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European Commission Spokesman's Briefing for 01-02-19

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 19/02/2001

  • [01] Le prix des automobiles dans l'Union européenne : toujours pas de tendance nette à une réduction substantielle des écarts Dans son dernier rapport sur le prix des voitures, la Commission européenne observe qu'il existe toujours d'importants écarts de prix sur les voitures neuves dans l'Union européenne. La situation au 1er novembre 2000 montre qu'après conversion en euros, le Royaume-Uni reste le marché le plus cher pour presque tous les modèles examinés bien que certains constructeurs y aient diminué leurs prix. La Finlande, l'Espagne et les Pays-Bas, ainsi que le Danemark, qui n'est pas membre de la zone euro, continuent d'être les marchés où le prix des voitures hors taxes est généralement le plus bas. Mario Monti, Commissaire chargé de la concurrence, souligne qu'au vu de la situation, il reste très important d'analyser les causes à l'origine de ces écarts de prix.
  • [02] Commission details proposal on new "special purchase scheme for beef" In the management committee for beef and veal on 16 February, the European Commission detailed its proposal to change the "purchase for destruction" scheme for cattle older than 30 months to "a special purchase scheme". According to the new regime, Member States which have already full BSE-test capacity for cattle over 30 month will have the choice. Either they decide to store this meat, or they decide destroy it. The financial compensation (70% EU, 30% Member States) paid to the farmers would be the same. Be it for storage, be it for destruction, no fixed quantities per Member States would apply. A Member State may decide to apply the storage and destruction option at the same time. The new regime presented today would replace the existing "purchase for destruction" scheme and should enter into force following the approval by the management committee for beef and veal on 2 March 2001 and the formal adoption by the Commission.
  • [03] La Commission autorise deux entreprises communes dans le domaine des services de voyages entre Accor, Forte et Hilton La Commission européenne a autorisé la création de deux entreprises communes par la chaîne hôtelière française Accor et les chaînes hôtelières britanniques Forte et Hilton. L'une de ces entreprises sera une agence de voyages virtuelle, tandis que l'autre proposera un système mondial de réservation sur Internet spécialisé dans l'hôtellerie. L'agence de voyages virtuelle disposera d'un site sur le web et d'un dispositif de réservation. Elle s'adressera avant tout aux PME et au créneau des "petites entreprises/entreprises de travail à domicile" et se limitera dans un premier temps à la réservation de chambres d'hôtel. Les premiers pays où la société proposera ses services sont le Royaume-Uni, la France et l'Allemagne.
  • [04] Commission authorises acquisition of E.ON's stake in VIAG Interkom by British Telecom The European Commission has authorised the acquisition by British Telecom of E.ON's 45% stake in VIAG Interkom, thereby giving sole control to BT in the German telecommunications firm. The deal will not increase BT's market share in Germany or Britain and will not result in any foreclosure effects.
  • [05] Systèmes de paiement : la Commission dévoile ses plans pour s'attaquer à la fraude et à la contrefaçon sur cartes de paiement La Commission européenne a lancé un plan d'action de trois ans qui vise à s'attaquer frontalement au problème croissant des fraudes et contrefaçons sur les cartes et les divers moyens de paiement autres que les espèces, instruments qui sont largement utilisés dans les transactions transfrontalières. L'importance de cette fraude dans l'Union européenne est actuellement estimée à 600 millions d'euros par an (soit environ 0,07% du chiffre d'affaires du secteur). L'année dernière, ce type de fraude avait crû d'environ 50% et touché plus particulièrement les paiements effectués par téléphone ou par le biais d'internet. La fraude nuit à l'efficacité du marché intérieur de l'UE, pousse le public à se méfier des paiements transfrontaliers et menace de ralentir le développement du commerce électronique. Les chefs d'Etat et de gouvernement de l'UE ont à plusieurs reprises appelé à des actions, en particulier lors du sommet de Lisbonne de mars 2000. Le traitement de ces problèmes relève principalement de la responsabilité du secteur des systèmes de paiement lui-même et passera, dans une large mesure, par des mesures non législatives ; la Commission peut néanmoins jouer un rôle utile en favorisant la mise en place de mécanismes améliorant les échanges d'informations, renforçant la coopération transfrontalière en matière de mesures préventives coordonnées et assurant l'application de règles claires et contraignantes doublées de sanctions adéquates pour ceux qui ne les respecteraient pas. La Commission, qui travaille en association étroite avec le secteur des paiements, les autorités législatives et réglementaires des Etats membres et les organisations de consommateurs, entend utiliser ce plan d'action pour promouvoir une approche globale et cohérente de la prévention de la criminalité.
  • [06] Produits biocides : la Commission prend des mesures à l'encontre de 11 Etats membres La Commission européenne a décidé d'adresser un avis motivé à la France, au Luxembourg, à la Belgique, aux Pays-Bas, à l'Allemagne, au Royaume-Uni, à l'Irlande, à la Grèce, à l'Espagne, au Portugal et à la Finlande pour non- communication des dispositions nationales d'exécution de la Directive concernant la mise sur le marché des produits biocides. Margot Wallström, Commissaire à l'environnement, a déclaré, à propos de ces décisions : "Les Etats membres doivent déployer davantage d'efforts pour mettre en œuvre les Directives communautaires relatives à l'environnement en temps voulu".
  • [07] Informal Industry Ministerial in Manchester to discuss EU Enterprise Policy Targets Plan A plan to use agreed numerical targets to gauge progress towards EU enterprise policy goals will be debated by EU industry ministers at an informal meeting in Manchester today. European Commissioners Erkki Liikanen (Enterprise), Philippe Busquin (Research) and Frits Bolkestein (Internal Market) will be present. Presented by Commissioner Liikanen, these targets would provide simple, objective measures of progress on issues such as lending to SMEs, reducing time taken to process bankruptcy claims, scaling down sector-specific state aids, and cutting the cost of company registration. By mobilising European society behind agreed policy goals, they should help realise the Enterprise Europe initiative, backed by the Lisbon European Council in March 2000, to make Europe the world's most competitive and dynamic knowledge-driven economy within the next decade. To build genuine consensus, these targets must be voluntary and realistic, but would also have to be ambitious enough to achieve real progress. They could be set by each Member State to serve its own needs, and monitored by the Commission, but eventually, agreed targets could also be built into the EU's overall economic policy coordination process. The Manchester meeting, convened by the EU's Swedish Presidency, will pave the way for progress on these issues at the 23-24 March Stockholm European Council.
  • [08] Les Européens et les langues étrangères Résultats de l'Eurobaromètre spécial pour l'Année européenne des langues Réalisé en décembre dernier auprès de 16.000 citoyens de l'Union européenne, cet Eurobaromètre donne des informations sur les connaissances linguistiques des Européens, leurs occasions d'utiliser les langues étrangères qu'ils connaissent, leurs opinions sur l'utilité et le désir de parler d'autres langues et sur les moyens d'apprentissage des langues dans les différents Etats membres.
  • [09] Excédent de 12,6 milliards d'euros du commerce extérieur pour la zone euro en 2000 ; déficit de 82,0 milliards d'euros pour l'UE15 (! embargo 12h00 !) D'après les premières estimations d'Eurostat pour le mois de décembre 2000, la zone euro a enregistré un excédent du commerce extérieur de 0,7 milliard d'euros avec le reste du monde, comparé à +3,2 milliards en décembre 1999. L'excédent (révisé) enregistré au mois de novembre était de 1,5 milliard, par rapport à +3,2 milliards en novembre 1999. Le commerce de la zone euro a enregistré un excédent de 12,6 milliards pour l'année 2000, comparé à +51,2 milliards en 1999. Les premières estimations du solde des échanges extra-UE15 pour le mois de décembre conduisent à un déficit de 4,8 milliards d'euros, par rapport à -0, 8 milliard en décembre 1999. Au mois de novembre, le déficit (révisé) était de 6,7 milliards, contre -3,3 milliards en novembre 99. Le déficit est estimé à 82,0 milliards en 2000, comparé à -19,0 milliards en 1999.
  • [10] Commission grants euro 13.8 million to provide food and cash assistance to Palestinian refugees The European Commission signed a convention on 15 February granting the United Nations Relief and Works Agency (UNWRA) in Gaza euro 13.8 million for the provision of food aid and cash contributions to over 200,000 most deprived Palestinian refugees. The assistance - in the form of cash and food products - is specifically targeted at "special hardship cases" within the Palestinian refugee population living in Jordan, Lebanon, Syria, the West Bank and Gaza.
  • [11] Chris Patten condemns Kosovo attack on 16 February 2001 European External Relations Commissioner, Chris Patten, made the following statement last Friday : "I utterly condemn the cowardly attack this morning on a convoy carrying Serb civilians in Kosovo. I extend my deep sympathy to the families and friends of those who have been killed. The perpetrators of this medieval barbarity must be relentlessly pursued and brought to justice."
  • [12] Autre matériel diffusé Note sur les relations UE / Irak Discours de Mme Reding : "Les langues ouvrent des portes" à la Conférence de lancement de l'Année européenne des Langues 2001 (Lund) Discours de M. Lamy à la Chambre de Commerce de l'UE à Hong Kong

    MIDDAY EXPRESS


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