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European Commission Spokesman's Briefing for 01-02-16

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 16/02/2001

  • [01] Romano Prodi and Chris Patten receive Emissary of Israeli PM elect Ariel Sharon Ambassador Ovadia Sofer, personal emissary of Israeli Prime Minister elect Ariel Sharon paid a visit today to the European Commission, for breakfast with President Romano Prodi and a meeting with Commissioner for External Relations, Chris Patten. The Ambassador came with a message confirming Mr Sharon's intention to seek peace and stability in the region, and information about progress on the creation of a new Israeli Government. President Prodi and Commissioner Patten welcomed this visit and stressed the interest of the EU to work with Israel in the framework of the EU- Israel Association Agreement, the Barcelona Process as well as the Middle East Peace Process on the basis of a clear commitment to peace. The hope was expressed that the parties would proceed on the basis of the progress already achieved.
  • [02] La Commission souligne sa préoccupation concernant la situation politique en Côte d'Ivoire A la demande du gouvernement ivoirien, le Commissaire européen chargé du Développement et de l'Aide humanitaire, M. Poul Nielson, a rencontré ce vendredi 16 février M. Bouabre Bohoun, Ministre des Finances. Aucune décision n'a été prise concernant une éventuelle reprise de la coopération financière. L'avenir de la coopération financière de l'Union Européenne avec la Côte d'Ivoire sera, en partie, déterminée par l'issue des consultations menées avec ce pays au titre de l'article 96 de l'Accord de Cotonou qui se sont tenu la veille, jeudi 15 février. M. Nielson a rappelé la préoccupation de l'UE au sujet de la situation politique en Côte d'Ivoire. Il a mentionné en particulier les événements de fin octobre et début décembre 2000 et la répression brutale par les forces de l'ordre des manifestations de rues ; il a rappelé le souci de l'UE que des poursuites judiciaires soient systématiquement lancées contre les auteurs de ces exactions. Il a également souligné que les mauvais traitements infligés actuellement aux populations étrangères de Côte d'Ivoire doivent cesser et être condamnés officiellement par les autorités du pays. Enfin, il a insisté sur la nécessité d'ouvrir le système politique à l'ensemble des sensibilités politiques, y compris le RDR qui avait boycotté les élections législatives à la suite d'une décision d'inéligibilité de son leader, A. Ouattara. Cette ouverture est nécessaire, a-t-il expliqué, afin d'éviter que ses partisans soient tentés de se faire entendre par la violence.
  • [03] Commission initiates detailed investigation into merger between Man and Auwärter The European Commission has decided to start a detailed second-stage investigation into the planned merger between German truck and bus manufacturer Man Nutzfahrzeuge AG and Gottlob Auwärter GmbH & Co. KG, another bus maker also of Germany. The Commission's initial one-month review suggests there are serious concerns, particularly in relation to the companies' strong positions on the German city bus market.
  • [04] Customs : Commission proposes a new strategy A new strategy for the Customs Union has been outlined in a Communication adopted by the European Commission. The Communication outlines orientations for actions in five main areas to enable customs administrations to meet their present and future challenges such as the enlargement of the European Union, the growth in e-commerce related traffic and the increasing amount of fraud. These five areas are continuing the simplification and the rationalisation of the customs legislation, improving the operational implementation of the legislation, improving the service to business, deepening training activities for both customs and economic operators and promoting international cooperation. The Communication will be presented to the Council of Ministers, the European Parliament and the Economic and Social Committee.
  • [05] Commission welcomes adoption of new rules for GMOs European Commissioners for Environment Margot Wallström and for Consumer Protection and Health David Byrne have welcomed the adoption by the European Parliament and Council of Ministers of the revised Directive 90/220/EEC on the deliberate release of genetically modified organisms into the environment. The revised Directive strengthens the existing regulation, in particular by introducing mandatory consultation of the public, mandatory labelling and traceability at all stages of the placing on the market, as well as mandatory monitoring of long term effects. The Commission believes that this Directive will provide the foundation for a coherent, transparent and efficient regulatory framework to govern the handling of genetically modified organisms (GMOs). The Commission will soon complement this framework by proposing regulatory initiatives on traceability and labelling of GMOs through the entire chain as well as on GM feed. Margot Wallström said : "The adoption of this Directive represents an important first milestone towards the restoration of public and market confidence. The public is concerned about the use of these new technologies in the sector of Health and Environment. It is our responsibility as policy makers to take up those concerns and address them in a coherent and transparent way. We must show strong political leadership and explain that we have a strict efficient and transparent system in place to deal with production and processing of GMOs. But I believe also that it will be necessary for all stakeholders, including the European institutions, Member States, industry and research as well as NGOs and the media to reflect upon their responsibilities and provide a strong and balanced response to the questions and concerns raised by the general public." David Byrne added : "The regulatory framework must provide for a high level of protection for human health and the environment based on sound science and at the same time should also allow society to profit from the benefits of these new technologies. The adoption of the new legislation today is an important point of departure for further legislation on the use of GMOs in food, feed and seed. I am particularly committed to provide consumers with clear and precise information through labelling. I believe informed consumers should be able to make an informed choice and will ensure this rationale to the proposals in each sector."
  • [06] Services financiers : la Commission se félicite de l'adoption de la Directive sur l'assainissement et la liquidation des entreprises d'assurance La Commission européenne s'est félicitée de l'approbation par le Parlement européen, lors de sa session plénière du 15 février à Strasbourg, de la position commune du Conseil sur une Directive concernant l'assainissement et la liquidation des entreprises d'assurance. Avec cette approbation, la Directive est maintenant adoptée, sans qu'une seconde lecture au Conseil ne soit nécessaire. La Directive comble une lacune majeure de la législation de l'Union européenne sur les services financiers et fait partie intégrante du plan d'action pour les services financiers, approuvé par le Conseil européen de Lisbonne. En vertu de cette Directive, en cas d'insolvabilité d'une entreprise d'assurance ayant des succursales dans d'autres Etats membres, la liquidation s'inscrira dans une procédure d'insolvabilité unique engagée dans l'Etat membre où l'entreprise a son siège statutaire. Il est bien sûr à souhaiter que les procédures de liquidation soient rares, mais la directive vise à garantir la protection des consommateurs lorsqu'elles se produisent. Il importe tout particulièrement de renforcer la protection des consommateurs en raison de l'expansion du secteur des services financiers et de la croissance des plans d'investissement et d'épargne personnels.
  • [07] Rapport sur les actions visant à l'amélioration de la production et de la commercialisation du miel La Commission européenne vient d'adopter le rapport sur l'application du règlement portant règles générales d'application pour les actions visant à l'amélioration de la production et de la commercialisation du miel. Ce rapport analyse la situation mondiale et dans l'Union européenne de l'apiculture ainsi que l'application des programmes nationaux pour ce secteur. Les observations communiquées par les Etats membres ainsi que les organisations de producteurs ont été prises en compte. Le rapport propose de maintenir le cadre annuel des programmes nationaux et, dans ce sens, aucune nouvelle proposition de réforme n'est prévue à court terme. Cependant, vu la ressemblance des programmes d'une année par rapport à la précédente, la Commission envisage de proposer prochainement une gestion simplifiée dans le cadre des modalités d'application. Le rapport sera bientôt disponible sur Internet à l'adresse suivante: http://europa.eu.int/comm/agriculture/markets/honey/index_fr.htm
  • [08] Autre matériel diffusé Discours de M. Barnier : "Les enjeux actuels et les enjeux futurs de la politique de cohésion" devant le Comité des Régions (15/02) Discours de Mme de Palacio : "Des voies d'avenir pour le chemin de fer" à la Conférence 'Competition and the development of European railways : path and perspective compared' (Rome, ! embargo 17h !) Discours de Mme Schreyer : "Financing Enlargement of the European Union" à la London School of Economics (Londres, ! embargo 14h !) Calendrier du 19 au 23 février

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