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European Commission Spokesman's Briefing for 99-02-04

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

04/02/99


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 3 février - Outcome of Commission meeting of 3 February

  • [01] La Commission lève l'obligation de réserve et de discrétion des fonctionnaires et autres agents
  • [02] La Commission définit des priorités pour le budget de l'Union européenne en l'an 2000
  • [03] Commission approves Rewe/Meinl merger (Austria)
  • [04] Commission launches investigation into aid granted to Salzgitter AG, Preussag Stahl AG and Salzgitter AG - Stahl und Technologie (Germany)
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [05] Commission clears the acquisition of Crédit Lyonnais Belgium by Deutsche Bank
  • [06] La Commission approuve le rachat d'Autoeuropa par Volkswagen AG
  • [07] Commission clears acquisition of AMP by Tyco International
  • [08] Business and Consumer surveys for January 1999 : consumers more optimistic but the outlook in industry remains subdued
  • [09] Le chômage stable en décembre 1998
  • [10] La production industrielle en augmentation en septembre-novembre par rapport à juin-août

  • [I] Résultats de la Commission du 3 février - Outcome of Commission meeting of 3 February

    (voir aussi - see also Midday Express of 3/2)

    [01] La Commission lève l'obligation de réserve et de discrétion des fonctionnaires et autres agents

    La Commission européenne a informé le Parlement européen qu'elle autorise et encourage son personnel à coopérer pleinement avec le Comité d'Experts Indépendants en levant l'obligation normale de réserve et de discrétion de tous ses agents pour les besoins des travaux du Comité. Le Président Jacques Santer a déclaré : "L'acte de lever l'obligation de réserve et de discrétion est très important et sans précédent. Il démontre notre volonté pleine et entière de maximiser l'efficacité du travail du Comité". Le premier paragraphe de l'article 17 du Statut de la Commission dispose en effet que : "Le fonctionnaire est tenu d'observer la plus grande discrétion sur tout ce qui concerne les faits et informations qui viendraient à sa connaissance dans l'exercice ou à l'occasion de l'exercice de ses fonctions ; il ne doit communiquer, sous quelque forme que ce soit, à une personne non qualifiée pour en avoir connaissance, aucun document ni aucune information qui n'auraient pas été rendus publics. Il reste soumis à cette obligation après la cessation de ses fonctions ."

    [02] La Commission définit des priorités pour le budget de l'Union européenne en l'an 2000

    La Commission européenne a lancé la procédure conduisant à l'adoption du budget de l'Union européenne (UE) pour l'exercice 2000. Il s'agira du premier budget s'inscrivant dans un nouveau cadre financier qui est toujours en cours de négociation. La Commission maintient donc ses propositions issues d'"Agenda 2000", bien qu'elles aient été adaptées au degré de rigueur du budget 1999. Selon les premières estimations, les engagements pourraient rester stables en 2000 par rapport à 1999. Toutefois, en raison d'arriérés considérables dans de nombreux domaines d'activité, les paiements devront encore augmenter. En ce qui concerne les politiques internes, la concentration sur les dépenses en faveur de l'emploi et de la croissance se poursuit, une grande place étant également accordée désormais à la mise en œuvre du traité d'Amsterdam. Les dépenses externes seront principalement consacrées au lancement de l'aide de pré- adhésion. Afin de satisfaire les besoins les plus urgents en ressources humaines, la Commission demande quelques effectifs supplémentaires pour renforcer la gestion des programmes. Les services de la Commission vont à présent s'atteler à l'élaboration de l'avant-projet de budget sur la base de ces orientations, compte tenu des priorités du Conseil des Ministres et du Parlement européen qui seront exprimées lors des prochaines négociations budgétaires. L'avant-projet de budget sera adopté à la fin du mois d'avril 1999.

    [03] Commission approves Rewe/Meinl merger (Austria)

    Following a four-month in-depth investigation, the European Commission decided to approve the Rewe/Meinl merger further to significant changes proposed by the parties. The merger as originally notified included the acquisition of sole control of Julius Meinl AG (Meinl) by Rewe- Zentralfinanz eG and Rewe Zentral AG (Rewe). To avoid a prohibition decision, the parties proposed to limit their operation to the acquisition of 162 Meinl outlets by Rewe. On the basis of the modified operation Meinl will continue to be active in Austria. The Commission had come to the conclusion that the concentration would create a dominant position on the Austrian food retail market and would also create or strengthen dominant positions on nine Austrian procurement markets for daily consumer goods. To eliminate the competitive concerns Rewe and Meinl committed to limiting the operation to the acquisition of 117 Meinl outlets outside Eastern Austria (i.e. Vienna, Lower Austria and Northern Burgenland) and of 45 Meinl outlets in the whole of Austria which will be converted into drugstores. The Commission came to the conclusion that this commitment will remedy the competition concerns on the Austrian food retail and procurement markets and therefore approved the operation.

    [04] Commission launches investigation into aid granted to Salzgitter AG, Preussag Stahl AG and Salzgitter AG - Stahl und Technologie (Germany)

    The European Commission has decided to initiate the procedure under Article 6 of the Steel Aid Code in respect of regional aid granted between 1986 and 1995 to the steel enterprises Salzgitter AG/Preussag Stahl AG and their subsidiaries under the Law on assistance for border areas (Zonenrandförderungsgesetz). It considers that those illegal grants of aid may be incompatible with the ECSC Treaty. Moreover, there are difficulties in calculating the exact amounts of aid granted and of the sums that the German group may have to repay.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [05] Commission clears the acquisition of Crédit Lyonnais Belgium by Deutsche Bank

    The European Commission has approved the planned acquisition of sole control over Crédit Lyonnais Belgium (CLB) and all its subsidiaries by Deutsche Bank Aktiengesellschaft (Deutsche Bank). CLB is presently controlled by the French Crédit Lyonnais. CLB is mainly active in Belgium. Presently, Deutsche Bank has only two branches in Belgium. The proposed concentration does not create any competitive problem as the market shares of the parties are low and the addition of market shares is not significant.

    [06] La Commission approuve le rachat d'Autoeuropa par Volkswagen AG

    La Commission européenne a approuvé l'acquisition par Volkswagen BeteiligungsGmbH, une filiale à part entière de VW AG, de 50% des actions d'Autoeuropa Automóveis, Lda., actuellement détenues par Ford Werke AG. Par cette opération, VW AG deviendra le seul propriétaire d'Autoeuropa. La fusion n'a aucun impact sur la concurrence, parce que les parts de marché de VW AG n'augmenteront pas sur les marchés en cause.

    [07] Commission clears acquisition of AMP by Tyco International

    The European Commission, after an investigation under the Merger Regulation, has cleared the acquisition of AMP, a US company manufacturing electronic, electrical and electro-optic connection devices by Tyco International, a Bermuda based group active in medical supplies, fire detection and security systems.

    [08] Business and Consumer surveys for January 1999 : consumers more optimistic but the outlook in industry remains subdued

    (! embargo 12 am !) The latest results from the business and consumer surveys conducted by the European Commission's Directorate General for economic and financial affairs are published today. The investment survey in manufacturing industry conducted in October/November 1998 suggests that investment is set to increase by 3% in real terms in 1999. In 1998, the corresponding figure was 7%. Consumer confidence in the European Union improved further in January. This can to a large extent be attributed to a more optimistic view regarding the present general economic situation. By contrast, managers in industry believed that the level of order-books was slightly worse in January compared with last month. However, production expectations remained unchanged, leading to a stabilisation of the industrial confidence indicator at the beginning of the year. With the stabilisation in industrial confidence and further improvement in consumer confidence, the economic sentiment indicator rose again in January.

    [09] Le chômage stable en décembre 1998

    (! embargo 12h !) Le taux de chômage de la zone euro, corrigé des variations saisonnières, était stable à 10,8% en décembre 1998, selon les données publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. En décembre 1997, le taux s'était élevé à 11,5%. Le taux de chômage de l'Union européenne (UE) était de 9,8% en décembre 1998, inchangé par rapport au mois précédent. Il s'élevait à 10,4% en décembre 1997. Les taux les plus bas ont été enregistrés au Luxembourg (2,0%) et aux Pays-Bas (3,6% en novembre), suivis de l'Autriche et du Portugal (4,4%) et du Danemark (4,6%). Le taux de chômage de l'Espagne (18,2%) était toujours le plus élevé de l'UE. Sur l'année, d'importantes baisses ont été observées en Espagne (de 20,1% à 18,2%) et au Portugal (de 6,1% à 4,4%). Le taux de chômage des moins de 25 ans variait de 5,1% au Luxembourg à 34,0% en Espagne. Pour l'ensemble de l'UE, le taux était de 19,3% et de 21,1% pour la zone euro. Pour la même période, un an plus tôt, il était respectivement de 20,5% et de 22,5%. Aux Etats-Unis, le taux de chômage s'est établi à 4,4%. Le Japon a enregistré un taux de 4,3% (septembre). Eurostat estime que 13,8 millions d'hommes et de femmes étaient au chômage dans la zone euro et 16,5 millions dans l'UE au mois décembre 1998. Ce chiffre, corrigé des variations saisonnières, est établi en accord avec les critères du BIT.

    [10] La production industrielle en augmentation en septembre-novembre par rapport à juin-août

    (! embargo 12h !) La tendance de la production industrielle de la zone euro a progressé de 0,3% pour la période de septembre à novembre par rapport aux trois mois précédents, selon les estimations publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. L'Union européenne (UE) a enregistré une croissance de 0,4% pendant cette même période. La croissance précédente (pour août-octobre) était de 0,5% (chiffre révisé) pour la zone euro et de 0,4% pour l'UE. Ces derniers mois, la croissance de la production industrielle a chuté considérablement. Une importante hausse a été relevée en Irlande (5,0%). Le Luxembourg (1,7%), la Finlande et la Grèce (1,3% chacun) ont également affiché une certaine hausse. Le Danemark et le Royaume-Uni ont connu une légère baisse de leur croissance (-0.4% chacun). Le cycle économique des Etats-Unis était semblable à celui de l'Europe, montrant une hausse importante qui cependant a chuté ces derniers mois. La production industrielle du Japon connaît encore une baisse notable. Tant pour la zone euro que pour l'UE, la croissance était la plus forte pour les biens de consommations durables (1,2% et 1,5% respectivement), suivie des biens de capitaux (0,8% et 0,6% respectivement). La production a stagné pour les biens intermédiaires (0,4% et 0,1% respectivement) ainsi que pour les biens de consommations non durables (0,2% et 0,0% respectivement).

    MIDDAY EXPRESS


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