organised crime have been identified in recent years as potentially major threats to the stability of democratic institutions, the rule of law, the market economy and the social and economic progress in the candidate CEECs. So in preparing for membership of the European Union, it is essential countries develop legal and institutional frameworks which will enable them to combat these threats effectively. The Commission and the Council of Europe see Octopus II as an important contribution to the strengthening of legal and constitutional reforms, the rule of law and democratic security in some of its more recent member countries.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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